Home / Uncategorized / Truyện ngôn tình đặc sắc ở lại nơi này cùng anh P.2

Truyện ngôn tình đặc sắc ở lại nơi này cùng anh P.2

Truyện ngôn tình Ở lại nơi này cùng anh, Chia tay  không bao giờ là sự dễ chịu đối với cả hai người. Nhưng có người nhanh chóng vượt qua được nỗi đau

Tác giả: Thanh Sam Lạc Thác

Người dịch: Trần Phương Thu

doc truyen ngon tinh dac sac o lai noi nay cung anh p.1

 

 

Chương 6: Ký ức tuổi trẻ

Tạ Nam thoát khỏi QQ, tắt máy tính xách tay.Cô không trách, cũng chẳng hận Hạng Tân Dương, nhưng có gì mà nói với anh chứ. Tạ Nam cởi áo khoác, bắt đầu công tác vệ sinh nhà cửa mồi tuần một lần của mình. Căn hộ ba phòng ngủ, hai gian khách và hai nhà vệ sinh rộng một trăm hai mươi sáu mét vuông này tuy đồ đạc đơn giản, chỉ có những thứ thật cần thiết nhưng việc thu dọn cũng tốn khá nhiều thời gian của cô.Tạ Nam lau dọn gian bếp trước. Cũng may, hầu như cô không xào nấu gì nên b không nhiều dầu mỡ. Sau đó, cô chuyển sang dọn nhà vệ sinh và phòng ngủ rồi lấy chổi lau một lượt căn hộ.Cô nhẩm tính đã đến lúc mua một chiếc máy giặt rồi, ở căn nhà trọ trước, cô đã dùng tạm chiếc máy cũ của chủ nhà, giờ không thể cứ giặt tay mãi, vừa phí thời gian lại phí sức lực. Cô đã dần dần trang bị cho căn phòng từng thứ, từng thứ một từ điều hòa, ti vi, tủ lạnh, lò vi sóng, và giờ đây khi nhìn lại, cô bồng phát hiện rằng càng ngày mình càng sống quy củ và chỉnh chu hơn.Thế này thì cần thêm một người đàn ông để làm gì? Cô vừa vắt chổi lau vừa nhủ thầm trong lòng.Buổi trưa, sau khi thưởng thức món mỳ nấu với rau và trứng, Tạ Nam bắt đầu hầm món canh như thường lệ. Hôm nay cô nấu canh thịt bò hầm. Thịt bò sau khi thái cho vào chần với nước sôi để khử mùi tanh, trộn đều gia vị, cô cho vào nồi hầm cùng gừng tươi và ót rồi để chế độ ninh. Sau cùng, cô nhắc mình nhớ bỏ thêm củ cải vào sau hai tiếng. Cuối tuần nào cô cũng chế biến một món canh để đảm bảo đủ dinh dưỡng cho mình, phần còn lại chia ra bỏ vào hộp cất trong tủ lạnh, một mình cô có thể ăn đến hết tuần.Tay cầm cuốn sách chuyên ngành, cô bê một chiếc ghế ra sân. Dưới ánh nắng chan hòa của mùa thu, cô kéo ô che đầu, vừa tắm nắng vừa đọc sách. Khung cảnh lúc này khiến cô cảm thấy rất thoải mái, rồi mơ màng thiếp đi lúc nào không hay. Đang say sưa trong giấc nồng, cô bất chợt tỉnh giấc bởi tiếng gọi khe khẽ: “Nam Nam ơi, Nam Nam .Mơ màng trong cơn ngái ngủ, nhưng Tạ Nam vẫn cảm nhận được tiếng gọi vang lên rất chân thật, cô choàng tỉnh dậy mở tròn mắt, cuốn sách rơi trên nền đất từ lúc nào. Cô nhìn về phía người đứng ngoài cổng, là Hạng Tân Dương. Anh đang vịn tay vào cánh cửa sắt dưới ánh nắng, mắtnhìn đăm đăm như thể mỗi ngày anh đều trở về và gọi tên cô như thế, rồi đợi cô ra mở cửa cho mình.Tạ Nam dụi mắt, nghĩ trong tuyệt vọng: Cảnh tượng trước mắt có chút quen thuộc, dường như nó đã từng diễn ra ở một không gian khác, hay là sự tái hiện trong một giấc mơ không có thực.Cô hy vọng đây chỉ là giấc mơ giữa ban ngày, hy vọng sau khi bỏ tay xuống, khoảng không trước mặt sẽ không có ai. Cô thà chịu đựng một chút đau buồn, một chút thẫn thờ chứ không muốn đối diện với anh bằng xương bằng thịt.Nhưng Tạ Nam biết rằng đó chỉ là suy nghĩ hoang đường mà thôi. Cuối cùng, cô cũng bỏ tay xuống, đứng dậy ra mở cổng. Xuất hiện trước mắt cô lúc này là một Hạng Tân Dương hoàn toàn khác. Anh không còn trẻ trung vô tư như ngày nào, mà đã là một người đàn ông trưởng thành. Anh mặc chiếc sơ mi trắng khoác ba lô màu ghi, thân hình cao gầy, khuôn mặt thanh tú giờ đã điểm thêm nét ưu tư.Tiếng đóng cửa ô tô bên ngoài vọng vào, Tạ Nam vô thức ngẩng đầu nhìn lên, đưa mắt hướng về bãi đỗ xe đối diện, Vu Mục Thành từ trong xe bước ra, mỉm cười gật đầu chào cô, Tạ Nam lơ đãng gật đầu theo rồi nói vớiHạng Tân Dương: “Vào trong ngồi đi!”.Hạng Tân Dương vào phòng ngồi trên ghế sofa, Tạ Nam rót trà đưa cho anh. Trà Mao Tiêm chính là đặc sản quê hương cô, lần trước về thăm nhà mẹ cô đã ép cô mang theo một chút. Thường xuyên mất ngủ nên cô không có thói quen uống trà, cũng chẳng nghĩ nó lại được dùng trong dịp này. Hạng Tân Dương đón tách trà, chiếc nhẫn bạch kim họa tiết trang trí đơn giản trên ngón áp út tay phải của anh lọt vào mắt cô, cô nhìn qua hướng khác rồi ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh.“Nam Nam, mấy năm nay em sống tốt chứ!”“Cũng không đến nỗi nào, còn anh?”, Tạ Nam đáp lại một cách máy móc.“Anh cũng ổn”, mấy năm nay nhà đất tăng giá đột ngột, làm về thi công công trình bất động sản, nên công ty của Hạng Tân Dương phát triển rất tốt. Ngập ngừng một lúc, anh nói tiếp: “Có lẽ anh sẽ ở đây một thời gian dài”.“Em nghe Băng Băng nói rồi”, cô bình thản trả lời.Sau một hồi im lặng, khó khăn lắm Hạng Tân Dương mới tìm được chủ đề, nói: “Nên trồng một ít hoa cỏ trong vườn, để không như thế phí quá”.“Em mới chuyển tới, chẳng buồn thu xếp, mà mùatrồng hoa cũng qua rồi, để đầu xuân sang năm tính sau.”Tạ Nam thuận miệng trả lời, kỳ thực trong lòng cô chỉ cảm thấy lố bịch, hai người xa nhau đã bảy năm trời giờ mới gặp lại, vậy mà cô có thể đối đáp trơn tru, như thể chưa từng có mối liên hệ nào giữa hai người.Nhưng dù sao căn nhà này cũng do hai người mua, dù họ chia tay trong những ngày mặn nồng nhất, thì mối quan hệ ấy đâu phải là số không mà dễ dàng lờ đi được.Hạng Tân Dương nhìn chén trà, chẳng biết nói gì, Tạ Nam lại cố tình không chủ động tiếp chuyện.“Hy vọng anh không làm phiền em, Nam Nam. Chỉ là anh không yên tâm, muốn tận mắt nhìn thấy giờ em sống như thế nào.”“Em rất ổn”, Tạ Nam trả lời với vẻ mệt mỏi: “Cảm ơn anh đã quan tâm, em đoán anh sống rất tốt, nên chưa bao giờ lo lắng về điều đóCâu nói có vẻ mỉa mai, sự góc cạnh đó trước kia cô chưa từng thể hiện với anh, dù đã có những hờn dồi, những ngập ngừng, ngây thơ, những dịu dàng đắm đuối, anh bàng hoàng nhận thấy mọi thứ giờ đã khác xưa rồi.Thời gian đã kịp hằn lên vết tích với Tạ Nam đang ngồi trước mặt anh, da mặt cô không còn mịn màng, đôi mắtkhông còn lúng liếng linh hoạt như trước nữa, chỉ có những đường nét thanh tú trên khuôn mặt vẫn vẹn nguyên. Sự thay đổi lớn nhất của cô chính là vẻ điềm tĩnh không chút gợn sóng, không còn là cô thiếu nữ luôn miệng cười nói trước mặt anh nữa rồi.“Vậy thì tốt, vậy thì tốt”, anh khẽ lẩm bẩm, cầm chén trà lên một cách vô thức, mắt nhìn qua cửa kính. Lá trà trong chén đang nở dần, xanh tươi, chỉ thoáng nhìn anh cũng biết đây là trà Mao Tiêm đặc sản quê cô.Khi anh đưa Tạ Nam về nhà cô vào kỳ nghỉ hè của năm thứ ba đại học, bố mẹ cô đã tiếp đãi anh bằng thứ trà này. Anh vốn không có thói quen uống trà, nhưng mấy năm làm việc bên ngoài, anh vẫn hay nhờ người mua cho thứ trà ấy, mỗi ngày pha một tách, chậm rãi thưởng thức.Anh nhẹ nhàng nhấp một ngụm, vị chan chát đi qua để lại dư vị dịu ngọt quen thuộc ngày nào.Hạng Tân Dương ngẩng đầu nhìn căn phòng, sơ đồ căn phòng này anh đã quen thuộc như trong lòng bàn tay, anh đã từng tranh luận rất sôi nổi với cô về cách phối màu như thế nào, trang trí ra sao, dùng đồ gì, ngoài vườn trồng cây gì, hoa gì.Vậy mà giờ đây, tất cả hiện lên trước mắt anh hoàn toàn khác hẳn. Nghĩ đến đó, anh đột nhiên cảm thấy khôngthể tiếp tục ngồi nơi này thêm nữa, vội vã bỏ chén trà xuống rồi nói: “Anh có chút việc phải đi đây”.Tạ Nam tiễn anh ra cửa, anh không quay đầu nhìn cô, lên chiếc xe Volvo S80 màu xám đậm, khởi động rồi rời đi. Tạ Nam tựa người vào cửa một lúc, tới khi bình tâm trở lại cô mới mệt mỏi xoay người, chầm chậm trở về phòng khách, nằm trên chiếc ghế bành.Từ ban công nhà mình, Vu Mục Thành đã nhìn thấy toàn bộ cảnh ấy.Anh không có ý định thăm dò đời tư của người khác, nhưng chiều Chủ nhật hôm nay, Vu Mục Thành vừa đi tiếp khách về, cảm giác nhàn rồi và thoải mái, lại thấy tiết trời mùa thu dễ chịu hiếm có nhường này, bèn ra ngoài ban công với chiếc máy tính xách tay, vừa để giải quyết một số việc, vừa tranh thủ ngắm mặt trời lặn. Trong lúc vô tình cúi xuống, anh đã nhìn thấy toàn bộ sự việc.Anh đặt máy tính xách tay lên chiếc bàn tr bằng gỗ sơn rồi đứng dậy nhìn xuống, Tạ Nam ủ rũ đi vào, dáng người mảnh khảnh, cô đơn khiến anh bồng thấy đau lòng. Anh thừa nhận bản thân chưa từng được trải nghiệm những bão giông trong tình yêu một cách sâu sắc, nhưng dường như anh cũng thấy rung động, đau đớn trước vết thương lòng của cô. Tạ Nam thầm cảm ơn cái không gian tĩnh mịch này, nó khiến cô dần tĩnh tâm lại, không cần giải thích hay chia sẻ cho ai.Thực ra, lúc này cô cũng chẳng còn tâm trạng nào nữa rồi.“Sau này chúng ta không nên liên hệ với nhau nữa. ”“Vâng. ”“Quên anh đi. ”“ Yên tâm, em sẽ làm thế. ”“Hứa với anh, em phải sổng thật tot, tốt hơn anh. ”“Đồ chết tiệt, Hạng Tân Dương, đừng ra vẻ tình sâu nghĩa nặng nữa, tôi hy vọng anh sẽ sổng không hạnh phúc, sống chẳng ra gì cả. ”Chỉ khi còn trẻ, ta mới có thể tùy tiện nói lên trong nỗi tức tưởi những câu như vậy. Khi đó, sự phẫn nộ và tuyệt vọng đều dễ dàng thể hiện ra ngoài. Vài năm trôi qua, ta đã học được cách giấu đi những cảm xúc của mình mà lịch sự chúc phúc cho người khác.Thực ra có chúc phúc hay không thì cũng thế mà thôi, cuộc sống vẫn cứ phải tiếp tục. Mọi người đều sống rất ổn, thôi được, lần này gặp rồi có thể yên tâm sống cuộc sốngriêng của mình, Tạ Nam nghĩ vậy. Cô nằm dài không nhúc nhích cho tới khi bầu trời tối sầm lại.Cô lặng lẽ đứng dậy, ra ngoài thu ô, mang sách và ghế về phòng rồi đi vào bếp, chuyển cái nhìn vô cảm về phía nồi canh hầm.Thời gian ninh quá lâu nên thịt bò đã quá nhừ, nhưng cũng chẳng sao, cô cắt củ cải nhỏ hơn một chút, sau đó cho vào nồi, dù thế nào nó vẫn là một nồi canh.Sau khi rời khỏi nhà Tạ Nam, Hạng Tân Dương lái xe chầm chậm vòng quanh thành phố. Anh là người gốc ở đây, nên rất quen thuộc thành phố này, nơi có quá nhiều kỷ niệm của anh. Qua mồi con phố, anh đều nhớ lại thời khắc mình nắm tay một cô gái đi dạo trên con đường này.Hạng Tân Dương học trên Tạ Nam ba khóa. Họ quen nhau trong buổi liên hoan khai giảng đầu năm học. Hôm đó, cô biểu diễn tiết mục độc tấu đàn dương cầm. Cũng giống như tất cả sinh viên năm thứ nhất, trải qua bao vất vả và áp lực thi đỗ đại học, chân ướt chân ráo bắt đầu bước vào thành phố, Tạ Nam mang theo vẻ non nớt của thiếu nữ, vừa hồi hộp vừa e lệ ngây thơ. Cô đàn bản “Ballade pour Adeline” với tiết tấu trữ tình sâu lắng, nhưng trên khóe môi vẫn hiện rõ nét cười duyên dáng rạng rỡ.Cô mặc áo len cao cổ màu trắng kết hợp với chiếc váykẻ sọc chéo màu xanh và đôi bốt ngắn, những ngón tay thon dài lướt nhẹ trên phím đàn, mái tóc dài buộc đuôi ngựa bay bay theo gió, khuôn mặt xinh xắn khẽ mỉm cười. Anh chàng phụ trách việc chụp ảnh Hạng Tân Dương cứ loay hoay tìm tư thế để ống kính hướng về phía cô. Anh không rành về âm nhạc, nhưng lại ấn tượng sâu sắc với nụ cười mỉm trong sáng của cô, nhịp tim anh cũng bắt đầu lướt theo ngón tay cô trên phím đàn.Anh trở về chỗ ngồi, lấy cuộn phim trong túi ra, cô bé đứng cạnh chợt nói về Tạ Nam với giọng không được thiện cảm lắm: “Các ngón tay cô ta rõ ràng là không chuyên nghiệp, không chính quy, trình độ đàn của dân quê không thể nào chấp nhận được”.Anh ngạc nhiên quay đầu nhìn, người vừa nói cũng là một tân sinh viên, dáng người nhỏ nhắn, khuôn mặt tròn tròn, đôi mắt to, rất xinh xắn, ngoại trừ giọng nói có vẻ đanh đá. Cô bé bên cạnh phụ họa thêm: “Nếu không phải hôm nay tay cậu bị thương, thì đâu đến lượt cô ta chứ”.Hạng Tân Dương nhìn hai người một lượt, không để ý đến những lời đó. Anh thay cuộn phim mới, tiếp tục lên sân khấu chụp ảnh.Bản nhạc kết thúc, Tạ Nam đứng dậy chào khán giả, ánh mắt chạm phải ống kính của Hạng Tân Dương. Anh đang nghiêng đầu, nhìn cô không chớp mắt, ngay lập tức mặt Tạ Nam đỏ bừng, vội vàng quay người đi vào trong cánh gà.Hôm sau, Hạng Tân Dương tìm đến ký túc xá của Tạ Nam để đưa ảnh cho cô, những bức hình cô đang thả hồn theo tiếng nhạc và giây phút đứng lên chào khán giả, Tạ Nam rất ngạc nhiên và cảm động, luôn miệng nói cảm ơn.“Bức này anh thấy rất đẹp”, Hạng Tân Dương chỉ vào một bức ảnh chụp nghiêng, khuôn mặt thanh tú của cô đang thả hồn theo những ngón tay, đôi mắt sáng vô cùng xuất thần.Tạ Nam vui thích tột bậc, tươi cười nói: “Vâng ạ, em phải gửi ngay ảnh này về cho mẹ em mới được. Mẹ em nói lưng em không thẳng, thế mà bức này em ngồi mới thẳng làm sao”.“Thế thì để anh rửa thêm cho một bộ nữa, rồi gửi về nhà.”“Không cần đâu ạ, anh cứ đưa phim gốc cho em. À đúng rồi, những bức ảnh này hết bao nhiêu tiền ạ?”Hạng Tân Dương tất nhiên không muốn lấy tiền của cô, anh cười trừ: “Lúc nào em đàn tặng anh một bài là được rồi”. Tạ Nam tỏ ra rất nghiêm túc: “Thực ra trình độ chơi đàn của em không ổn, ngày trước mẹ bắt em luyện, đến cấp mười thì không tập nữa. Chẳng qua hôm đó em lên thay cho Từ Yến thôi. Cậu ấy đàn hay hơn em nhiều, đã giành được bao nhiêu giải thưởng. Nếu anh thích nghe thì phải nghe cậu ấy đàn”.Không ngờ cô gái này lại ngây thơ và chân thật như vậy, Hạng Tân Dương chợt nhớ đến những câu nói khắt khe hôm nào, có lẽ cô ta là Từ Yến, anh bất giác bật cười: “Nhưng anh lại thích nhìn em chơi đàn hơn”.Dù có ngây thơ thế nào, Tạ Nam cũng hiểu được ý của anh, mặt cô đỏ bừng, cúi đầu, mân mê tấm ảnh, lúc này đi cũng không được mà ở cũng chẳng xong.Khi đó, anh chỉ muốn đưa tay chạm nhẹ vào vành tai đang đỏ lên của cô, nhưng lại không dám, tiếp tục trêu: “Sao khi lên sân khấu, em thoải mái và nhẹ nhàng thế?”.“Em hát thì sai nhạc, nhảy thì cứng đơ, mỗi ngón nghề này có thể đem khoe được, nếu không thì chẳng phải quá tiếc sao?”, cô vui vẻ, hào hứng chuyển chủ đề: “Hơn nữa, từ nhỏ cô giáo đã dạy em rằng, lên sân khấu hãy coi khán giả phía dưới là bắp cải, như vậy mới không bị hồi hộp”.“Vậy sao em lại đỏ mặt với cây bắp cải?” Tạ Nam không biết nói gì nữa, rõ ràng cô vẫn nhớ khoảnh khắc đứng trên sân khấu nhìn xuống, mình đã bắt gặp đôi mắt sáng này như thế nào, đã đỏ mặt ra sao, tim đập tán loạn như thế nào. Khi ấy, sự trấn tĩnh được rèn luyện từ nhỏ của cô đột nhiên biến mất, mặt cô lại đỏ rần lên: “Chả trách Băng Băng nói những nam sinh khóa trên da mặt rất dày, không thể nói chuyện với các anh được”.Đến lượt Hạng Tân Dương xấu hổ, đương nhiên, đã là sinh viên năm thứ tư, ít nhiều anh cũng luyện được công phu giữ bình tĩnh trước các em sinh viên nữ, anh cười nói: “Nhưng muộn mất rồi, em đã nói chuyện với anh. Cô Băng Băng nhà em chắc chắn chưa nói với em rằng những nam sinh viên mặt dày không dễ gì mà đuổi đi được”.Trong trường đại học, các cô sinh viên năm thứ nhất luôn là mục tiêu hướng tới của các nam sinh viên khóa trên, vì họ còn rất ngây thơ, chưa học được những chiêu bài đối phó với các chàng. Đó là chiêu bài giả vờ cự tuyệt để nghênh đón, kiểu lùi một bước tiến vài bước. Nhưng tuyên bố thẳng thừng sẽ theo đuổi một cô sinh viên như Hạng Tân Dương vẫn rất gây chú ý trong trường. Anh con nhà giàu, đẹp trai, tính tình phóng khoáng. Tạ Nam cũng xinh xắn nhưng chưa phải bậc quốc sắc thiên hương, cô lại đến từ gia đình bình thường ở một thành phố nhỏ trong tỉnh. Từ nhỏ đã nhận được sự giáo dục nghiêm khắc củacác bậc phụ huynh, nên tính cách cô có chút cứng nhắc. Phải đối mặt với sự tấn công dồn dập của anh, Tạ Nam có vẻ hơi hoảng hốt, lúng túng.Khi Hạng Tân Dương tỏ tình: “Anh thích em, Nam Nam”, cô đã lặng đi rất lâu mới đáp: “Mọi người đều nói anh học năm thứ tư, sắp tốt nghiệp rồi, chỉ là yêu cho vui thôi”.“Mọi người nói gì không quan trọng, còn em nghĩ thế nào?”Ngập ngừng giây lát, Tạ Nam ngẩng đầu, nói: “Hạng Tân Dương, em thấy anh không phải là người thích chơi bời”.Câu trả lời rất trẻ con nhưng lại vô cùng nghiêm túc khiến Hạng Tân Dương rung động. Đứng trước người con gái có đôi mắt sáng, ánh mắt thuần khiết ấy, anh không kìm được nắm lấy tay cô, ngắm nhìn vẻ mặt đỏ như mặt trời của cô.Sau vài lần gặp gỡ, Hạng Tân Dương biết rằng Tạ Nam thực sự rất dễ đỏ mặt, chỉ cần một câu bông đùa, một cái nhìn cố ý, hay một cái va chạm nhẹ, cô cũng đỏ mặt, khi mặt hết đỏ rồi, hai vành tai vẫn cứ đỏ ửng lên. Bàn tay cô thường rất lạnh, giống như lần đầu tiên anh nhìn thấy các ngón tay cô lướt trên phím đàn vậy, những ngón tay thuôndài, làn da mềm mại, khẽ co lại nhưng vẫn nằm yên trong bàn tay anh.Rất nhanh sau đó, Hạng Tân Dương tốt nghiệp rồi trở về làm việc ở công ty của gia đình. Không giống như dự đoán của nhiều người, mối quan hệ của họ vẫn tiếp tục, càng ngày càng ổn định và sâu sắc hơn, mọi người nhìn họ với ánh mắt ngưỡng mộ, đầy thán phục. Tạ Nam không giấu nổi niềm hạnh phúc và sự vui mừng của mình. Dù là lúc nào, khi gặp ánh mắt cô, anh đều thấy nó tràn đầy niềm vui, long lanh như nước.Nhưng vừa rồi, trong khu vườn tịch mịch, trong căn phòng trống trải, bốn vách tường lạnh lẽo kia, anh dường như đã bị tổn thương mạnh mẽ. Đối diện với anh là một Tạ Nam hoàn toàn khác, một Tạ Nam lãnh đạm, khuôn mặt gầy thanh tú không bộc lộ cảm xúc, duy chỉ có các ngón tay đan vào nhau nhắc cho anh rằng cô không vui.Anh đã phụ cô. Suy nghĩ này bấy lâu anh không dám nghĩ tới, giờ nó xuất hiện rõ ràng trong tận đáy lòng anh, khiến anh không thể trốn tránh được.Hạng Tân Dương cố gắng tính thời gian, từ lần đầu tiên anh nắm tay cô tới giờ đã gần mười năm, từ khi anh lấy vợ và rời khỏi nơi này đến nay cũng đã bảy năm.Có lúc cạo râu, nhìn mặt mình trong gương, anh độtnhiên dừng lại, cảm thấy khuôn mặt của người đàn ông ba mươi mốt tuổi này sao mà xa lạ quá. Anh lạnh lùng nhìn vào khuôn mặt xa lạ đó, trong lòng tự hỏi không biết mình đã thay đổi tự bao giờ.Hạng Tân Dương biết rõ mình đã khiến người con gái ấy phải trải qua bao khó khăn vất vả trong thời gian dài, cô sao có thể vẫn ngây thơ cười nói trước mặt anh như ngày xưa được chứ.Dừng xe bên đường, anh mệt mỏi ngả người vào ghế, châm một điếu thuốc.Anh bắt đầu hút thuốc từ hồi học đại học, ban đầu không nghiện lắm, chỉ khi tụ tập với đám bạn, anh mới hút vài điếu cho vui. Những cô gái khác thường quản lý rất chặt và không cho bạn trai mình hút thuốc, còn Tạ Nam thì khác, cô không sợ mùi khói thuốc. Cô thường sà vào lòng anh cười hì hì: “Bố em cũng hút thuốc, mẹ em nói thế nào bố cũng không chịu bỏ. Ông nói đó là sở thích duy nhất, mùi của anh rất giống ông”.Chẳng biết nên cười hay nên khóc với cô lúc đó, anh chỉ biết dụi thuốc rồi khẽ xoa đầu cô, cảm nhận mái tóc suôn mượt êm ái của cô, nói: “Nếu em muốn anh bỏ thuốc, anh sẽ bỏ”.Nhưng cô lại nhẹ nhàng: “Cố gắng hút càng ít càng tốt, được không anh?”.Bây giờ anh hút già nửa bao mồi ngày, nhìn làn khói mông lung trước mặt, anh nhớ đến người vợ Đường Lăng Lâm của mình đã muốn nói gì đó trước khi anh đi, Hạng Tân Dương biết điều cô muốn nói, nhưng không để cô có cơ hội mở miệng, anh đã chặn trước bằng một mạch những câu nói về công việc sắp tới của mình.Đương nhiên, thời gian bảy năm qua, ngoài những lúc về thăm người thân vào dịp tết, anh chưa bao giờ chủ động đề nghị về đây, nhưng lần này, anh có đủ lý do để không thể trốn tránh nữa: Bố anh mắc bệnh tiểu đường, ông cụ ngày càng gầy yếu, giờ ông đã không thể tự mình giải quyết các công việc ngày một phức tạp của công ty; anh trai của anh sau những rắc rối với thị trường kiến trúc ở đây, khó khăn lắm mới thoát khỏi và đang đầu tư vào kinh doanh đại lý vật liệu xây dựng, giờ chỉ có thể đứng sau chứ chưa tiện ra mặt điều khiến công ty.Hạng Tân Dương cũng không rõ mình có hy vọng gì vào lần trở về này hay không.Thành phố này, thời tiết bốn mùa rõ ràng, người người đi lại ồn ào nhộn nhịp, kiến trúc tạp nham không theo một mô hình cụ thể nào. Ở đây có người nhà anh, sản nghiệp gia đình anh và cả người con gái anh từng yêu.Anh có thể không đắn đo nghĩ ngợi gì mà quyết định về đối diện với thời tiết khắc nghiệt, với công ty đang nhiều khó khăn phức tạp, nhưng anh không biết phải làm sao để đối diện với cô.“Từ giờ sẽ không gặp nữa”, đây là sự lựa chọn tốt cho cả hai, anh vẫn thường nhủ với lòng mình như vậy.Th mà vừa có ý định trở về, trong lòng Hạng Tân Dương đã dâng trào một cảm xúc khó tả, anh không muốn nói với ai về điều đó.Sau khi về đây, anh chuyên tâm vào công việc, ngày nào cũng gọi điện cho vợ rất đúng giờ. Anh thường kể về công việc, sau đó nói những câu quan tâm đơn giản hằng ngày.“Nhớ ăn cơm đúng giờ, đừng ăn các đồ ăn có chất kích thích”, Đường Lăng Lâm bị viêm dạ dày mãn tính, anh thường xuyên nhắc nhở cô về chuyện ăn uống.Cô nói nhiều hơn một chút, nào là: “Để cho bố yên tâm nghỉ ngơi, điều trị theo Đông y, anh đừng mang công việc về nhà nhé, cũng đừng thức đêm, hút thuốc nữa”.Hai người vẫn luôn duy trì sự tôn trọng và lịch sự với nhau như vậy, anh biết mình đang cố trốn tránh, sự nhẫn nại đáng kinh ngạc của Đường Lăng Lâm lại càng khiếnanh không muốn đối diện với bất cứ điều gì.Trời tối dần, Hạng Tân Dương buồn bã lái xe quay về nhà. Thấy đôi giày cao gót màu đen trước thềm, anh bước vội vào phòng đọc sách, Đường Lăng Lâm đang ngồi tập trung vào chiếc máy tính xách tay của anh đặt trên bàn. Nghe tiếng anh đi vào, cô xoay ghế lại, đối diện với anh.“Anh chưa tắt máy tính”, cô thẳng thắn.Suốt bảy năm nay, mồi lần mở máy tính, nó sẽ tự động đăng nhập vào QQ ở trạng thái ẩn. Anh đều đặn nộp phí hội viên cho hai địa chỉ đăng nhập QQ, nhưng không bao giờ chat với ai, danh sách bạn bè bị xóa hết, chỉ còn lại một số, song địa chỉ QQ ấy luôn luôn ở trạng thái không đăng nhập, chẳng hề có động tĩnh nào cả.Anh cũng không biết mình đang chờ đợi điều gì, dường như đó chỉ là thói quen, cũng giống như chỉ uống trà của một nơi sản xuất, hay nghe các bản dương cầm khi lái xe, yêu cầu thư ký đặt một bình hoa uất kim hương trong văn phòng, rõ ràng biết rằng điều đó chẳng có ý nghĩa gì, nhưng anh không có ý định bỏ chúng.Chiều hôm nay, khi vừa đăng nhập vào QQ của mình, đột nhiên thấy số QQ quen thuộc ngày nào sáng đèn, anh dường như không tin vào mắt mình nữa, nó giống như một giấc mơ vậy. Tim đột nhiên đập loạn lên, anh gửi đi liêntục bốn tin nhắn, nhưng không hề nhận được hồi âm, một lúc sau, số QQ đó thoát mạng, lại trở về trạng thái đen kịt như trước.Anh không thể ngồi thêm được nữa bèn lấy chìa khóa xe ra ngoài, quên cả tắt máy tính.“Sao em không gọi điện báo trước, anh sẽ ra sân bay đón em”, Hạng Tân Dương cũng bình tĩnhCô cười nói: “Em muốn ông xã ngạc nhiên, có điều người ngạc nhiên lại là em. Anh vừa đi gặp cô ấy về sao?”.Hạng Tân Dương chỉ biết im lặng.“Dĩ nhiên, chắc chắn anh đã đi gặp cô ấy. Em chỉ băn khoăn rằng, theo như em biết thì bảy năm nay anh không liên lạc với cô ấy, cô ấy cũng không trả lời anh trên QQ, sao anh lại biết cô ấy ở đâu?”Hạng Tân Dương vẫn im lặng.Bảy năm trước, khi rời khỏi thành phố này, anh đã đến khu dân cư bên hồ một lần, lúc ấy khu vực đang bước vào xây dựng giai đoạn hai, hết quý một chỉ có vài chủ doanh nghiệp dọn vào ở, nên rất vắng vẻ. Anh đã để số liên lạc của mình cho bên môi giới bất động sản, đề nghị họ nếu chủ căn hộ tòa nhà uất Kim Hương muốn bán thì liên lạcvới anh ngay.Bảy năm qua, cứ khoảng nửa năm, anh lại gọi điện tới hỏi, bên môi giới bất động sản rất nhiều nhân viên, mỗi cuộc điện thoại đều có những câu trả lời không giống nhau, có người muốn giới thiệu anh mua căn hộ khác: “Mô hình căn hộ giống hệt như anh nói, còn gần hồ hơn nữa, vị trí đẹp hơn căn nhà đó, giá cả phải chăng”.Có người còn thêm vào: “Chủ của căn hộ ấy chẳng tới bao giờ, chúng tôi đã gửi các tài liệu bầu cử ban quản lý riêng của chung cư mà không thấy cô ấy tham gia bỏ phiếu”.Lại có người hiếu kỳ: “Anh nói căn hộ đó à, tôi biết nó, cỏ trong vườn đã tốt um rồi, xung quanh hàng xóm đều có ý kiến, nói rằng ảnh hưởng tới mỹ quan chung. Nhưng đó là chuyện riêng, bên chủ đầu tư chúng tôi cũng không tiện can thiệp, anh có quen chủ nhà không?”.Bảy năm nay, mồi lần trở về đây, anh đều dành chút thời gian lặng lẽ lái xe tới đó, ngắm nhìn khu vườn một lát, rồi ngồi trầm tư rất lâu bên hồ lộng gió.Tháng trước trở về, anh đã gặp Cao Như Băng ở sân bay. Cô vẫn giữ thái độ lạnh lùng với anh, yêu cầu anh không được làm phiền Tạ Nam nữa. Anh chẳng những không tức giận mà còn cảm thấy may mắn vì Tạ Nam cómột người bạn nghĩa khí như vậy.về tới nhà, việc đầu tiên anh gọi điện cho bên môi giới bất động sản ở khu vực đó, anh chàng họ Vương nhấc máy nói: “Đe tôi xem lại, chủ căn hộ anh đăng ký muốn mua vừa mới tu sửa và dọn tới ở tháng trước. Chúng tôi e rằng trong thời gian ngắn trước mắt không thể chuyển nhượng, nếu có căn phòng tương tự như vậy, tôi sẽ liên lạc với anh”.Bỏ điện thoại xuống, hồi lâu anh mới bình tĩnh lại, nói như vậy, cuối cùng cô đã vứt bỏ sự quyết tâm của mình, dọn tới ở ngôi nhà họ cùng mua. Biết được điều đó, anh không đủ dũng khí để đến ngôi nhà ấy nữa. Mãi tới hôm nay, khi nhìn thấy cô đột ngột online trên QQ rồi lại bất ngờ thoát nick, anh đã không đắn đo, lái xe thẳng tới đó.Đến nơi rồi, Hạng Tân Dương vẫn do dự, cho xe chạy vòng quanh hồ. Người ta đã dọn đến khu này ở khá đông, con đường ven hồ xe cộ đi lại tấp nập, có người đi dạo quanh hồ, có người đưa con đi hóng mát, dạy con tập lái xe, còn có người dắt chó đi dạo, một số đang chơi phía sân bóng rổ cách đó không xa. Khung cảnh rất náo nhiệt, tiếng đập bóng, tiếng hò hét cổ vũ không ngừng vang lên. Nhịp sống sôi động phong phú khiến sống mũi anh bất giác cay cay. Đây chẳng phải là những điều anh từng rất mong đợi hay sao? Vậy mà tất cả giờ đã tuột khỏi tầm tay, thời gian bảy năm, hai người chỉ có thể tình cờ gặp nhau trong một lần đăng nhập QQ, anh đã đến đây rồi nhưng run rẩy không dám bước vào.Không biết Hạng Tân Dương đã ngồi đó bao lâu, cuối cùng anh thuyết phục mình rằng chỉ vào thăm căn nhà một lúc thôi.Trước căn nhà đậu chiếc Citroen màu trắng còn mới. Trong vườn không còn đám cỏ tốt um tùm như lần trước, nhưng cũng chẳng trồng gì. Tạ Nam đang nằm trên ghế dưới chiếc ô che nắng, trên người cô đặt một cuốn sách đang mở, đầu khẽ nghiêng sang một bên, hình như đang ngủ. Tạ Nam mặc chiếc áo len màu trắng, giống hệt lần đầu tiên anh nhìn thấy cô. Anh bối rối không kìm được gọi tên cô.“Em vừa xuống máy bay, nghỉ đi, anh cũng mệt rồi.”“Tân Dương, anh biết thừa là em sẽ nhẫn nhịn, sẽ bỏ qua và sẽ buông xuôi, đúng không?”Hạng Tân Dương cười mỉm: “Chúng ta quen biết từ nhỏ, Lăng Lâm à, từ trước tới giờ em không để ý những chuyện vặt, em có rất nhiều tính tốt, có điều nhẫn nhịn, lờ đi hay là buông xuôi không phải là sở trường của em”. “Anh thật quá hiểu em, vậy thì được, em không cần nhắc lại lời hứa của anh trước khi lấy nhau nữa. Đồng ý để anh về đây làm việc, em rất lo, nhưng em đã nói với mình, giữa vợ chồng ngay lòng tin cũng không có thì quả thực là đáng buồn. Anh có thấy em ngây thơ quá không, hoặc nếu không anh sẽ nói, Lăng Lâm, ngây thơ không phải là đức tính tốt của em đúng không?”Hạng Tân Dương chau mày, nói: “Anh thừa nhận, anh vừa đi thăm cô ấy, nhưng chỉ là anh muốn biết cô ấy giờ sống thế nào. Anh biết mình đã có vợ, và anh sẽ không làm phiền đến cuộc sống của cô ấy”.“Anh đã thần thánh hóa cuộc sống của cô ấy quá mức rồi. Không biết anh có cảm tưởng thế nào sau khi đi thăm cô ấy? Em đã gọi mấy cuộc điện thoại hỏi thăm, hình như bạn cùng phòng của cô ấy đã kết hôn, cô ấy vừa dọn vào căn hộ ngày trước mua cùng anh. Thật là hay, em vốn cho rằng cô ấy sẽ bán căn nhà đi, hoặc nếu không sẽ dọn vào ngay lập tức để hoài niệm mối tình của hai người, không ngờ cô ấy lại bỏ không những bảy năm trời.”“Lăng Lâm, rốt cuộc em muốn nói gì?”Đường Lăng Lâm không để ý đến câu hỏi của anh, nói tiếp: “Còn may, em vẫn quan tâm tới tình hình của cô ấy, em hy vọng mọi thứ cô ấy đều tốt, tránh cho anh lúc nàocũng ân hận giày vò. Nhưng thật đáng ghét, dù công việc rất tốt, làm quản lý tài chính của một công ty liên doanh, lấy được chứng nhận kế toán trưởng từ rất lâu rồi, nhưng vẫn chưa có bạn trai, lại càng không kết hôn”. Cô chậm rãi đứng dậy, nhìn thẳng vào Hạng Tân Dương: “Tân Dương, anh đang hối hận, có đúng không?”.Hạng Tân Dương vốn hiểu Đường Lăng Lâm là người tinh nhạy, nhưng lúc này anh vẫn kinh ngạc trước những lời nói của cô, cố gắng giữ bình tĩnh, anh nói: “Bảy năm trước anh đã bỏ cô ấy, bỏ tư cách được hỏi về cuộc sống của cô ấy. Xin em sau này đừng nghe ngóng, đừng làm phiền cô ấy nữa”.“Em còn mong rằng cô ấy không có chút dính dáng gì tới cuộc sống của chúng ta nữa”, Đường Lăng Lâm cười đau khổ: “Với tình hình của bố hiện nay, em nghĩ anh còn phải ở đây một thời gian dài, tiếp theo chúng ta sẽ như thế nào?”.“Van như trước đây, Lăng Lâm. Anh đã hứa sẽ tôn trọng cuộc hôn nhân của chúng ta, anh sẽ giữ lời hứa.”“Anh có bao giờ nghĩ rằng điều em cần không chỉ là một lời hứa?”Một lúc lâu sau, Hạng Tân Dương cười mệt mỏi, đưa tay xoa thái dương, nói: “Thế thì còn xem anh có thể choem điều đó hay không. Cứ như trước đây đi đã, anh sẽ cố gắng hết sức để làm tròn bổn phận của một người chồng”.

Chương 7: Cùng cảnh ngộ   Một buổi chiều thứ Năm trong những ngày đầu đông của tháng Mười hai, cái lạnh đã bắt đầu len lỏi khắp không gian, Tạ Nam nhận được điện thoại của Lý Nhuệ. Lúc đó, cô đang xuống lầu tới bộ phận Nghiệp vụ để xử lý vấn đề khoản chi. Vào giờ này mọi thứ Năm, các bộ phận Nghiệp vụ của công ty trong khu vực được mời đều tới tham gia báo cáo, một loạt các cô gái xinh xắn mặc váy đồng phục màu ghi ánh bạc tập trung lại với nhau, yến oanh dập dìu, cười nói sôi nổi, rất thoải mái và vui vẻ.Mỗi lần nhìn thấy cảnh tượng tươi đẹp, trẻ trung trước mắtTạ Nam lại không tránh khỏi tiếng thở dài thầm than cho tuổi tác của mình. Điện thoại đổ chuông, cô đi về phía thang máy nghe.“Chào em, Tạ Nam, anh Lý Nhuệ đây.”“Chào anh, có việc gì không ạ?”Giọng trả lời máy móc như trong công việc của cô khiến Lý Nhuệ hơi sững lại, không biết phải tiếp tục ra sao, im lặng một lát, anh nói tiếp: “Anh muốn hẹn em tối mai ăn com, em có rỗi không?”.Tạ Nam hơi ngại, cô vốn không có thói quen từ chối thẳng thừng, mà cũng không muốn Lý Nhuệ buồn. Tuy thời gian hai người hẹn hò không dài, nhưng cô biết lòng tự trọng của anh rất lớn, trước khi gọi cuộc điện thoại này, chắc chắn anh đã suy nghĩ, đắn đo rất kỹ rồi.“Chỉ là ăn cơm thôi, nếu mai em không tiện, chúng ta hẹn khi khác cũng được.”“Thế thì mai đi”, Tạ Nam không muốn quanh co nên đồng ý luôn, hai người hẹn thời gian, địa điểm cụ thể rồi tắt máy.Trở về văn phòng của mình, nghĩ đi nghĩ lại, cô quyết định gọi cho Cao Như Băng, muốn hỏi ý kiến của bạn mình. Dù sao Như Băng và Lý Nhuệ cũng là đồng nghiệp, cô không muốn làm Cao Như Băng khó xử. Đã một thời gian rồi cô chưa gặp Như Băng. Sau khi kết hôn, Như Băng đã hoàn toàn trở thành con người khác, không còn là người bạn thân thiết luôn dành quá nửa thời gian rảnh rỗi sau công việc cho cô như trước nữa.Cao Như Băng nhấc điện thoại, giọng không được tập trung lắm: “Có việc gì thế Nam Nam, tớ đang phải xếp hàng đóng tiền lấy thuốc”.Tạ Nam giật mình hỏi: “Cậu làm sao?”. “Tớ không sao, Quách Minh hôm qua đột nhiên ốm, giờ đang nằm viện chờ kết quả. Thôi tớ xuống lầu nộp tiền đã nhé.”“Đợi đã, nói cho tớ bệnh viện nào?”Vừa tan ca, Tạ Nam vội vàng lái xe đến Bệnh viện Trung tâm thành phố. Cô xách theo giỏ hoa quả đi vào phòng bệnh, Quách Minh đang nằm truyền dịch trên giường, Cao Như Băng ngồi bên cạnh, nét mặt hai người có vẻ rất bình thường.“Sao em lại tới, Tạ Nam?”, Quách Minh hỏi.“Anh bệnh mà em không đến được à? Băng Băng, không sao chứ?”“Không có gì nghiêm trọng, vừa nhận được kết quả, bị viêm túi mật cấp và sỏi mật, do hôm qua đau quá, bố mẹ anh ấy lo lắng, nên tới đây kiểm tra.Tạ Nam biết Quách Minh là con một, được gia đình rất cưng chiều, cô nói: “Làm tớ hết hồn, không sao là ổn rồi”.Lúc ấy, một nữ bác sĩ dáng người cao ráo bước vào phòng, dặn dò Quách Minh uống thuốc, Tạ Nam nhận ra đây chính là Hứa Mạn, hàng xóm của cô.“Chào Khủng long bạo chúa.” Hứa Mạn nhìn thấy cô, cười nói: “Xin chào, Khủng long ba sừng. Trùng hợp thế, người nhà của em à?”.“Đây là phu quân của bạn em, bác sĩ Hứa ạ, bệnh anh ấy không có gì đáng ngại chứ?”“Yên tâm, trước mắt có thể tiếp tục điều trị, phải tiêu viêm đã. Chú ý điều chỉnh chế độ ăn uống, vận động nhiều, đừng uống rượu, tránh ngồi lâu, nếu có chỉ định phải mổ thì tiến hành thủ thuật sau cũng chưa muộn.”Nghe Hứa Mạn nói, Cao Như Băng và Quách Minh thở phào nhẹ nhõm.Quách Minh nói: “Anh nói rồi mà, mọi người cứ lo, bắt anh phải nằm đây một ngày, xét nghiệm hết một lượt mới yên tâm tha cho anh”.“Nói thế thì không đúng, kiểm tra toàn diện là điều nên làm, loại trừ các nguy hiểm của bệnh khác. Hơn nữa, mấy người tuổi anh hay cho rằng mình khỏe, không chú ý đến những bệnh tiềm ẩn”, Hứa Mạn nói một cách nghiêm túc.Cao Như Băng gật đầu lia lịa nhận chỉ giáo, Hứa Mạn vẫy Tạ Nam, nói: “À, em ra ngoài một lát, chị có việc muốn nói với em”.Tạ Nam và Hứa Mạn ra ngoài hành lang, Hứa Mạn cười hì hì nói: “Sao dạo này không thấy em lên QQ?”. “Độ này hơi bận”, Tạ Nam đâu dám lên QQ, cô nói tiếp: “Công ty em cũng không cho lên QQ, muốn liên lạc ngoài phải dùng MSN (*), có điều em vẫn lên các diễn đàn doanh nghiệp. À đúng rồi, nickname Khủng long bạo chúa của chị nghe uy phong thế!”.“Ngày trước chị hay bị bắt nạt, mọi người nói chị là nữ tiến sỹ, người thuộc thế giới thứ ba. Chị giận quá, nói rằng ngay cả người của thế giới thứ ba chị cũng không được tính vào, chị chính là khủng long, là Khủng long bạo chúa chuyên ăn thịt.”Tạ Nam bất giác bật cười, một Hứa Mạn dịu dàng trí thức, rất hợp với hình tượng một nữ bác sĩ đứng trước mặt cô lại có nickname hoàn toàn trái ngược như thế, quả thật rất thú vị.“Đúng rồi, thứ Bảy này em có thời gian không, ba giờ chiều, diễn đàn của chúng ta sẽ gặp mặt ở nhà chị, anh chàng Hát trong gió kia đồng ý lộ diện rồi đấy, hà hSau khi anh chàng Hát trong gió đăng lên mẩu tin thông báo tìm người trong mộng, mọi người đã đua nhau làm theo, trong hai tháng, đề tài vẫn còn nóng hổi, nhưng sự việc thì chẳng thấy tiến triển gì. Tạ Nam cũng rất tò mò, nói: “Vâng, buổi sáng có chút việc, chiều rảnh em sẽ qua, đây là lần đầu tiên em gặp bạn bè trên mạng đấy”. Hứa Mạn cười, nói cho cô số phòng của mình, rồi vẫy tay chào tạm biệt. Tạ Nam quay về phòng bệnh, Quách Minh và Cao Như Băng đang tròn mắt nhìn cô chờ đợi.“Bác sĩ không nói gì xấu chứ? Lại còn gọi riêng cậu ra ngoài nói chuyện”, Cao Như Băng vội vàng hỏi.Tạ Nam xua tay: “Không sao, không sao, cô ấy là hàng xóm của tớ, nói vài vấn đề ở tiểu khu ấy mà”.“Ui, cậu làm tớ sợ hết hồn”, Cao Như Băng nhìn chằm chằm vào cô.Quách Minh cười, kéo tay Cao Như Băng nói: “Đấy, toàn là em lo lắng quá, em đi ăn đi, Tạ Nam chắc cũng chưa ăn gì, nhân tiện mang về cho anh chút thức ăn, cái gì cũng được, miễn không phải là đồ ăn của thỏ nhé”.“Anh đừng có mơ, chẳng nhẽ mẹ anh và bác sĩ đều dặn thừa sao? cố gắng mà ăn chay mấy ngày đi, anh phải để ý chai truyền nhé, khi nào hết nhớ gọi y tá, em đi một lát rồi về ngay.”Hai người không đi xa mà chỉ ăn cơm ở một nhà hàng chuyên đồ ăn Tứ Xuyên gần đó. Thấy Cao Như Băng lo lắng, chẳng có tâm trạng ăn uống, Tạ Nam an ủi: “Bác sĩ Hứa đã nói rồi, bệnh anh ấy không nghiêm trọng, sau này chỉ cần chú ý là được, đừng lo lắng quá”. “Cậu không biết chứ, bố mẹ anh ấy vừa ở đây về, mẹ anh ấy cứ nói xa nói gần trách tớ không chăm sóc anh ấy tử tế.”“Phải chăm sóc thế nào mới không bệnh hả? Với lại các cậu ăn cơm chung với họ cơ mà? Cậu phải dặn bác ấy điều chỉnh chế độ ăn uống mới được.”Nơi ở của hai vợ chồng Cao Như Băng và Quách Minh chỉ cách nhà bố mẹ anh vài phút đi bộ, từ trước tới giờ họ rất ít khi nổi lửa nấu cơm, bữa tối thường ăn ở bên bố mẹ rồi mới về nhà, nên rất nhàn nhã.“Ôi, bà không nghĩ như vậy đâu, còn may, bố anh ấy hiểu hơn, ôi trời, cũng không nghĩ xem, bọn tớ mới lấy nhau được mấy tháng, nếu tớ muốn anh ấy bị sỏi mật thì cũng không đủ bản lĩnh thực hiện nhanh như thế.”Tạ Nam đành vỗ vào tay Như Băng anh ủi, mâu thuẫn giữa mẹ chồng nàng dâu kiểu này khó có thể đưa ra ý kiến riêng được. Nghe nói mẹ chồng của Như Băng là một cán bộ Hội phụ nữ đã về hưu, rất quan cách, mà Cao Như Băng lại không phải kiểu người an phận thủ thường dễ dàng chịu ấm ức, Tạ Nam nói tiếp: “Dù sao hằng ngày cậu cũng phải gặp bác ấy, đừng cãi nhau với bác ấy nữa, cứ nghe theo là được”.Cao Như Băng cười nói: “Cậu yên tâm, tớ không ấm ứcđâu, mà tớ cũng chẳng để ý đến nỗi khổ của các nàng dâu làm gì, dù sao thì tớ không định sống với bà ấy cả đời. Này, Lý Nhuệ gọi điện cho cậu rồi à?”.Tạ Nam ngạc nhiên hỏi: “Sao cậu biết? Không phải cậu bảo anh ấy gọi đấy chứ?”.“Tớ đâu có làm cái việc thất đức rẻ tiền ấy?”, Cao Như Băng trợn mắt nhìn cô: “Mấy hôm trước anh ấy tìm tớ với vẻ rất tâm trạng, còn nói không quên được cậu”.“Không quên?”, Tạ Nam cảm thấy thật khó tin, hai người yêu nhau chẳng được bao lâu, mà tình cảm cũng không đến mức sâu sắc, cô và anh đã chia tay hơn ba năm nay, hơn nữa anh đã từng tỏ ra không quen biết khi gặp cô trên đường. Cô không thể tin rằng mình có sức hấp dẫn khiến anh hoài niệm thương yêu đến tận bây giờ.“Tớ thấy anh ấy rất chân thành.”“Chuyện này… còn có thể được không?”“Tớ nghe nói có người giới thiệu bạn gái cho anh ấy, nhưng chẳng được bao lâu, có lẽ Lý Nhuệ đã nghĩ kỹ, so ra vẫn thấy cậu hơn hẳn. ít nhất, anh ấy cũng sẽ không truy xét những thứ liên quan đến căn hộ của cậu nữa, đúng không?”“Nhưng có cái gì để anh ấy làm thế, căn hộ đó chẳng cóchút liên quan gì với anh ấy cả.”“Tớ thấy cậu thật hết chồ nói, để tớ phân tích cho cậu nhé? Việc căn nhà rõ ràng là việc của cậu, nhưng nếu một người con trai thực sự muốn đến với cậu, chả nhẽ chuyện anh ta tò mò về việc trong thời gian học đại học cậu đã mua được nhà là không bình thường à? Cậu có thể nói với người đàn ông cậu muốn lấy rằng đừng có xen vào việc riêng của cậu không? Anh ấy đã nghĩ thông suốt chẳng phải là việc tốt đối với cậu hay sao? Còn hơn cậu phải dài cổ chờ vận may của mình trong cái Đại hội nhân duyên đó.”Một loạt các câu hỏi của Cao Như Băng khiến Tạ Nam không biết nói gì, cô cũng công nhận bạn mình nói có lý, còn mình thì vô lý.“Nam Nam, sau khi lấy chồng tớ đã nghĩ kỹ rồi, ngày trước tớ đâu dễ nhịn như thế, bây giờ tớ cũng biết nhẫn nhịn trước một số việc. Đời người chính là một thỏa hiệp, càng lớn, những điều cần thỏa hiệp càng nhiều”, Cao Như Băng đột nhiên chuyển sang vẻ nhẹ nhàng, nói: “Đừng cho rằng thỏa hiệp là nhượng bộ và hy sinhà được”.Tạ Nam bỗng cảm thấy hoang mang trước những điều Như Băng nói, từ trước tới giờ, cô đã thỏa hiệp rất nhiều lần, không phải cô bị tổn thương vì thỏa hiệp, mà là côkhông thấy thoải mái khi lại đối diện với Lý Nhuệ một lần nữa.“Nghe tớ đi, anh ấy muốn hẹn cậu, cậu cứ nhận lời rồi tính sau, nếu hợp thì tiếp tục, đây sẽ là niềm vui bất ngờ đấy; còn nếu không hợp thì nói câu tạm biệt cũng chưa muộn, không ai có thể ép ai được.”Tạ Nam đành gật đầu đồng ý với Như Băng.Ngày hôm sau, Tạ Nam tới nhà hàng mà Lý Nhuệ đã đặt chỗ trước, anh đang chờ cô ở đó. Đây là nhà hàng tên là Chuẩn Dương mới khai trương. Nhà hàng này trang trí không giống các nhà hàng khác, đèn trần treo thấp, sofa tựa thấp, tấm rèm nhỏ ngăn cách các khoảng không gian, rất cách điệu, việc kinh doanh có vẻ cũng rất tốt.Tạ Nam quyết tâm nghe theo lời Như Băng, cố gắng thể hiện một chút để tôn trọng ý tốt của người ta, cô quàng thêm chiếc khăn lụa đẹp mắt kèm theo áo choàng màu ghi. Sau khi tan làm, cô tranh thủ vào nhà vệ sinh của công ty trang điểm thêm một chút trước khi tới chỗ hẹn, lại xịt thêm chút nước hoa Như Băng tặng. Vừa nhìn thấy cô, mắt Lý Nhuệ đã sáng bừng lên vui vẻ, Tạ Nam cũng cảm thấy vui theo.Chọn món xong, hai người bắt đầu trò chuyện, nhưng hầu như họ chỉ nói đến tình hình công việc của mình, không khí tương đối nhẹ nhàng và vui vẻ. Món ăn được mang lên nhanh chóng, Tạ Nam bình thường vốn thích ăn đồ cay, nhưng vẫn cố gắng thể hiện mình đang ăn rất ngon, nhẹ nhàng thưởng thức món mỳ sợi. Vô tình nhìn lên, Tạ Nam thấy Vu Mục Thành dẫn mấy người bạn vào quán. Nhìn thấy cô, Vu Mục Thành dường như cũng bất ngờ, sau đó mỉm cười chớp mắt ra hiệu chào với ý nói “Không phiền đến việc tốt của cô”, rồi quay người đi vào phòng đặt trước, Tạ Nam bất giác cảm thấy buồn cười.“Em ăn có ngon miệng không?”, Lý Nhuệ hỏi cô.“Rất ngon”, Tạ Nam thật thà, thỉnh thoảng thay đổi khẩu vị quả thực cũng rất hay.“Em đồng ý đến, anh rất vui”, giọng Lý Nhuệ rất đỗi chân thành: “Anh biết trước đây do anh cố chấp quá, từ trước tới giờ anh luôn rất nghiêm khắc với chính mình và với mọi người, có lúc còn chủ động không để người khác có cơ hội giải thích”.Lý Nhuệ tự phê phán mình, Tạ Nam cũng cảm thấy áy náy: “Anh đừng nói vậy, đó là chuyện đã qua rồi”, cô cũng định tự kiểm điểm bản thân, nhưng không biết phải nói gì, đành tiếp tục: “Cái đó… Anh thử món thịt cuaăm viên xem, vị tuyệt lắm”.Dường như nét thất vọng đã hiện rõ trên khuôn mặt LýNhuệ, Tạ Nam chỉ khẽ thở dài trong lòng. Qua lời Lý Nhuệ vừa nói, cô biết rằng thực ra không phải anh đã quên việc căn nhà đó, mà anh đang đợi lời giải thích hợp lý từ cô, sau đó mới có thể tiếp tục mối quan hệ này.Nhưng những điều liên quan đến căn nhà lại lằng nhằng, phức tạp, cô không thể giải thích ngay với anh được. Hơn nữa, Tạ Nam vừa gặp lại Hạng Tân Dương, nên giờ đây cô càng không muốn lật giở việc cũ ra cho thêm mệt mỏi.Không khí trầm hẳn xuống, cô nghĩ mình đã làm Lý Nhuệ thất vọng. Song điều khiến cô lo lắng hơn cả là không biết phải nói với Như Băng thế nào.“Trước kia hẹn em đi ăn, anh toàn đưa em đến những nơi ít tiền, em chưa bao giờ phàn nàn hay tỏ ra không thích thú”, Lý Nhuệ đột nhiên nói.Tạ Nam khẽ cười: “Tiết kiệm là đức tính tốt mà”.“Sau khi chia tay với em, anh đã từng tìm hiểu một vài cô gái nữa. Nói thật là, so sánh mới thấy, em đúng là tốt hơn nhiều, tính tình hiền hòa, không hư vinh, biết lý lẽ, biết sống, anh quay lại thế này, em có thấy buồn cười không?”“Lý Nhuệ, em không tốt như anh nghĩ đâu, tất cả các côgái trẻ đều thích hư vinh, đều vô lý, không biết cách sống thực tế, em cũng đã từng như vậy”, Tạ Nam nhìn anh thản nhiên: “Có điều ngày một trưởng thành, em đã học được cách sống thực tế hơn. Em không dám nói là không còn những nhược điểm đó nữa, nhưng em đã cố gắng không để phạm lại những sai lầm ấy. về việc căn nhà, em chỉ có thể nói với anh rằng, nó có liên quan đến bạn trai cũ của em, đó là chuyện đã qua, em không thể giải thích thêm, nếu anh vẫn để ý đến nó, em chỉ có thể nói rất tiếc”.Nét mặt Lý Nhuệ biểu hiện rất phức tạp, anh im lặng một lúc lâu.Ăn cơm xong, hai người ra khỏi nhà hàng. Thấy Lý Nhuệ chuẩn bị gọi taxi, Tạ Nam vội nói: “Em lái xe tới, để em đưa anh về”.“Em mua xe rồi à?”, Lý Nhuệ nhìn Tạ Nam, ánh mắt sắc lạnh, cô điềm nhiên đón nhận ánh mắt đó, nói: “Em mua lại chiếc Citroen cũ”.Lý Nhuệ lắc đầu: “Muộn rồi, không tiện lắm, anh sẽ tự bắt taxi về, tạm biệt em”.“Chào anh!”Lý Nhuệ bắt một chiếc taxi, không quay đầu lại, anh lên xe đi thẳng. Tạ Nam biết, họ sẽ không bao giờ gặp lạinhau bản thân cảm thấy có lỗi nhưng chẳng biết phải làm sao. Cô lên xe, úp mặt vào vô lăng bất động, trong lòng cảm thấy hết sức trống trải và bất lực.Đột nhiên có người khẽ gõ cửa kính ô tô, cô ngẩng lên, là Vu Mục Thành. Anh cúi đầu quan tâm nhìn cô. Thời tiết tháng Mười hai rất lạnh, thế mà anh chỉ mặc chiếc áo sơ mi, lại không có vẻ gì là đang lạnh. Tạ Nam sợ rét, từ trước tới giờ rất ngưỡng mộ những người chịu rét tốt, cô hạ kính xe, nói: “Chào anh!”.“Cô không sao chứ?”, giọng Vu Mục Thành ấm áp.Tạ Nam khẽ vuốt tóc mái và lắc đầu: “Không sao, tôi chỉ hơi mệt thôi”. Cô vội vàng chuyển chủ đề, cười hỏi: “Sao tôi toàn gặp anh trong những nhà hàng hay khách sạn như thế này nhỉ?”.Vu Mục Thành nghĩ ngợi nghiêm túc một lát rồi trả lời: “Đừng nghĩ tôi là kẻ ăn chơi rượu chè nhé, thực ra tôi là người rất chỉn chu với gia đình đấy, đến những nơi này chẳng qua là bất đắc dĩ thôi”.Trong vẻ nghiêm túc của anh có pha chút hài hước, khiến Tạ Nam vui hẳn lên hỏi: “Anh mặc ít thế có lạnh không?”.“Bên trong nóng quá, tôi ra ngoài hóng gió.” Vu Mục Thành không hút thuốc, anh chỉ cố gắng chịu đựng mùi khói thuốc khi tiếp khách. Vừa rồi mượn cớ ra ngoài nghe điện thoại, anh muốn tranh thủ hít thở không khí trong lành có chút se lạnh này. Đúng lúc anh gặp cảnh Tạ Nam và một thanh niên trẻ đang nói lời tạm biệt. Vu Mục Thành đang định quay vào thì nhận thấy Tạ Nam mãi vẫn chưa lái xe đi. Anh đến gần, thấy cô đang dựa trên vô lăng, có lẽ không vui. Vu Mục Thành cảm thấy hơi kỳ lạ, sao mình luôn thấy cô ấy trong những lúc buồn thế này, anh nói tiếp: “Việc lần trước, tôi xin lỗi nhé”.Tạ Nam ngây người ra một lúc mới hiểu anh đang nói gì: “Không sao, bạn gái thường hay ghen mà, cũng bình thường thôi, anh chịu khó dỗ dành cô ấy đi. Nếu là tôi, nói thật lúc đó còn đáng sợ hơn đấy. Hy vọng cô ấy không để ý chuyện đó”.“Tôi và cô ấy chia tay khá lâu rồi, giờ chỉ là bạn bè bình thường thôi”, Vu Mục Thành cười giải thích.“Thế thì chúng ta cùng cảnh ngộ rồi. Người đi ăn với tôi lúc nãy là bạn trai cũ của tôi, chúng tôi cũng chia tay khá lâu rồi”, Tạ Nam buột miệng nói. Cô vốn không dễ dàng tiết lộ đời tư như vậy, nhưng với Vu Mục Thành, cô dường như không có cảm giác xa lạ.Vu Mục Thành nói với vẻ thấu hiểu: “Nếu bữa cơm nàykhông vui thì hãy quên anh ta đi”.“Vốn dĩ tôi cho rằng, nếu anh ấy muốn quay chúng tôi có thể có cơ hội ở bên nhau”, Tạ Nam buồn bã nói tiếp: “Nhưng, vẫn không ổn, có lẽ làm bạn bình thường với nhau cũng khó”.Cô nhìn về phía trước, vẻ mặt trầm lắng, nhưng không chút buồn rầu. Đột nhiên, một niềm vui nhen nhóm trong lòng Vu Mục Thành, anh nói: “Việc đã qua hãy để nó qua đi”.Tạ Nam quay đầu nhìn anh cười, nụ cười chấp nhận số phận, không biết làm gì hơn. Cô khẽ gật đầu, thắt dây an toàn rồi nói: “Anh nói đúng, cứ để nó trôi qua. Anh vào đi, cẩn thận kẻo lạnh, tôi về trước đây, tạm biệt”.Vu Mục Thành đứng thẳng dậy, nói: “Cô lái xe cẩn thận nhé!”.Chú thích: (*) MSN: (viết tắt của từ Microsoft Network), là một tập họp các dịch vụ Internet được cung cấp bởi Microsoft vào ngày 24 tháng 8 năm 1995, là dịch vụ nhắn tin nhanh trên MSN Messenger.

 

Chương 8: Nhân duyên và số phận   Thứ Bảy, Tạ Nam đến tòa nhà Hoa Đinh Hương theo lời của Hứa Mạn. Tòa nhà này hoàn thành trong thời gian thi công đợt ba của tiểu khu, nằm ngay phía sau khu nhà mang tên uất Kim Hương cô đang ở. Bình thường, Tạ Nam rất ít khi đi về phía sau, lúc này cô mới phát hiện ra cả khu được phủ một màu xanh, sắp xếp rất phù họp với những cây cầu gỗ xinh xắn, các sườn dốc nhỏ, rất nhiều thiết bị vui chơi dành cho trẻ con, và cả vô số vòi phun nước, thật thích hợp với việc thoải mái đi dạo mỗi khi nhàn rỗi.Hứa Mạn cũng ở tầng một, cửa vườn đang để mở, Tạ Nam thích thú và ngưỡng mộ phát hiện ra khu vườn được chủ nhân bài trí ngăn nắp xinh xắn. Cây nhãn trong vườn như được Hứa Mạn tạo dáng thành một thiếu nữ. Dưới tiết trời đầu đông, cành lá vẫn xanh mướt, mặc dù chưa phải mùa hoa nở, nhưng nó vẫn có thể xua tan đi cái lạnh giá khắc nghiệt của mùa đông. Phía khác khu vườn còn có dãy xích đu hai người ngồi, một con đường nhỏ rải sỏi từ cổng vào đến bậc tam cấp. Song ngưỡng mộ chỉ để đấy mà thôi, chứ Tạ Nam chẳng có tâm trạng nào bắt chước làm theo,  cô tự cảm thấy mình quả là người sống thô kệch, không chú ý đến hình thức.Hứa Mạn chạy lại kéo cửa kính cho Tạ Nam, trong nhà trang trí đơn giản mà ấm áp, phòng khách rộng và sáng. Trên ghế bành và dưới thảm, khoảng hơn mười người đang cười nói nhộn nhịp, có cả nam và nữ, khoảng cách chênh lệch tuổi tác tương đối lớn, nhỏ nhất tầm hơn hai mươi đến lớn nhất chừng hơn bốn mươi đều có cả. Vu Mục Thành cũng ở trong số đó, anh đang nói gì với người đàn ông đeo kính, thấy Tạ Nam ới, khẽ cười gật đầu chào.Hứa Mạn tuyên bố: “Mọi người, người đẹp uất Kim Hương đã tới”.Ba tiếng Uất Kim Hương quả là có hiệu ứng mạnh với đám đông, tất cả đổ dồn ánh mắt về phía Tạ Nam, mặt cô bất chợt ửng đỏ, nói: “Xin lỗi, để mọi người phải thất vọng rồi, tôi chỉ là một con khủng long khác ở tòa nhà uất Kim Hương thôi, không phải nhân vật nữ chính mà Hát trong gió cần tìm đâu”.Đám đông thi nhau rộ lên: “Đâu có, đâu có”, có người nói: “Xem ra tòa nhà uất Kim Hương quả nhiên toàn cô gái đẹp”, những lời khen ngợi tỏ ra hết sức chân thành.Vu Mục Thành và Lưu Kính Quần nhìn nhau cười, thường ngày họ không quan tâm lắm đến BBS (*), thấy sựcổ vũ nhiệt tình của Hứa Mạn, lại thấy thông báo tìm người trong mộng trên diễn đàn, hai người không hẹn mà cùng cười lớn, trong lòng cảm thấy việc này thật không đáng tin. Phản ứng của họ khiến Hứa Mạn giận dữ, nói hai người già trước tuổi, chẳng hiểu gì về nhân thế, về trò chuyện, không còn thuốc chữa cho hai người nữa…Lưu Kính Quần luôn thích chọc cô vợ yêu của mình. Hứa Mạn tuy là bác sĩ ngoại khoa, cầm dao mổ vừa chuẩn vừa vững, nhưng nói đến lãng mạn thơ văn thì ngay cả các văn sĩ trẻ cũng phải chịu thua, biết vậy nên anh lập tức cười nhận sai: “Vâng, vâng, vâng, quý bà nói hoàn toàn đúng, những người làm khoa học như chúng tôi trần tục quá, có điều tôi vẫn có thể cải tạo được, xin quý bà chớ bỏ qua cơ hội cứu vãn tôi, còn Mục Thành là một thương nhân đầy thực tế thì nên bỏ qua cho anh ấy thôi”.Vu Mục Thành kéo ghế mời Tạ Nam ngồi. Hai gò má cô vẫn ửng đỏ, tóc cột nhẹ ra phía sau, hai vành tai cũng chuyển màu cà chua chín. Trong lòng bất giác rộn lên một cảm xúc khó tả, anh đứng dậy đi về phía bếp lấy cho cô một cốc cà phê nóng. Khi đầu ngón tay hai người khẽ chạm nhau, anh cảm nhận được bàn tay cô đang lạnh cóng. Tạ Nam đón lấy cốc cà phê, khẽ nói: “Cảm ơn anh!”.Hứa Mạn thấy mọi người đã đến đông đủ liền đứng lên nói: “Tiếp theo xin mời nhân vật nam chính của ngày hômnay Hát trong gió lên gặp gỡ mọi người”.Dứt lời, một người đàn ông đeo kính vuông đứng dậy nói: “Chào mọi người, tôi là Hát trong gió, rất vui được làm quen với các vị hàng xóm”. Chàng thanh niên xem chừng khoảng hai mươi lăm, hai mươi sáu tuổi, người cao gầy, dáng vẻ nho nhã, mang thần thái của một thư sinh.“Chúc anh sớm tìm được tình yêu đích thực”, một cô gái nhẹ nhàng nói.Mọi người đồng loạt vỗ tay hứng: “Đúng rồi, cùng chúc cho anh ấy nào”.Người mang tên Hát trong giỏ sắc mặt không chút ngại ngùng, thản nhiên cười nói: “Thực ra tôi không vội, tôi thích thưởng thức cái cảm giác tìm kiếm này”.Cánh tay Lưu Kính Quần khẽ hích Vu Mục Thành, Vu Mục Thành đành mím môi cười không nói gì. Tạ Nam ngồi bên cạnh có chút ngạc nhiên, cô hoàn toàn không lý giải được hành động đặc biệt này.Một vài người nữa lục tục tới thêm, mọi người tự nhiên tán gẫu, không khí rất thoải mái. Tạ Nam phát hiện, ở đây không ai chính thức giới thiệu tên và nghề nghiệp thật của mình, hầu hết đều xưng hô theo nickname trên mạng, nhẹ nhàng và không có áp lực. Cô vốn không quen nói chuyệnở nơi nhiều người lạ như thế, nên chỉ ngồi nghe như vậy cũng thấy vui rồi.Vu Mục Thành nhẹ nhàng đỡ cốc rót thêm cà phê cho cô. Tạ Nam hào hứng đón nhận cái ấm nóng của cốc cà phê vừa mang lại, cũng chào đón người mới quen đang ngồi bên cạnh mình.“À đúng rồi, tên anh trên mạng là gì?”“Tôi là một khán giả, không đăng ký tên”, Vu Mục Thành thật thà, anh chẳng có thời gian để quan tâm đến các hoạt động này.Đột nhiên, một người đàn ông hơi đậm người đến hỏi Hứa Mạn: “Bác sĩ khủng long, xem hộ tôi cái gì ở cánh tay đây, có đáng ngại không?”.Hứa Mạn bảo anh ta vén tay áo lên, xem kỹ càng rồi nói: “Không sao, chỉ là một cục thịt thừa, nếu anh sợ nó ảnh hưởng tới mỹ quan thì theo tôi vào bếp, tôi sẽ cắt cho anh, dao nhà tôi rất xịn, nhanh lên”.Người đàn ông vội vàng buông tay áo xuống, nói: “Thôi, cảm ơn bác sĩ đã vất vả, tôi không phiền chị nữa”.Cả đám đông cười ồ lên, họ đã quen với cách đùa của Hứa Mạn, Lưu Kính Quần kéo Hứa Mạn vào lòng nói: “Em muốn dọa người ta sợ chết đấy hả, em yêu?”. Hứa Mạn ngồi trên đùi Lưu Kính Quần, cười nói với người đàn ông nọ: “Đừng sợ, đừng sợ, đùa anh chút thôi, hầu hết các nốt lipoma đều không có triệu chứng và biến chứng trực tiếp. Còn nếu anh thấy nó lớn nhanh khác thường thì phải tìm bác sĩ khám ngay”.Mọi người trò chuyện rôm rả, chẳng mấy chốc chủ đề đã chuyển sang dạ hội chúc mừng năm mới. Thì ra thời gian đăng nhập diễn đàn của mọi người đều đã lâu, bình thường họ vẫn hay hẹn nhau đi du lịch. Từ khi Hứa Mạn đăng ký vào, diễn đàn sôi nổi hơn rất nhiều, cô nhanh chóng được bầu làm thành viên chủ chốt trong ban quản trị. Mỗi dịp năm mới, diễn đàn và nhóm Q tổ chức hoạt động chúc mừng năm mới, lần nào cũng rất nghiêm túc và hoành tráng, có người phụ trách làm Power Point, ghi lại những nét nổi bật của diễn đàn trong một năm, có người đóng góp các tiết mục biểu diễn, mọi người cùng đi ăn uống rồi bắn pháo hoa, chi phí chia đều cho mỗi cá nhân tham gia, nói chung là chơi tới bến rồi mới giải tán.Đây là lần gặp gỡ mọi người trong diễn đàn đầu tiên của cả Hát trong giỏ và Tạ Nam, anh ta rất tập trung, hơn thế còn luôn luôn đưa ra các ý tưởng, hỏi ra mới biết anh ta chuyên làm kế hoạch mạng, rất rành về mặt tổ chức hoạt động. Tạ Nam vốn là người bận rộn khác thường ngay cả trong và ngoài thời gian làm việc ở công ty, chỉ vào những dịp nghỉ lễ, cô mới về nhà thưởng thức các món ngon mẹ nấu, giờ nhìn thấy mọi người vui chơi quên mình như vậy, cô có chút xúc động.Sau khi chào mọi người, Vu Mục Thành và Tạ Nam cùng đi về khu nhà hoàn thành đợt một. Nói về sự lãng mạn của Hát trong giỏ, Tạ Nam lắc đầu cười nói: “Tôi rất khâm phục, chỉ biết nói vậy thôi”.Vu Mục Thành cảm thấy hơi ngạc nhiên, hỏi: “Cô không tin vào tiếng sét ái tình? Tôi tưởng rằng con gái đều tin điều đó chứ”.Ảnh mắt Tạ Nam nhìn xa xăm, rơi vào chiếc vòi phun nước phía xa, lặng lẽ nói: “Khi trẻ, tôi cũng đã từng tin như vậy”.“Chẳng phải cô vẫn trẻ sao?”“Tôi đã từng trẻ, ha ha, cho nên tôi chúc anh ấy đạt được mong muốn của mình.”Vu Mục Thành gật đầu đồng ý: “Anh ta còn rất trẻ, quả thực cũng nên thưởng thức thế nào là mối tình sét đánh và mùi vị của việc tìm kiếm nó”.Tạ Nam nghĩ đến ý định tham gia Đại hội Nhân Duyêncủa mình, cái hoàn toàn khác với tiếng sét ái tình vô lý kia, mục đích của hoạt động này rất rõ ràng và đầy đủ, cô bất giác mỉm cười. Vu Mục Thành nhìn nụ cười tuy có mang chút vô vọng nhưng vô cùng tươi tắn, đôi mắt cong cong quyến rũ, hoàn toàn không pha sự thẫn thờ mất hồn tối qua khi ở trước nhà hàng, bất giác anh cũng thấy vui theo.Sau khi tạm biệt Vu Mục Thành, Tạ Nam về nhà ngả người trên ghế sofa gọi điện cho Cao Như Băng, hỏi thăm tình hình của Quách Minh. Cao Như Băng bảo cô cứ yên tâm, Quách Minh đã xuất viện về nhà nghỉ ngơi rồi, trong thời gian ngắn không được uống rượu và ăn đồ cay, hơn thế còn phải luyện tập sức khỏe.“Tớ đã làm thẻ tập thể dục năm, đi tập cùng anh ấy, không để anh ấy có cơ hội lười biếng, bản thân cũng có thể luyện tập một chút. Mà cậu cũng phải chú ý sức khỏe, chứng hạ đường huyết của cậu đừng có xem thường. Chỗ cậu có tất cả các thiết bị luyện tập chứ, không nên coi nhẹ chuyện đó, đầu tư cho sức khỏe thì cái gì cũng đáng.”“Tớ đi chạy bộ cũng được, ở đây gần hồ tiện cho việc chạy bộ. Tiết kiệm tiền, hiệu quả lại như nhau”, tiếp đó cô thật thà kể với bạn toàn bộ cuộc gặp tối qua, sau đó đợi lời buộc tội của Cao Như Băng, không ngờ Như Băng im lặng một lát rồi nói bằng giọng điệu khác hẳn mọi khi. “Thôi, các cậu không có duyên thì chả biết làm sao, không miễn cưỡng được.”Tạ Nam như trút được gánh nặng, cười hì hì hôn gió Cao Như Băng: “Ôi bạn yêu, cậu thật hiểu tớ, quan tâm tớ, thật dịu dàng, thật…”.“Được rồi, được rồi, cậu rắc rối quá, tớ nói cho cậu chuyện này, nhưng cậu đừng có cuống lên.”“Cậu cứ nói, nói gì tớ cũng không cuống đâu.”“Cơ quan Quách Minh mới đề bạt một phó phòng, vừa ba mươi lăm tuổi, đứng đắn, có năng lực, Quách Minh nói anh ấy rất có tiền đồ, vợ bị bệnh mất cách đây vài năm, để lại một đứa con gái giờ năm tuổi, cậu có muốn đi xem mặt không?”Tạ Nam đột nhiên ngồi thẳng dậy, toàn thân toát mồ hôi, tay nắm chặt di động, không biết nói gì. Không phải cô hoảng sợ với những điều bạn mình vừa nói, mà sự tưởng tượng bi quan nhất của cô cũng chỉ dừng ở việc tham gia Đại hội Nhân Duyên ồn ào kia, thậm chí cô còn chưa bao giờ nghĩ tới việc mình sẽ làm mẹ kế của người khác.Cao Như Băng thở dài một tiếng, biết rằng việc giới thiệu này là một sự thật tàn khốc không gì tô vẽ được, cônói: “Xin lỗi cậu, Nam Nam, cậu không đồng ý cũng không sao, hôm qua Quách Minh nói với tớ, tớ cũng thấy khó chấp nhận, hay là để tớ mắng cho anh ấy một trận nhé”.“Cậu đừng nói anh ấy, anh ấy có ý tốt mà, tớ suy nghĩ rồi tính nhé. ít ra năm nay về ăn Tết cũng có cái để báo với mẹ rồi, haizzz, chẳng phải các cụ đang lo tớ ế sao? Bây giờ có người như vậy, không biết mẹ có đồng ý cho con gái lấy không? Hà hà, xem bà nói gì tớ nào?”, Tạ Nam tỏ ra lạc quan, nhưng trong lòng thầm nghĩ, còn có gì tệ hơn nữa đây.Cao Như Băng miễn cưỡng cười: “Cậu thật là, tớ phục cậu rồi đấy, việc nhỏ thì cậu không chịu bỏ qua, thế mà gặp phải việc lớn lại cứ như không. Có điều cậu đừng vì việc này mà thấy áp lực nhé. Một mình sống ở đó có quen không? Không sợ chứ?”.“Rất an toàn và yên tĩnh, yên tĩnh tới mức khiến tớ mất ngủ ngày đầu tiên, bây giờ quen rồi, có lẽ giờ mà quay về khu thành phố náo nhiệt là tớ không ngủ nổi nữa.”“Thế thì tốt”, Cao Như Băng lại thở dài: “Tớ không biết khuyên cậu chuyển về đó là tốt hay hại cậu nữa, nhưng nếu cậu quen với cuộc sống độc thân như thế thìcàng khó có can đảm làm quen với người con trai khác đấy”.Dĩ nhiên, Tạ Nam không cho rằng Cao Như Băng phải chịu trách nhiệm về tình hình cuộc sống hiện tại của mình, nhưng cô thừa nhận rằng càng ngày bản thân càng thích ứng với cuộc sống độc thân như thế này. Nếu bố mẹ có thể chấp nhận điều đó, cô cũng chẳng cần tính chuyện phải gặp mặt bất kỳ ai. Tuy nhiên, Tạ Nam không dám nói ra điều này, hơn thế cô đã đăng ký tham gia Đại hội Nhân Duyên hàng vạn người do bên Tòa báo tổ chức ở khu trung tâm triển lãm vào dịp tết Dương lịch rồi.Ngày cuối cùng của một năm, Tạ Nam tập trung giải quyết xong công việc ở cơ quan, sau đó mới làm việc riêng của mình, cô không có thời gian tham gia hoạt động của tiểu khu nơi mình ở.Làm xong các thanh toán tài chính của hai công ty, Tạ Nam trở về nhà là chín giờ tối. Xa xa đã thấy những đợt pháo hoa bay lên sáng rực quanh hồ, cô lái xe đến gần. Rất nhiều người đang tập trung bên chiếc cầu gỗ, Hứa Mạn cũng ở trong đó, tiếng hò reo và cười nói vui vẻ pha lẫn với tiếng pháo rộn ràng vọng tới tai cô.Tạ Nam không hòa vào đám người ấy mà lặng lẽ dựa vào thành xe quan sát. Niềm vui của họ thật đáng ngưỡngmộ, dường như cô đã quên mất lần cuối cùng mình vui là khi nào rồi.Ba người Vu Mục Thành, Lưu Kính Quần và Tần Đào cùng quay về tiểu khu. Lần này Tần Đào về nước nhân dịp Giáng sinh. Nhà anh ở một huyện trong tỉnh này, anh đã về thăm người thân, giờ quay lại thành phố để thăm cô và các bạn học cũ của mình. Mấy ngày gần đây, cô của anh đã thu xếp lịch gặp mặt kín mít, còn thay anh ghi tên trong Đại hội Nhân Duyên ngày mai. Khi ba người đang ăn tối, nghe thấy tin này, Vu Mục Thành và Lưu Kính Quần đều buông đũa xuống cười lớn, họ cười mãi khiến anh chàng tội nghiệp Tần Đào đỏ ửng đôi tai.“Các cậu thật là, chẳng chu đáo chút nào, không thèm giúp tớ giải nguy lại còn đồng thanh cười. Kính Quần đã lấy được một bác sĩ tài sắc vẹn toàn, Mục Thành cũng đào hoa không kém, chỉ mình tớ là đơn thân độc mã nơi đất khách quê người thôi, quả thật cô đơn lắm đấy.”“Tớ làm gì có nguồn nào mà khai thác, những cô gái bên thị trường bọn tớ, cô nào cũng miệng lưỡi sắc ngọt, không phù hợp với yêu cầu hiền thục đảm đang của cậu”, Lưu Kính Quần cười nói tiếp: “Tớ đã nói với Hứa Mạn rồi, cô ấy sẽ để ý đám bạn học và đồng nghiệp của cô ấy cho cậu, thế đã đủ chân thành chưa? Đường đường là một Thạc sỹ Tài chính của Đại học Columbia, thành viênchuyên nghiệp ở phố Wall, cậu mà tham gia Đại hội Nhân Duyên thì chẳng khác nào hoa sen trong giếng ngọc, muốn tìm tiên nữ đâu phải chuyện khó”.Mấy hôm nay theo sự sắp xếp của cô mình, Tần Đào đã gặp không ít người đẹp, mắt cũng hoa cả lên rồi, lúc này anh chỉ biết cười khổ mà đáp lời: “Con gái thời nay thẳng thắn và thực tế quá, họ thích cái mác du học hơn là thích tớ, có cô còn hỏi thẳng mức thu nhập của tớ nữa chứ, nói chung tớ chưa tiêu hóa được kiểu đó”.“Cậu đừng để ý quá chuyện ấy, điều kiện cá nhân chính là một phần của cậu”, Vu Mục Thành chậm rãi nói: “Những người đã trưởng thành khi tiếp xúc với nhau đương nhiên phải nghiên cứu xem điều kiện của đối phương có hợp với mình hay không, dĩ nhiên cậu cũng không thể không có yêu cầu nào với các cô gái được, trừ khi là tiếng sét ái tình, lại càng không thể giả vờ như một người chẳng có gì để thử thách người khác, làm thế thật quá ngây thơ. Theo tớ, cảm giác giữa hai người là quan trọng nhất”.“Mục Thành nói rất đúng, cậu nghỉ phép có mấy ngày, cứ tiếp xúc, cảm thấy phù hợp thì tiếp tục tiến lên, còn Đại hội Nhân Duyên đương nhiên phải đi mới biết được, biết đâu mối nhân duyên của cậu ở đó thì sao?” Ăn cơm và ngồi tán gẫu một lúc lâu, ba người mới lái xe về tiểu khu. Tần Đào không muốn làm phiền cô mình nên ở nhờ nhà Vu Mục Thành.Vừa về đến tiểu khu, họ đã nhìn thấy những chùm pháo hoa từ xa, Vu Mục Thành nói: “Hứa Mạn nhà cậu thật biết cách chơi đấy”.“Chính thế, cho nên tớ mới nói dù gì cô ấy vẫn là một đứa trẻ”, vừa nhắc tới bà xã, khóe miệng Lưu Kính Quần đã nở nụ cười yêu thương, khiến Tần Đào ở bên cạnh không khỏi ngưỡng mộ.Vu Mục Thành lái xe tới bên hồ, anh nhìn thấy Tạ Nam đang một mình tựa vào chiếc Citroen. Cô mặc áo khoác lông vũ màu đỏ, hai tay cho vào túi áo, khuôn mặt nghiêng nghiêng nhìn ngắm bầu trời. Dưới ánh sáng của pháo hoa, nét mặt cô sáng lên thật xinh đẹp, thần thái sinh động khác thường, nhưng lại có phần ảm đạm. Ánh mắt Vu Mục Thành bị cuốn theo nó.Tần Đào và Lưu Kính Quần nhanh chóng hòa vào đám người đang nô nức bên hồ, còn Vu Mục Thành đi về phía Tạ Nam, nói: “Xin chào!”.Tạ Nam quay đầu mỉm cười: “Chào anh!”.“Sao cô không qua đó chơi với mọi người?” “Tôi vừa đi làm về, đứng đây xem cũng rất thú vị.”Vu Mục Thành cũng ngẩng đầu nhìn về phía những tràng áo hoa nổ rộn rã trên bầu trời, nói: “Lúc nhỏ tôi chỉ mong tới Tết, nhưng Tết ngày xưa nhiều nhất cũng chỉ được đốt pháo mà thôi”.“Tôi thích cái không khí khi Tết đến, cả nhà quây quần vui vẻ bên nhau, tất cả những phiền muộn đều được dẹp sang một bên.”Vu Mục Thành cảm thấy vui bởi chút ngây thơ trẻ con bất chợt thoáng qua trên khuôn mặt cô lúc này, anh hỏi: “Cô có nhiều chuyện buồn lắm sao?”.“Cũng nhiều”, Tạ Nam cười: “Dường như con người càng lớn, nỗi buồn sẽ càng nhiều hơn, tôi lại là người hay nghĩ ngợi, có lúc tự gây phiền phức cho mình”.“Nhưng tôi lại thấy nụ cười của cô dường như rất vô tư.”“Bởi vì tôi đã nghĩ rồi, để ý quá đến những điều đó cũng chẳng ích gì, còn có thể tồi tệ hơn nữa không?”, Tạ Nam quay đầu nhìn anh, nói tiếp: “Đừng nói với tôi rằng không có tồi tệ nhất mà chỉ có tồi tệ hơn nhé”.“Không đâu, tôi luôn lạc quan”, Vu Mục Thành tỏ ra rất thành thực. Tạ Nam xoa hai tay vào nhau hít hà: “Lạnh quá, tôi về nhà trước đây, chúc anh năm mới vui vẻ!”.“Chúc cô năm mới vui vẻ, tạm biệt!”Vu Mục Thành mỉm cười tạm biệt, trong lòng thật sự hy vọng được gặp lại cô. Có điều anh không ngờ có thể gặp lại cô nhanh đến thế. Ngày hôm sau, anh gặp Tạ Nam chính trong Đại hội Nhân Duyên mà anh coi là chẳng raBình thường, Tần Đào có vẻ thâm trầm, ít sôi nổi. Thực ra, anh là người đàn ông bẽn lẽn, luôn ngại ngùng khi tiếp xúc với người khác giới. Buổi sáng tết Dương lịch sau khi thức dậy, Vu Mục Thành lái xe đưa Tần Đào đến khu Triển lãm Trung Tâm rồi quay xe về, Tần Đào bỗng ngăn anh lại.“Vào cùng tớ đi, cứ coi như đỡ đạn cho tớ.”Vu Mục Thành cười nói: “Đại ca, em còn có việc, hôm nay có lô hàng tới, em cần hỏi lại nhà cung cấp một số vấn đề, nên phải đi thôi”.“Đưa hàng cũng không cần sớm như thế, cậu cứ vào cùng tớ đã, nhân tiện giúp tớ tìm hiểu, không lỡ nhiều thời gian của cậu đâu.”Không biết phải làm sao, Vu Mục Thành đành gật đầuđồng ý.Thời tiết âm u, lạnh lẽo bên ngoài khác hẳn với không khí tấp nập trong Trung tâm. Tần Đào và Vu Mục Thành vào đăng ký tên rồi lấy thẻ tham gia hoạt động. Thẻ của Tần Đào là thẻ gặp mặt xanh da trời, Vu Mục Thành mang thẻ người thân màu trắng. Mồi người tới gặp mặt đều có thể đi cùng tối đa là ba bạn bè người thân.Tần Đào thầm thì: “Thấy chưa, thấy chưa, sắp xếp kiểu này thật là hiểu lòng người, họ biết bọn mình khi đi gặp gỡ cần phải có bạn bè bên cạnh cho đỡ ngại”.Hai người vừa bước vào đã bị choáng ngợp bởi khung cảnh trước mắt, khắp nơi tràn ngập không khí sôi nổi tưng bừng, chỉ đếm sơ cũng thấy con số vài ngàn người bên trong.Tần Đào ngán ngẩm nói: “Mồi người ghi tên tham gia đều mất một trăm đồng, tòa báo tổ chức đại hội chuyến này phát tài rồi”, vừa nói anh vừa nới lỏng chiếc cà vạt cho dễ thở, bởi bên trong có chút bí bức, ngột ngạt.Vu Mục Thành cũng ngầm đồng ý với bạn: Thành phố này lại nhiều nam nữ độc thân như vậy? Ngẫm lại, chẳng phải riêng Tần Đào, bản thân mình cũng không phải đang độc thân đó sao? Vì công việc quá bận rộn nên không có thời gian để ý tới việc này thôi. “Thế này thì gặp mặt kiểu gì? Chẳng nhẽ cứ nhìn thấy cô gái nào ưng ý thì đến bắt chuyện à?”, Tần Đào tần ngần nhìn đám đông trước mặt.Hai người chụm đầu xem quyển giới thiệu các hoạt động của chương trình, họ phát hiện ra tòa báo đã lên kế hoạch các chương trình hoạt động hết sức chu đáo, đáng với số tiền một trăm tệ họ bỏ ra.Thông tin cá nhân cơ bản của những người tham gia đều được ghi đầy đủ trên tờ áp phích, treo kín các bức tường. Mỗi cá nhân tham gia đều được phát miếng dán có ghi mã số cá nhân của mình, khi chọn được người nào phù họp thì dán miếng dán ấy vào bên cạnh thông tin cá nhân của họ, để đối phương tìm hiểu thông tin rồi quyết định có liên hệ hay không. Đại hội chia thành hai khu, khu dành cho việc gặp mặt và khu dành cho bạn bè thân hữu; một khu khép kín và một khu để mở. Khu khép kín có rất nhiều trò chơi như “tám phút kết bạn”, “bàn đỏ tìm duyên”, khu này chỉ dành cho những người đăng ký tên. Khu mở lại có sân khấu kịch với những màn trình diễn các vở kịch về tình yêu, các tiết mục biểu diễn đơn, dành cho những người không đăng ký mà chỉ đến với vai trò thân hữu.Vu Mục Thành cười khổ sở: “Tần Đào, cái này, e rằng tớ không theo cậu được hết chương trình đâu, cậu phải mộtmình tác chiến thôi”.Tần Đào nhìn đám người đông nghìn nghịt trước mắt mà sững lại, không dám tiến bước: “Hay là thôi đi, tớ thấy thế này đã đủ chóng mặt rồi, chỉ sợ vào lại lạc mất thì mệt lắm”.“Đã đến đây rồi mà tính bài chuồn thì ê mặt quá”, Vu Mục Thành chỉ vàrò chơi nhanh trong tờ hướng dẫn tham gia, nói: “Cậu xem cái này đi, yêu cầu phải dùng tiếng Anh để giao lưu, chắc chắn cậu có ưu thế, hơn nữa, cậu vẫn muốn tìm một cô gái thích ứng được với cuộc sống ngoại quốc còn gì. Tớ đoán tiết mục này sẽ ít người tham gia, thử đi xem nào, còn hơn về không”.BỊ Vu Mục Thành thuyết phục, Tần Đào lấy lại quyết tâm, đến chỗ ghi tên tham gia trò chơi. Anh bất giác cảm thấy vui vì số lượng người xếp hàng không ít, nhưng đa phần đều là nữ. Các nhân viên đang ra sức đẩy ứng viên nam vào tham gia, anh vừa tới đã bị đưa vào vòng chơi.Vu Mục Thành phát hiện đã có cô gái liếc nhìn mình, nhưng thấy anh đeo thẻ thân hữu thì có vẻ mất hứng. Anh không thích tham gia vào khung cảnh hỗn loạn này nên lặng lẽ tìm cách rời khỏi. Cũng không còn sớm nữa, anh định lên quán cà phê tầng hai khu Trung tâm ngồi yên tĩnh một chút, bỗng thấy dáng người nhỏ nhắn quen thuộc đangđứng ở bậc cầu thang cuốn tự động, định thần nhìn kỹ, thì ra là Tạ Nam.Chú thích:(*) BBS: Chỉ cộng đồng mạng hoặc diễn đàn trên Internet.

 

Tác giả: Thanh Sam Lạc ThácChương 9: Giống như một giấc mộng   Trên áo Tạ Nam cài chiếc thẻ hồng dành cho thành viên đăng ký tham gia gặp mặt, áo khoác và túi da cầm trên tay, sắc mặt hơi tái, ánh mắt nhìn xung quanh với vẻ lo lắng, dường như cô đang băn khoăn không biết nên ở lại hay rời khỏi đây, cô hoàn toàn không nhìn thấy Vu Mục Thành chỉ đứng cách mình mấy bước.Tạ Nam không có bạn bè thân hữu nào đi cùng, mà đến đây một mình.Buổi sáng sau khi thức dậy, Tạ Nam đã tỉ mỉ phủ lên mặt lớp trang điểm nhẹ nhàng, xịt thêm một chút nước hoa, mặc áo len hồng kết họp với cái váy chữ A và đôi giày da rồi khoác thêm chiếc áo khoác. Ngắm lại mình trong gương, cô cảm thấy đã sẵn sàng để xuất phát. Nhưng, vừa bước chân đến cửa Trung tâm, ngay lập tức cô cảm thấy hối hận, sự đông đúc ngột ngạt khiến cô khó thở. Cô xem khoảng mười chiếc màn hình hiển thị, đâu đâu cũng thấy những thông tin kiểu: Nam, học lực, chiều cao cân nặng, thu nhập bao nhiêu, muốn tìm bạn gái ở độ tuổi nào, chiều cao cân nặng, trình độ học vấn, hình thức ra sao, tính tình thế nào… Những nội dung này không gây cho cô chút cảm xúc nào, còn việc lên sân khấu biểu diễn cô không nghĩ tới, càng chẳng dám nghĩ đến. Mắt cô hoa lên, lòng nhủ thầm, tìm bạn trai kiểu này khác gì mò kim đáy bể và có ý muốn thoái lui.Đột nhiên, một phụ nữ tiến lại gần, nhìn vào mã số thẻ của cô khiến cô giật mình, lùi lại một bước theo phản xạ. Người đàn bà đó nhìn và xem xét kỹưỡng, mắt bà ta sáng lên sau đó nói: “Cô gái, trông cô có vẻ nho nhã lịch sự, trình độ học vấn thế nào? Bây giờ làm gì? Cô có đồng ý qua lại với con trai tôi không?”.Tạ Nam cứng lưỡi không nói nên lời bèn lắp bắp: “Bác… Bác… Cái đó, thế con trai bác, anh ấy không đến à?”.Người đàn bà nói với vẻ tự hào rõ rệt: “Nó là Tiến sỹ, rất giỏi, có điều công việc bận quá, tôi đành phải tìm trước cho nó một lượt. Cô chắc cũng học đại học nhỉ? À, đúng rồi, cô bị nói lắp à?”.“Cái đó, cái đó, vâng, cháu cứ, cứ hồi hộp là là…”, Tạ Nam chưa dứt câu, người đàn bà đó đã bỏ đi.Lại một cặp vợ chồng khác có vẻ rất trang trọng, thái độ hiền hòa đi về phía Tạ Nam, cô nghĩ có lẽ mình có duyên với người già. Người đàn ông hỏi cô về tuổi tác, côthật thà đáp rằng đã hai mươi tám tuổi, hai người lắc đầu vẻ tiếc nuối nói rằng con trai họ mới hai mươi bảy, hy vọng tìm được cô gái chỉ tầm hai mươi lăm tuổi.Tạ Nam lòng vòng đi lại một lúc rồi lánh ra khu vực ít người nhất gần cầu thang cuốn tự động. Cô đứng ngẩn ra ở đó hồi lâu, trong lòng thầm nghĩ giữa đám người đông đúc này, gặp được một người chỉ trong tích tắc, nhưng liệu anh ta có phải người mình cần tìm không thì lại quá khó. Có khi cái vị phó phòng vợ mất mà Quách Minh nói tới kia còn thực tế hơn. Không phải đã có một cô con gái rồi sao? Cô bé năm tuổi chắc là đáng yêu lắm.Vu Mục Thành tới ngay cạnh mà cô hoàn toàn không cảm nhận được.“Tạ Nam, cô không sao chứ?”Tạ Nam khẽ giật mình, nhìn thấy Vu Mục Thành, cô không khỏi lúng túng, gặp người quen trong tình cảnh thế này thực sự không dễ chịu chút nào. Tạ Nam đành chào xã giao: “Sao trùng họp thế, anh cũng đến tham gia gặp mặt a?”.“Không, tôi đưa một người bạn tới, cậu ấy vào tham gia trò chơi rồi”, liếc xuống mã số trên thẻ của Tạ Nam, Vu Mục Thành bỗng thấy không thể tin vào mắt mình: “Cái đó, cô đến để tham gia gặp mặt à?”. Tạ Nam thẹn quá hóa giận, nói: “Nếu không anh cho rằng tết Dương lịch tôi không ở nhà nghỉ ngơi cho khỏe mà chạy đến đây làm gì?”.“Xin lỗi, tôi lắm chuyện quá.”Tạ Nam cũng dịu giọng: “Người phải xin lỗi là tôi, tại tôi căng thẳng quá. Thôi, tôi đi trước đây”.“ơ, trò chơi bây giờ mới bắt đầu mà?”“Thôi, tôi không chịu nổi chồ này nữa rồi”, Tạ Nam khoát tay, nói tiếp: “Thà đi gặp cái anh phó phòng vợ mất mà bạn tôi giới thiệu có lẽ còn đáng tin hơn”.Cô quay người toan đi, Vu Mục Thành không do dự đưa tay giữ cô lại: “Tạ Nam, chúng ta hẹn hò nhé!”.Lời nói của anh khiến Tạ Nam kinh ngạc, mà ngay đến bản thân anh cũng không nén nổi ngạc nhiên. Từ khi trưởng thành tới giờ, anh rất ít khi buột miệng nói như thế. Nhưng ngay sau đó, thấy Tạ Nam mắt tròn mắt dẹt, há miệng nhìn mình, Vu Mục Thành chợt hiểu thực ra anh đã có suy nghĩ đó từ lâu.“Năm nay anh ba mươi hai tuổi, chưa kết hôn, đang làm quản lý ở một công ty chuyên thiết bị điện, không có thói quen xấu nào…”“Thôi, thôi”, Tạ Nam giơ tay ngăn anh nói: “Nếu anhmuốn trêu đùa thì tôi cho anh biết trò cười của anh chẳng đáng cười chút nào đâu”.“Anh nói nghiêm túc đấy, Tạ Nam. Em xem, chúng ta là hàng xóm, cùng ở một khu, cũng coi như đã biết xuất thân của nhau. Anh và Lưu Kính Quần, chồng Hứa Mạn là bạn đại học, vậy là lai lịch của anh cũng rõ ràng. Em đã gặp bạn gái trước của anh, anh cũng thấy bạn trai cũ của em, như thế cả hai sẽ không cần lôi chuyện cũ ra nói. Em đã đến đây để gặp mặt, chắc cũng có mục đích tìm bạn trai rồi, anh cũng rất muốn tìm bạn gái”, Vu Mục Thành nói một mạch không dứt: “Anh thấy chúng ta có vẻ hợp. À, đúng rồi, anh cũng rất thích canh em nấu”.Tạ Nam ngây người nhìn anh, nghĩ nếu anh không điên thì chắc cũng bị ảo giác hay hoang tưởng bởi hiệu ứng đám đông. Cô không nói lời nào, quay đầu đi ra ngoài, Vu Mục Thành chạy theo sau. Trước cửa Trung tâm triển lãm là một quảng trường rộng, gió lạnh tạt vào mặt, Vu Mục Thành đón lấy chiếc áo khoác Tạ Nam vẫn cầm trên tay nhẹ nhàng khoác lên người cô, hết sức tự nhiên. Tạ Nam kéo chặt áo khoác, nhìn sang Vu Mục Thành đang khoác chiếc áo thể thao mỏng, cảm thấy chán nản.“Anh còn theo tôi ra đây làm gì?”“Em có lái xe tới không? Để xe ở đây, lên xe anh, anhđưa em đến công ty anh, chứng minh rằng anh không phải kẻ lang thang thất nghiệp.”“Này, này, tôi không đi đâu, tôi không muốn lại phải đưa anh đến công ty tôi chỉ để cho công bằng.”“Cái đó để sau hãy nói”, anh bất ngờ khoác vai đưa cô đi, dứt khoát nhưng không hề đường đột, Tạ Nam đành bước theo anh. Đến bãi đỗ xe, không để Tạ Nam kịp tìm xe của cô, Vu Mục Thành đã mở cửa xe của mình, cô hoàn toàn mất ý thức bước vào xđịnh hướng nổi mình đang trong hoàn cảnh nào.Vu Mục Thành im lặng lái xe, để Tạ Nam ngây người, từ từ tiêu hóa những bày tỏ đột ngột của người hàng xóm.Nhưng lúc này, trong đầu Tạ Nam lại hoàn toàn trống rỗng. Cô nhìn về phía trước, không biết mình đang đi trên con đường nào. Mãi cho tới khi xe dừng trước một xí nghiệp gần ngoại ô, cô mới chợt tỉnh lại thăm dò xung quanh. Đây có thể coi là khu công nghiệp phát triển tương đối ổn định của thành phố này. Nhìn mặt bằng trước mắt có thể thấy xí nghiệp không hề nhỏ, trước cổng có treo dòng chữ “Công ty TNHH Thiết bị Máy điện Thành Đạt”, bên cạnh còn gắn một bảng đồng “Xí nghiệp trọng điểm duy trì trị an khu công nghiệp”. Vu Mục Thành nhấn còi, một nhân viên bảo vệ ra mở cổng cho anh. Vu Mục Thành ngó đầu ra hỏi: “Cậu Trần này, hàng của bên Trương Gia Cảng tới chưa?”.“Van chưa ạ, Tổng giám đốc Vu, có điều lái xe của họ đã gọi điện tới, trên đường xảy ra chút sự cố, chắc tầm bốn giờ chiều là họ tới thôi.”Vu Mục Thành gật đầu, lái xe vào nhà xe. Tạ Nam bước xuống lơ đãng nhìn xung quanh, cô chỉ thấy thắc mắc không biết vì sao mình lại đến tận đây. Gió vùng ngoại ô thổi mạnh hơn, làm buốt lạnh tê cứng toàn thân, cô bất giác hắt hơi một tiếng. Vu Mục Thành nắm lấy tay cô, dẫn vào khu văn phòng. Bàn tay to lớn của anh nắm chặt lấy bàn tay đang lạnh cóng của Tạ Nam, sự ấm áp ấy thật dễ chịu, cô nhìn xung quanh, hôm nay là ngày nghỉ, gần như không có ai đi làm, mà cô cũng chẳng muốn co tay lại.Kiến trúc của công ty này khá đơn giản thực tế, khu văn phòng và khu công xưởng đều được thiết kế hai tầng. Văn phòng của Vu Mục Thành ở tầng hai, không rộng cũng chẳng bài trí sang trọng, bên ngoài là vị trí của thư ký, gian bên trong bày chiếc bàn làm việc đơn giản trên để chiếc máy tính, một bên là tủ tài liệu, phía sát cửa sổ bày chiếc sofa màu đen, thêm một chậu cây cảnh lá rộng, không có dấu ấn cá nhân trong đó. Vu Mục Thành bật điều hòa, anh mời Tạ Nam ngồi xuống, rồi ra phía bình nước rót cho cô một cốc nước nóng sau đó đặt lên bàn trước mặt cô. Thấy vẻ thảng thốt có chút hoảng sợ trên mặt cô, Vu Mục Thành bật cười, nói: “Vừa rồi anh giới thiệu tới đâu nhỉ, có cần tiếp tục không?”.“Thôi”, Tạ Nam thở dài: “Sau này ta trao đổi thông tin sau, cú shock hôm nay đủ lớn rồi, em hơi khó chịu. Em chỉ muốn đi gặp mặt để làm quen với một người đàn ông, không ngờ ông trời lại đưa tới trước mặt em một người bạn trai bằng xương bằng thịt”.“Nói vậy là em đồng ý rồi đúng không?”“Em nói đồng ý bao giờ chứ?”, nghe vậy Tạ Nam cuống cả lên.Vu Mục Thành ngồi bên cạnh nhoẻn miệng cười an ủi: “Đừng sợ, anh sẽ không ép em, sẽ đợi cho tới khi em hoàn toàn đồng ý”.Tạ Nam định thần lại, lần đầu tiên khoảng cách giữa hai người gần như vậy, lần đầu tiên cô nhìn thẳng vào anh như vậy, cô phát hiện anh cũng đâu có xấu trai, một khuôn mặt vuông vắn, ánh mắt sáng, sống mũi cao, đôi môi mỏng, hàm răng đều và trắng. Anh cũng đang nhìn cô thăm dò, nụ cười trên mặt ngày càng lộ rõ, hỏi: “Những điều nhìn thấy có làm em vừa ý không?”.Mặt Tạ Nam đột nhiên đỏ bừng lên, cố gắng trả lời một cách cứng cáp để che đi sự yếu ớt của mình: “Nói chung là mặt mũi hài hòa, không có gì đáng phàn nàn”.Vu Mục Thành cười lớn nói: “Anh chưa bao giờ đánh giá người khác khắt khe như em, anh rất hài lòng về em”.Tạ Nam phát hiện ra, cô quả thực không hiểu gì về người đàn ông trước mặt này. Trước đây, ngoài việc anh giúp mình khiêng đàn và mời anh ăn một bữa cơm để tỏ ý cảm ơn thì hai người chỉ tình cờ gặp nhau, hơn thế cũng chỉ giao tiếp vài câu xã giao mà thôi. Giờ lại ngồi với nhau nghiêm túc nói về mối quan hệ yêu đương giữa hai người, Tạ Nam cảm thấy vừa hoang đường vừa kỳ quái.“Thế, em có thể hỏi anh câu này không?”“Em cứ hỏi, anh sẽ trả lời rõ ràng những gì anh biết.”“Sao tự nhiên anh lại có quyết định như vậy?”“Anh nghĩ đó là tiếng sét ái tình”, Vu Mục Thành nhìn nét mặt cô, ban đầu khuôn mặt ấy có vẻ không tin rồi sau lại như muốn bắt thóp xem anh có nói thật hay không, anh vội vàng nắm tay cô an ủi: “Thôi nào, thôi nào, anh nóinghiêm túc đấy. Anh thấy em rất tốt, xinh đẹp, vừa giỏi giang vừa độc lập, lại rất hiểu chuyện, tính tình thoải mái, biết lý lẽ, đặc biệt nấu canh rất ngon. Đúng rồi, mùi nước hoa em dùng anh cũng rất thích”.Giọng anh hết sức chân thành, lời lẽ lưu loát, Tạ Nam cảm thấy rất dễ chịu, bỏ ý định hỏi tiếp. Dường như người đàn ông trước mặt cô lúc này không thuộc kiểu người chân thành, nhiệt tình vô tư giúp đỡ người khác như cô vẫn tưởng, mà ngược lại giờ đây cô thấy anh có chút… lừa đảo. Nếu anh không muốn nói thật, thì cô hỏi làm gì cho phí công phí sức, chi bằng cứ để đấy. Ngước mắt lên nhìn, quả nhiên thấy anh đang nheo mắt cố nhịn cười, cô càng thấy không yên tâm.“Anh không hề khoa trương, nhưng anh khẳng định rằng, chỉ cần chúng mình hẹn hò, em sẽ thấy rất nhiều ưu điểm của“Em hai mươi tám tuổi rồi, không có thời gian lãng phí nữa, nếu kết bạn thì đầu tiên vẫn là có đi đến kết hôn được không”, giọng Tạ Nam điềm nhiên, Vu Mục Thành cũng không lộ vẻ ngạc nhiên chút nào.“Anh cũng vậy, người nhà giục kết hôn lâu rồi.”Tạ Nam cứng họng, thầm nghĩ, được thôi, ít ra hai người đều có một điểm chung. Khuôn mặt Vu Mục Thành thoáng vẻ trêu đùa, anh tủm tỉm cười: “Hơn nữa, không phải anh tự cao tự đại nhưng anh nghĩ mình vẫn hấp dẫn hơn vị phó phòng góa vợ kia chứ”.Tạ Nam vô cùng hối hận vì ban nãy ở khu trung tâm đã sơ ý nói ra điều đó, nên đành cắn môi ngồi im không nói gì. Vu Mục Thành khẽ vỗ vai cô an ủi. Phát hiện thấy tay mình vẫn nằm gọn trong bàn tay anh, cô vội vàng thu tay lại nhưng không ngờ lại bị anh nắm chặt hơn.“Bất ngờ quá, em chưa chuẩn bị.”“Em cũng đừng khép mình quá, chúng ta cứ từ từ tìm hiểu cũng được, cùng đề ra một số quy tắc rồi dần dần tiếp xúc với nhau. Nếu cảm thấy hợp, chúng ta sẽ kết hôn, nếu không thì thôi.”“Có vẻ như anh rất hiểu lý lẽ, anh thử nói các quy tắc em xem.”“Duy trì mối quan hệ hai người với nhau, trong thời gian tìm hiểu, em không được đi gặp mặt, hay tham gia các Đại hội Nhân Duyên, anh cũng thế. Có việc gì thì hai người cùng bàn, cùng thẳng thắn với nhau. Đó là quy tắc anh đưa ra, em có thể bổ sung.”Rõ ràng Tạ Nam có nhiều thứ muốn nói nhưng lạikhông biết bắt đầu từ đâu, chỉ biết chớp mắt nhìn anh. Vu Mục Thành cảm thấy dáng vẻ của cô có chút ngờ nghệch, cái ngờ nghệch hoàn toàn chân thật chứ không phải cái trẻ con không đúng so với tuổi. Anh quan tâm nói: “Không sao, em cứ suy nghĩ đi, nghĩ xong nói với anh lúc nào cũng được, chỉ cần điều đó hợp lý thì chúng ta có thể thương lượng”.Tạ Nam bị dao động bởi vẻ chắc chắn của anh, mãi sau cô mới nói: “Cái này, chúng ta… cũng không thân lắm, dần dần liệu có được không? Là em nói, cái đó…”, cô càng nói càng chẳng hiểu mình đang nói gì, chỉ cảm thấy sao hôm nay mình nói lắp nhiều thế.Vu Mục Thành cười lớn: “Anh đồng ý”, quả nhiên, anh hiểu ý cô muốn nói gì.Tạ Nam chỉ thấy mặt mình nóng bừng lên như đang sốt, lấy hết sức thu tay về, cầm cốc uống một ngụm to.“Anh hoàn toàn đồng ý rằng chúng ta nên từ từ, để cả hai th thức quá trình tìm hiểu theo đúng trình tự. À đúng rồi, nếu nấu canh thì phải mời anh tới ăn nhé, yêu cầu này không quá đáng chứ. Nếu em không muốn nấu nướng thì anh làm cũng được. Anh thấy như thế rất cần thiết để hai người hiểu nhau hơn.”Tạ Nam nhìn chăm chăm vào cốc trà không nói gì, côquả thực không ứng phó nổi với sự thân thuộc đến một cách tự nhiên và đường đột như thế này.Di động của Vu Mục Thành bồng đổ chuông, anh xin lỗi Tạ Nam rồi đứng dậy nghe máy, là điện thoại của Tần Đào. Anh chàng Tần Đào tội nghiệp nhận được sự chào đón nồng nhiệt ở Đại hội Nhân Duyên. Hiện giờ, rất nhiều cô gái và gia đình các cô đang bao quanh anh, Tần Đào cảm thấy không chịu được cái diễm phúc ở đâu đột nhiên bay tới như thế nên gọi điện cầu cứu Vu Mục Thành đến giải vây cho mình. Vu Mục Thành cười nhận lời và nói sẽ tới ngay.Anh tắt điều hòa, nói gì đó rồi đưa cho Tạ Nam một tấm danh thiếp, nói: “Đây là danh thiếp của anh, nếu không anh e rằng ngay đến ba chữ tên anh, em cũng không biết, trên đó còn có số điện thoại của anh”.Tạ Nam miễn cưỡng nhận lấy tấm danh thiếp, rồi đưa danh thiếp của mình cho Vu Mục Thành, anh rất hài lòng nhận lấy sau đó đưa cô xuống nhà lên xe. Ra đến cổng, dặn dò bảo vệ nhận được hàng của Trương Gia Cảng thì thông báo ngay cho mình xong, anh lái xe nhanh đưa cô về khu trung tâm triển lãm.Khi hai người bước vào khu trung tâm triển lãm, họ đều cảm nhận được hơi nóng từ trong phả ra, số người đã đônghơn rất nhiều so với lúc họ rời khỏi. Vu Mục Thành gọi điện cho Tần Đào, Tạ Nam cởi áo khoác vắt trên tay. Một lúc sau Tần Đào đi ra, một tay cầm áo khoác, một tay cầm chiếc di động màu sắc lòe loẹt dành cho phái nữ – đó là chiếc di động cô anh ấn vào tay để anh tiện liên lạc trong thời gian ở Trung Quốc, ngoài ra còn kẹp một chiếc túi giấy lớn trên tay, tuy khuôn mặt đẫm mồ hôi nhưng xem ra rất phấn khích.“Mục Thành, hôm nay thu hoạch không tồi đâu, rất nhiều cô gái đã để lại thông tin và phương thức liên lạc cho tớ, có điều nhiều vị phụ huynh cứ bám chặt lấy tớ khiến tớ hơi mất hứng”, Tần Đào nhìn sang Tạ Nam đang đứng cạnh Vu Mục Thành, mắt sáng lên: “Quý cô này là?”“Không được có ý với bạn gái tớ, Tần Đào”, Vu Mục Thành giật lấy chiếc thẻ hồng Tạ Nam quên chưa tháo xuống kia, tiện tay vứt vào thùng rác cạnh đó.Tần Đào cười nói: “Sáng nay còn giả vờ giả vịt là không muốn vào, chưa được bao lâu mà đã tìm được bạn gái rồi”.Vu Mục Thành cười và giới thiệu hai người với nhau, sau đó aTần Đào, hôm nay cậu chơi đã chưa, nghe nói hoạt động này còn mời cơm, hay là cậu ăn ở đâynhé, rồi chiều tiếp tục?”.Tần Đào lắc đầu lia lịa nói: “Không cần nữa, không cần nữa, những thông tin này đủ làm tớ hoa mắt chóng mặt rồi”.“Thế thì được, cậu mang chồ đó về nghiên cứu dần, chúng ta tìm chỗ nào ăn cơm đã”, Vu Mục Thành quay đầu hỏi Tạ Nam bằng giọng rất quan tâm: “Em thích ăn món gì?”.Tạ Nam mệt mỏi trả lời: “Đồ ăn cay”.Vu Mục Thành chớp chớp mắt nói: “Cái này có chút vấn đề rồi, anh lại thích các món thanh đạm hơn, nhưng không sao, chúng ta sẽ tìm tiếng nói chung trong những thứ khác”.Tần Đào nhìn Vu Mục Thành rồi lại nhìn Tạ Nam, anh thực sự có vẻ không hiểu lắm, hôm qua còn độc thân giống anh, vậy mà hôm nay Vu Mục Thành đã có bạn gái một cách thần kỳ chỉ trong chớp mắt. Anh cảm thấy cái Đại hội Nhân Duyên này thật kỳ diệu, chiếc túi đựng tài liệu trên tay anh bỗng chốc trở nên vô cùng quan trọng.Vu Mục Thành không quen thuộc các nhà hàng ở thành phố này lắm, mỗi lần đi tiếp khách đều do bên Thị trường hoặc bên giám đốc Hành chính đặt chỗ sẵn cho anh. Anhgọi điện cho anh Ngô giám đốc Thị trường nói qua tình hình của mình, Giám đốc Ngô lập tức chỉ cho anh vài chỗ, anh nói đại với Tạ Nam một địa chỉ trong số đó.Tạ Nam nói: “Nhà hàng đó em biết, em tự lái xe qua cũng được”, không để anh kịp trả lời, cô quay gót đi thẳng ra bãi đỗ xe. Vu Mục Thành nhìn theo dáng cô bật cười.“Làm cái gì đấy Mục Thành, nói cậu đào hoa thì cậu không nhận, thế mà mới đấy đã tìm được bạn gái rồi, phải gọi là tiếng sét ái tình ấy nhỉ.”Vu Mục Thành lấy điều khiển ấn nút mở cửa xe, nói: “Tần Đào, đừng bao giờ nói tớ đào hoa hay những lời kiểu như vậy nữa nhé. Chúng ta là bạn học lâu nhất, tớ có mấy người bạn gái cậu đều biết, cứ ví tớ với anh chàng Đông Gioăng (*) mãi, bạn gái tớ nghe thấy thì không tốt đâu”.Tần Đào nhìn theo Tạ Nam lái chiếc Citroen đi qua trước mặt, anh thắt dây an toàn và cười nói: “Sao tớ thấy cô gái này hình như có vẻ muốn trốn tránh cậu?”.“Thế nên tớ càng phải giữ chặt lấy”, Vu Mục Thành từ từ khởi động xe, nói tiếp: “Yên tâm, dần dần cô ấy sẽ chấp nhận tớ”.Tạ Nam vào phòng Vu Mục Thành đã đặt trước, rồi ngồi thừ ra đó. Một lúc sau, Vu Mục Thành và Tần Đàocũng đến. Vừa tới nơi, anh giúp cô treo áo khoác, khi gọi món cũng hỏi ý kiến cô, các món ăn đều được tham khảo ý kiến và sở thích của cả ba người. Khi ăn anh còn giúp cô múc canh, ngồi tán gẫu với Tần Đào nhưng vẫn để ý đến phản ứng của cô. Có thể nói biểu hiện của anh vừa chu đáo vừa tự nhiên, đúng kiểu một người bạn trai thực thụ.Anh nhập vai nhanh như vậy khiến Tạ Nam hoảng hốt, không hiểu cuộc gặp kỳ lạ này là thế nào. Cô ăn mà không biết mình đang ăn gì, trong lòng thấp thỏm không yên, cảm thấy cứ tiếp tục ở với anh tới tận chiều nay, có lẽ mình phát điên mất. Cô cần tìm một không gian yên tĩnh để suy nghĩ cho kỹ, thế là mượn cớ đã hẹn bạn ra ngoài dạo phố, cô chào tạm biệt Vu Mục Thành và Tần Đào xin phép đi trước. Vu Mục Thành cũng cảm thấy cô không tự tin cho lắm nên không miễn cưỡng nữa, anh đứng dậy khoác áo cho cô, dặn cô lái xe cẩn thận.Tạ Nam ngồi vào xe, tay nắm vô lăng, rồi nhẹ nhàng thở một hơi dài.Thực ra, cô không có hẹn với ai, vốn chỉ có một nơi tuyệt đối yên tĩnh – chính là nhà của cô, nhưng bây giờ lại không thể về nhà, nghĩ một lát, Tạ Nam liền lái xe đến siêu thị.Quả thật cô không hiểu sao mình lại đột nhiên như vậyvới người đàn ông hàng xóm, để giờ đây phải xách túi đi dạo quanh siêu thị không mục đích như thế này. Khi Cao Như Băng gọi điện hỏi về Đại hội Nhân Duyên, Tạ Nam cũng chẳng biết nói với bạn thế nào.Cao Như Băng hiểu bạn mình, cô nàng khịt mũi hứ một tiếng rồi nói: “Tớ biết ngay cậu chỉ nói mồm thôi, chắc chắn đến nơi rồi lại bỏ cuộc chứ gì?”.“Không có chuyện đó. Có điều…”, Tạ Nam vẫn không biết nói thế nào cho phải.“Đừng phí lời nữa, giờ cậu đang ở đâu?”“Ở siêu thị.”“Đến nhà tớ đi, hôm nay tớ nấu món canh thịt cừu.”“Cậu cũng nấu ăn à?”“Ăn cùng họ miệng tớ sắp mốc rồi, tớ đành phải cải thiện một chút”, giọng Cao Như Băng thật thà, không khách khí.Cao Như Băng ở căn hộ tầng hai mươi của khu chung cư trong trung tâm thành phố, một căn hộ ba phòng ngủ sáng sủa, ban công hướng ra công viên, phong cảnh tuyệt đẹp.Quách Minh mắt tròn mắt dẹt nhìn theo hai bát canhthịt cừu hầm củ cải to thơm lừng và sánh mỡ Cao Như Băng vừa múc ra, Tạ Nam nhìn với vẻ thèm thuCao Như Băng lấy một hộp sữa bò đặt trước mặt Quách Minh, anh thở dài kêu lên: “Trên đời này sao lại có chuyện bất công thế chứ, thế này mà được à, bọn em hai bát canh to như thế mà anh chỉ được uống sữa, lại là sữa tách bơ nữa chứ”.Cao Như Băng cười nói: “Đừng kêu ca nữa, ngoan ngoãn uống đi, lát nữa còn phải về nhà mẹ ăn cơm. Chẳng qua nhân ngày đầu tiên của năm mới, em tự thưởng cho mình một chút thôi, bảo đảm sau khi xử lý xong nồi canh này, anh ăn gì em ăn cái đấy, được không?”.“Thôi thôi, các em cứ ăn đi, cùng lắm là anh không nhìn nữa, mắt không nhìn thấy, lòng cũng không rầu nữa”, Quách Minh cười rồi cầm hộp sữa đi vào trong phòng.Tạ Nam và Cao Như Băng vui vẻ thưởng thức món canh. Cao Như Băng ngẩng đầu nhìn Tạ Nam thăm dò, nói: “Hôm nay trang điểm xinh đấy chứ, tớ chẳng tin không có ai bắt chuyện với cậu”.“Có, mà không chỉ một đâu”, Cao Như Băng mắt sáng lên, đang định hỏi tiếp thì Tạ Nam cười nói: “Đều là các cụ ông, cụ bà, chắc vì tớ có khuôn mặt hiền lành, trông ra dáng một nàng dâu đảm”. “Nhiều bậc phụ huynh tham gia gặp mặt thế à? Cậu nói chuyện với họ thế nào?”“Một người chê tớ nói lắp, một người nói tớ nhiều tuổi quá.”“Nói lắp ư? Cậu có cái tật này từ lúc nào thế? Hơn nữa mới hai mươi tám đã bị cho là lớn tuổi rồi, không đến nỗi thảm thế chứ?”“Còn thảm hơn những điều tớ nói cơ. Đám người ở đó nam ít nữ nhiều, trước mắt toàn những cô gái trẻ tuổi. Mà cứ theo như điều kiện đưa ra của các ứng viên nam thì hình như tớ chỉ phù hợp với các quý ông góa vợ thôi.”“Đừng nói linh tinh, những anh chàng đó đều chả có con mắt gì cả.”Tạ Nam cười, lau mồ hôi trên sống mũi rồi nói: “Chỉ có cậu là bênh tớ, Băng Băng”.“Cậu đồng ý đi gặp anh chàng phó phòng góa vợ kia à?”, Cao Như Băng hỏi vẻ hơi ngập ngừng.Tạ Nam cảm thấy đây là lần thứ ba mình nói lắp trong ngày hôm nay, cô không biết giải thích ra sao chuyện đột nhiên có một người bạn trai xuất hiện: “Cái đó… cái đó… hay là không cần đâu. Tớ… tớ…”.“Cậu nói lắp thật đấy à?”, Cao Như Băng cười lớn, nóitiếp: “Thôi được rồi, không cần thì thôi, tớ cũng thấy quá phiền, việc gì phải đi làm mẹ kế choTạ Nam đỏ mặt, lắp bắp nói: “Có một người, thực ra là hàng xóm đã nói với tớ, anh ấy muốn hẹn hò với tớ”.Cao Như Băng đột nhiên hào hứng, hỏi: “Việc này hay đấy, anh ấy là người thế nào? Bao nhiêu tuổi? Làm gì? Trông thế nào?”.Tạ Nam đưa danh thiếp của Vu Mục Thành cho bạn, nói: “Ba mươi hai tuổi, ở cách tớ một dãy nhà. Trông người cũng… chững chạc”.Cao Như Băng nhìn kỹ tấm danh thiếp trên tay rồi nói: “Cũng là tuổi trẻ tài hoa đấy nhỉ, cậu phải nắm thật chắc cơ hội này, đừng có mà mất hết tinh thần nữa nhé”.“Ngay cả Đại hội Nhân Duyên tớ cũng đi rồi, sợ gì mất tinh thần cơ chứ”, Tạ Nam cười khổ: “Nhưng… tớ cứ cảm thấy việc này không đáng tin lắm, qua lại với một anh hàng xóm, nhỡ ra không thành, tớ lại phải chuyển nhà à? Nếu không ngày nào cũng gặp nhau khó chịu lắm”.“Cậu phải bỏ cái thói việc gì cũng nhìn bằng cặp mắt bi quan ấy đi, ngay cả việc bắt đầu một tình yêu cũng không đủ tự tin, cậu định sống cả đời thế nào?”Tạ Nam thừa nhận Cao Như Băng nói có lý, song vấnđề chính là bây giờ cô chưa tìm được cảm giác của tình yêu. Chỉ nguyên việc đắn đo suy nghĩ không thôi, cô cũng thấy nó vừa không thực tế lại chẳng đáng tin. Nếu không phải vẫn cầm danh thiếp của anh trong tay, cô thực sự còn hoài nghi có phải mình đang mơ một giấc mơ kỳ lạ và buồn cười không? – không phải cơn ác mộng nhưng cũng chẳng thể coi là giấc mộng đẹp.Chú thích:(*) Đông Gioăng: Được dùng như Sở Khanh, nhưng với ý nghĩa ít tiêu cực hơn, nhiều khi chỉ để nói đến người đàn ông hấp dẫn phụ nữ.

 

Chương 10: Đêm đông ấm áp   Buổi tối, Tạ Nam tắm rửa thay quần áo ngủ rồi lấy chăn -’“’len đắp lên chân, co người trên chiếc sofa xem ti vi. Ngoài cửa kính khẽ vang lên tiếng gõ cửa, cô không chú ý lắm, âm thanh mỗi lúc một mạnh hơn, Tạ Nam ngây ra một lúc rồi vén rèm cửa nhìn ra, Vu Mục Thành đang đứng ở đó. Giờ mới nhớ ra, bắt đầu từ sáng nay mình đã có một hàng xóm, người bạn trai gần tới mức chỉ cần nhấc chân lên cũng có thể tìm được cô. Nhìn sự biến đi trên nét mặt của Tạ Nam, Vu Mục Thành cảm thấy buồn cười. Không biết làm thế nào, cô đành ra mở cửa cho anh.Vu Mục Thành mặc quần áo và đi giày thể thao bước vào, anh nhìn một lượt bộ quần áo ở nhà in những bô hoa nhỏ của cô, cười nói: “Nhìn thấy anh có vẻ không vui lắm nhỉ?”.Tạ Nam quay về ghế sofa, kéo chăn đắp rồi nói: “Thì anh cũng phải để em có chút thời gian làm quen chứ, em khá chậm trong việc làm quen với cái mới”.Vu Mục Thành ngồi xuống bên cạnh cô và nói: “Được, chúng mình cùng thu xếp cuộc hẹn ngày mai, để em quen dần với sự tồn tại của anh”.“Ngày mai ư? Em phải đi mua máy giặt và máy sưởi.”“Anh đưa em đi.”Tạ Nam há miệng, muốn nuốt lại lời vừa nói, Vu Mục Thành cười thầm một tiếng rồi nói tiếp: “Chiều mai chúng ta đi xem phim nhé? Sau đó tìm chồ nào ăn tối luôn”.Cuộc hẹn đúng kiểu lại được sắp xếp kín thế này làm Tạ Nam dấy lên một nỗi lo sợ vô hình trong lòng, nhưng cô không có lý do gì để từ chối, vốn kế hoạch của cô là ngủ dậy muộn một chút, rồi mới đi mua máy giặt, sau đó về nhà đợi người ta mang đồ tới, lúc đó tranh thủ hầm một nồi canh.Nói đến canh, cô nhớ ra sau này còn phải mời cái người đang ngồi trước mặt cùng ăn, tất cả suy nghĩ hỗn loạn ập đến trong đầu khiến cô không biết nói thế nào cho phải. Ngẩng đầu nhìn lên, thấy Vu Mục Thành đang vê cằm, mắt nheo nheo cười nhìn thẳng vào mình, cô đành cười: “Vâng, cứ theo ý anh đi”.“Em không phản đối gì thật khiến anh mất cảm giác chinh phục.”Tạ Nam đoán người này còn hài hước hơn mình tưởng tượng, nên trả lời: “Em phản đối làm gì, hẹn hò thì phảithế thôi”.Vu Mục Thành cười lớn, đứng dậy nói: “Thế thì được, ngày mai mười giờ sáng anh xuống đón em, em xem có bạn trai là hàng xóm thật tốt biết bao. Anh chạy bộ đã, em đóng cửa sổ lại, rồi nghỉ sớm đi”.Tạ Nam ra tiễn, nhìn anh giúp cô đóng cổng lại, vẫy tay rồi bắt đầu chạy bộ, dáng anh trong bóng tối thật đẹp và khỏe mạnh. Tạ Nam trở lại chiếc sofa cuộn mình trong chăn, xem ti vi mà trong lòng hơi buồn bực.Cô nghĩ, thế là từ giờ cuộc sống của mình sẽ không còn như trước nữa.Ngày hôm sau, đứng ở khu mua bán đồ điện gia dụng, một lần nữa Tạ Nam khẳng định lại những điều mình dự đoán, cuộc sống của cô quả thật đã thay đổi.Cô đang nghiên cứu tờ quảng cáo máy giặt thì Vu Mục Thành nói chen vào: “Phiền hà thế làm gì hả em?”. Anh tiện chỉ vào một chiếc máy giặt mà giá của nó không nằm trong phạm vi lựa chọn của Tạ Nam rồi nói: “Cái này tốt mà”.Nhân viên bán hàng hết lời ca ngợi anh có mắt nhìn hàng, sau đó nói ra một lèo các số liệu có liên quan như nhãn mác, số hiệu, tính năng tiết kiệm điện, tiện dụng nhưthế nào, đáng tiền ra sao…Từ trước tới giờ Tạ Nam rất sợ nghe người ta quảng cáo bán hàng, mua gì cô cũng muốn tự mình xem xét rồi mới bảo người ta làm hóa đơn. Cô khẽ kéo tay áo Vu Mục Thành và nói: “Chúng ta xem sau đi”.Vu Mục Thành ngoan ngoãn theo cô đi xem cái khác, nhưng chưa được hai bước chân, anh lại chỉ vào một chiếc khác, nói: “Cái này cũng rất được”.Tạ Nam sợ anh lại khiến nhân viên bán hàng chạy tới liền nói: “Em dự tính trước rồi, cái này và cái ban nãy đều không nằm trong phạm vi chi trả của em”.“Thế em định mua cái bao nhiêu?”Tạ Nam nói ra con số chỉ bằng một nửa so với giá của chiếc máy giặt mà anh vừa chỉ, Vu Mục Thành có vẻ suy nghĩ, nói: “Hay là thế này, bình thường anh không dùng máy giặt, bây giờ em bỏ chừng ấy tiền ra, phần còn lại anh trả, coi như chúng mình cùng mua. Sau này em không thể từ chối anh dùng nó được. Yên tâm, anh sẽ sử dụng trong thời gian hợp lý”.Không đợi Tạ Nam nói câu đồng ý, anh đã nắm tay cô quay lại gọi nhân viên bán hàng làm hóa đơn.Vu Mục Thành đón lấy tờ phiếu rồi tới bàn thanh toán, thấy Tạ Nam đi theo phía sau, anh cười nói: “Em cho anh chút thể diện chứ, một cái máy giặt mà hai người đến quẹt thẻ thì kỳ quá”.Tạ Nam đành ở lại chồ cũ điền vào thông tin địa chỉ giao nhận, dặn nhân viên bán hàng thời gian đưa hàng đến. Vu Mục Thành cầm tờ hóa đơn quay lại nói: “Đi thôi, chúng mình đi xem điều hòa”.Tạ Nam tưởng Vu Mục Thành mua điều hòa cho anh nên cứ răm rắp đi theo, anh đứng trước tủ bày các loại điều hòa, nói với nhân viên bán hàng vài câu rồi đột nhiên quay lại hỏi cô: “Diện tích phòng khách nhà em là bao nhiêu?”.“Em không cần điều hòa, cũng chưa tính mua”, Tạ Nam kéo tay áo anh đẩy sang một bên, rồi giận dữ nói: “Đừng nói với em rằng anh lại muốn dùng chung nữa nhé, ngay cả nghĩ em cũng không dám đâu.”“Em không sợ lạnh à?”“Sợ.”“Thế có mua máy sư không?”“Đương nhiên là mua, cái đó thì trong dự tính.”“Chúng mình cùng phân tích nhé, mua điều hòa sẽ thực tế hơn, có cả hai chức năng làm ấm và làm lạnh. Nếu không lắp thì mùa hè phòng khách của em khó mà ngồiđược đấy.”“Mùa hè em ở trong phòng ngủ”, phòng ngủ của Tạ Nam có lắp một chiếc điều hòa treo tường, kế hoạch của cô là nếu bố mẹ dọn tới ở, cô sẽ lắp thêm một chiếc điều hòa ở phòng ngủ của khách, còn phòng khách thì cô chưa có ý định mua.Vu Mục Thành lại cười nói: “Thế em dự định mùa hè sẽ cho anh vào phòng ngủ của em à?”.“Nếu đến mùa hè hai chúng ta vẫn còn tiếp tục”, cơn giận của Tạ Nam bồng dâng lên, cô buột miệng nói.“Xem em kìa, em vốn không có niềm tin vào tình cảm của chúng ta, dù chỉ một chút”, giọng Vu Mục Thành không hề vội vã cũng chẳng tức giận.Tạ Nam cứng họng, cô không hiểu, rõ ràng mình có lý mà sao đứng trước anh lại trở nên vô lý như vậy, đành mím môi im lặng nhìn anh. Anh nhẹ nhàng nhìn cô đợi ý kiến. Cô hít sâu một hơi rồi nói: “Xin lỗi, em hơi quá lời. Có điều đây là nguyên tắc của em, bây giờ chúng ta mới chỉ trong giai đoạn thử tìm hiểu, phải xem có hợp nhau không. Nếu như cảm thấy có thể tiếp tục, anh yên tâm, đến lúc đó em sẽ không nề hà mà quẹt sạch thẻ của anh đâu”.Vu Mục Thành cười nói: “Nói thật, anh cũng đang đợingày đó đây”.Nhìn cách anh cười với đôi mắt sáng và cái nhìn ấm áp, Tạ Nam cảm thấy cơn giận của cô bất chợt tan biến, có lẽ mình đã quá nhạy cảm chăng.Đợi Vu Mục Thành chọn được điều hòa và đi trả tiền, Tạ Nam cũng chẳng muốn nói tới nguyên tắc của mình nữa, cô cầm hóa đơn thanh toán của anh, ghi lại số thẻ, rồi dự tính khi về sẽ trả thẳng tiền vào tài khoản ấy.Sau đó hai người cùng đi ăn cơm, rồi đi xem phim. Tạ Nam tỏ ra rất phối hợp, duy chỉ có Vu Mục Thành lại luôn phải nhận điện thoại, hàng ở Trương Gia Cảng đến chậm, bên bộ phận Cung ứng mà anh vốn không yên tâm giờ đã xảy ra vấn đề, giám đốc bộ phận lúng túng trước những câu hỏi của anh, các lý do ông ta đưa ra càng khiến anh đau đầu. Anh biết kỳ nghỉ tết Dương lịch của mình đã kết thúc sớm. Phần lớn thời gian sau của bộ phim anh chạy ra ngoài nghe và nhận điện thoại, khi trở vào thì phim đã đến hồi kết, Tạ Nam không hỏi gì, anh chỉ kịp nói câu “Xin lỗi em”, đèn trong rạp đã bHai người từ trong rạp đi ra, Vu Mục Thành nói với Tạ Nam: “Xin lỗi em, công ty anh có chút việc, giờ anh phải đi Thượng Hải công tác một chuyến, thư ký đã đặt vé cho anh rồi, hôm nay không ăn tối cùng em được”. “Không sao, em bắt xe về cũng được.”“Để anh đưa em về, đằng nào anh cũng phải quay về nhà thu xếp hành lý.”Anh dừng lại trước cổng tòa nhà uất Kim Hương, Tạ Nam xuống xe, đứng một chút rồi quay lại gõ gõ vào cửa kính ô tô: “Hay là em lái xe đưa anh tới sân bay”.Vu Mục Thành mỉm cười lắc đầu: “Không cần, anh tự lái xe đi, xe để ở sân bay cũng được”.Tạ Nam trở về nhà. Cô phải thẳng thắn thừa nhận rằng về nhà thật thoải mái. Bao nhiêu năm nay, cô đã không ở cùng người bạn trai nào cả một buổi dài như vậy, dù sao ít nhiều cô cũng chưa quen lắm với điều đó.Cô đi về phía cửa, kéo rèm ra, bầu trời âm u trước mắt. Cô nghĩ, không biết thời tiết như thế này máy bay có cất cánh được không, và ngay lập tức nhận ra suy nghĩ của mình đang hướng về anh, cô vội vã mở ti vi rồi ngồi trên chiếc sofa.Không biết sau khi kết hôn, Cao Như Băng có thay đổi không, nhưng Tạ Nam vẫn giữ thói quen khi hai người ở chung với nhau, thói quen bật ti vi lên ngay sau khi về đến nhà, sau đó mới bắt đầu làm việc khác. Cô thường để ti vi cho tới khi đi ngủ. Tiết mục gì cũng không quan trọng, chỉcần không phải hát kinh kịch là được. Bật ti vi, cảm giác dường như trong nhà lúc nào cũng có tiếng người, cô sẽ không thấy cô đơn và tĩnh lặng nữa.Bây giờ đang phát tiết mục gì, cô cũng không để ý, mà chỉ nhớ đến người đàn ông to cao hôm qua ngồi cùng cô trên chiếc sofa này, anh ngồi thoải mái như thế, khuôn mặt cố nén nụ cười, dường như cố ý chọc cô cuống lên. Cô tự hỏi bản thân: Anh ấy thích mình ở điểm nào? Mình thích anh ấy ở điểm nào? Chẳng nhẽ mình đã đến bước chụp đại một cọng rơm bay qua mặt rồi sao? Nhưng cọng rơm vô tình chụp được này sao lại khiến người ta không dễ dàng bỏ xuống?Không thể tiếp tục ngồi được nữa, cô tiến về phía cửa sổ nhìn ra bên ngoài. Một lúc sau, Vu Mục Thành xách va li, ôm máy tính xách tay đến chồ ô tô của mình, anh mở cốp xe để hành lý vào đó, rồi kéo cửa trước ra, dường như chợt nhớ tới điều gì, anh đột nhiên dừng lại, nhìn về phía căn nhà của cô.Cách một quãng khá xa nên Tạ Nam không nhìn được biểu hiện trên khuôn mặt của anh, không kịp nghĩ thêm điều gì, cũng chưa kịp mặc thêm áo khoác, cô chạy tới chỗ anh.“Anh đi đường cẩn thận, tới nơi nhớ gọi điện cho em.” Vu Mục Thành đặt cái máy tính vào trong ghế lái, nắm tay cô nói: “Em vào nhà đi, cẩn thận bị lạnh”. Tuy nói vậy, nhưng tay anh vẫn nắm chặt tay cô, lại nhìn kỹ cô, giọng càng nhẹ nhàng hơn, nói: “Anh sẽ cố gắng về sớm”.Tạ Nam trở về phòng tiếp tục xem ti vi, đầu óc lại tiếp tục nghĩ đâu đâu. Cô ôm lấy gối, co mình trên ghế, có chút sợ hãi, trong nỗi sợ hãi đó rõ ràng còn pha lẫn một cảm giác khác lạ khiến cô thấp thỏm không yên.Vu Mục Thành đi công tác năm ngày, mãi tới mười một giờ đêm ngày thứ Năm, anh mới xuống máy bay. Ra khỏi sân bay, anh bồng phát hiện đang có mưa tuyết nhỏ, mùa đông ở đây đã đón nhận trận mưa tuyết đầu tiên.Anh tiến vào tiểu khu, dừng xe ở bãi đỗ, nhìn sang phía nhà Tạ Nam, chiếc xe của cô đồ trước sân, hình như trong phòng ngủ vẫn sáng đèn. Anh hơi ngạc nhiên, thời gian nghỉ ngơi của Tạ Nam tương đối quy củ, nếu không phải làm thêm, khoảng mười giờ cô đã tắm rửa đi ngủ rồi. Mấy hôm trước, khi đã đến Thượng Hải một ngày, sau khi tiếp khách trở về khách sạn đã gần mười một giờ, cầm điện thoại gọi cho cô thấy tắt máy, Vu Mục Thành cảm thấy hơi lo lắng. Sáng hôm sau, Tạ Nam chủ động gọi lại, anh tỏ vẻ không hiểu sao lại có người đi ngủ sớm như vậy, Tạ Nam trả lời với giọng điệu hết sức tự nhiên: “Thói quen này đãhơn sáu năm rồi, trừ khi có gì đặc biệt”.Hôm nay, trước khi lên máy bay, anh còn nhắn tin cho cô báo giờ về. Trong lòng chợt rộn lên, anh đóng cốp xe lại rồi tiến về phía nhà cô, nhẹ nhàng kéo cửa ra, đi vào vườn. Đèn phòng khách đột nhiên bật sáng, Tạ Nam khoác thêm chiếc áo lông vũ bên ngoài bộ đồ ngủ ra mở cửa, Vu Mục Thành vội chạy lại ôm lấy cô.“Em có lạnh không?”Tạ Nam quả thực rất sợ lạnh, nhưng cô chưa quen lắm với cái ôm của anh, vội vàng thoát khỏi vòng tay và nói: “Anh đợi một chút”, Tạ Nam vào bếp, rút phích cắm chiếc nồi hầm vẫn đang ở nút giữ nhiệt rồi múc ra một bát canh, để trên bàn ăn cho anh, món canh cô đã nấu từ lúc đi làm về, nói: “Canh xương hầm với thuốc lấy trên núi đấy, tương đối thanh đạm, anh ăn đi cho nóng”.“Em lên giường nghỉ đi, cẩn thận kẻo lạnh.”Tạ Nam đi về phòng ngủ, cởi áo khoác vứt dưới cuối giường rồi chui vào trong chăn. Vu Mục Thành ngồi xuống bên bàn ăn, chầm chậm thưởng thức món canh cô nấu. Ăn xong, rửa bát sạch sẽ, để cẩn thận lên chiếc tủ bát, anh đứng dựa lưng vào cửa bếp một hồi lâu, cố gắng thăng bằng lại cảm xúc của mình. Những ngày công tác vừagiống như con thoi đi lại mấy lượt giữa Thượng Hải và Trương Gia Cảng, giờ có thể xem như bước đầu giải quyết xong các khó khăn do bên giám đốc Cung ứng gây ra, anh cũng đã thấm mệt. Chuyến bay hơi muộn nên Mục Thành ăn tạm một suất ăn vừa đắt lại chẳng có vị gì ở sân bay, sau đó lên máy bay chợp mắt thiếp đi và không ăn bữa phục vụ trên máy bay. Bây giờ, bát canh nóng hổi thơm phức kia đang được cái dạ dày của anh nhiệt liệt chào đón, hơn thế, nó còn khiến lòng anh thấy ấm áp.Đây không phải lần đầu tiên có người con gái nấu cơm cho anh, nhưng dường như lại là lần khiến anh cảm động nhất.Anh bước vào phòng Tạ Nam. Phòng ngủ và cả căn hộ bố trí rất đơn giản, một chiếc tủ quần áo màu trắng, một chiếc giường cũng màu trắng, trên tủ đầu giường bằng mây có đặt một chiếc đèn ngủ đơn giản. Tạ Nam thu mình trong tấm chăn in hình những bông hoa nhỏ đọc sách, thấy anh đi vào, cô lộ rõ vẻ bối rối.Anh bỗng cảm thấy buồn cười, bước đến ngồi cạnh cô, nói: “Canh ngon lắm, cảm ơn em”.Tạ Nam không tự tin lắm, cô muốn nói thẳng với anh rằng “Không còn sớm nữa, anh về nghỉ sớm đi”, nhưngnhìn khuôn mặt mệt mỏi và tua tủa râu ria chưa kịp cạo của anh, cô lại không thể nói nên lời.“Mấy hôm nay, nhớ anh rồi à?”Tạ Nam đáp một cách miễn cưỡng: “Không nhớ là chuyện không thể”, cô đã nói rất thật.“Thế thì tốt, bởi vì anh cũng rất nhớ em.”Trong đêm đông tĩnh mịch như vậy, giọng nói nhẹ nhàng nhường ấy, quả thật có sức hút khác thường. Tạ Nam đỏ mặt, tay bấu chặt vào chăn chẳng nói lời nào. Vu Mục Thành lấy quyển sách trong tay cô để lên chiếc tủ đầu giường, nói: “Ngủ đi, anh về lối cửa chính, em không cần dậy đóng cửa đâu”.Tạ Nam thuận thế nằm xuống, Vu Mục Thành kéo chăn cẩn thận đắp cho cô, vuốt mái tóc rồi khẽ cúi xuống nhẹ nhàng hôn cô, thì thầm: “Ngủ ngon em nhé”, giọng anh trầm khàn mà dịu dàng. Sau đó, anh tắt đèn bàn rồi ra ngoài.Tạ Nam ngoan ngoãn nằm trên giường, chỉ nghe thấy tiếng anh đóng cửa kính, kéo rèm cẩn thận, rồi tắt hết đèn điện, mở cửa bước ra ngoài rồi chốt lại. Cô khẽ thở ra một hơi, dần dần thả lỏng cơ thể, song chiếc hôn kia vẫn nóng bỏng trên trán, bên tai vẫn như hiển hiện hơi thở ấm áp củaanh.Cô vốn ngủ không tốt lắm, đặc biệt hay tỉnh dậy giữa đêm nên thường đi ngủ sớm. Giờ này mọi hôm Tạ Nam đã tắt đèn yên giấc, nhưng giờ đây với này, cô cảm thấy thật khó ngủ. Tạ Nam vùi đầu vào gối, quay ngang quay ngửa mãi mới mơ màng thiếp đi.Cũng không biết ngủ được bao lâu, cô đột nhiên tỉnh dậy, chút ánh sáng le lói bên ngoài hắt qua khe cửa sổ, cô hoảng hốt nhỏm dậy, với chiếc đồng hồ đeo tay để trên tủ đầu giường xem, mới bốn giờ sáng. Không tin vào mắt mình, sợ lỡ mất giờ đi làm, cô vội vàng xuống giường vén rèm cửa nhìn ra ngoài. Bên ngoài đã được bao phủ bởi một lóp tuyết trắng, những bông hoa tuyết đang nhảy múa nô đùa trên không trung trong khung cảnh nửa sáng nửa tối, chúng thỏa sức bay lượn, cả khu như một cảnh trong mộng. Tạ Nam không dám nhìn lâu, loẹt quẹt về giường ngồi dựa lưng vào gối, không muốn ngủ thêm nữa, cũng chưa muốn rời khỏi chiếc chăn ấm áp đáng yêu, cô lặng lẽ nằm xuống.“Tĩnh lặng thế này, còn nghe thấy cả tiếng tuyết rơi. ”“Nói linh tinh, hoa tuyết bay như thế, làm sao có âm thanh được. ”“Có đẩy, anh nghe xem. ” “Anh chỉ nghe thấy tiếng tim em đập thôi, đừng đẩy anh mà. ”Những kỷ niệm xưa cũ cứ ào tới khiến tâm trí cô bấn loạn. Tạ Nam không thích hồi tưởng quá khứ, nếu có thể, cô thà mất trí nhớ còn hơn, nhưng bản thân đâu có sự lựa chọn. Cô mệt mỏi xoa mặt, quyết tâm bỏ qua những do dự, dù kết quả có như thế nào, cũng phải cố mà yêu cho tốt.Có lẽ đây là cơ hội duy nhất để cô thoát khỏi hồi ức chăng?Buổi sáng, sợ tuyết sẽ làm tắc đường nên Tạ Nam cố ý đi làm sớm hơn hai mươi phút. Không biết tuyết đã ngừng rơi tự bao giờ, trong sân nhà cô vẫn còn phủ một lóp tuyết mỏng. Bên ngoài đã in dấu chân người giẫm lên, lại thêm những vết bánh xe qua lại, nên không còn nhiều lắm vết tích của tuyết nữa.Vị trí đỗ xe của cô bên cạnh vườn, mở cửa xe, Tạ Nam bỗng phát hiện trên cửa kính trước có mấy chữ, cô tò mò vòng ra phía trước xem. Nhìn thấy dòng chữ “Lái xe cẩn thận!”, cô bật cười, đưa tay xóa đi, quay đầu về phía đỗ xe của Vu Mục Thành, ở đó đã trống không.Mấy ngày sau đó, Vu Mục Thành đều rất bận, nể mặtanh rể, anh đã để giám đốc bộ phận Cung ứng chủ động từ chức, đồng thời nhờ bên công ty môi giới tìm một người phù họp. Trước khi tìm được người, anh phải kiêm luôn quản lý bộ phận Cung ứng. Có quá nhiều đơn đặt hàng phải giao trước Tết, Mục Thành đành để giám đốc bộ phận Sản xuất thu xếp cho công nhân làm thêm, còn mình thì dốc hết sức lực, lao theo mọi người.Có điều hôm nào làm thêm, anh cũng cố gắng chỉ làm đến chín giờ. Một mặt anh không muốn công nhân quá vất vả, mặt khác cũng không muốn bỏ lỡ chút thời gian ít ỏi dành cho Tạ Nam. Thường thì cứ chín rưỡi về tới nhà, dừng xe rồi anh gõ cửa vào ngồi với cô một lúc, tranh thủ cơ hội ngắm nhìn người yêu. Không biết phải làm sao, Tạ Nam ngày nào cũng chuẩn bị sẵn canh, có lúc còn múc sẵn ra bát cho anh, có lúc ngoài món canh, cô còn chuẩn bị thêm cho anh chút thức ăn hay nấu thêm chút mì. Để chiều theo khẩu vị thanh đạm của anh, Tạ Nam không làm món canh thịt bò mình vẫn thích ăn nữa. Cũng may, anh luôn miệng khen ngon khi thưởng thức các món cô nấu, Tạ Nam thầm nghĩ hy sinh bản thân một chút mà đổi lại như vậy cũng đáng.Cứ đến tầm mười giờ, Tạ Nam bắt đầu ngáp vặt một cách không khách khí, Vu Mục Thành băn khoăn sao lại có người ngủ sớm được như vậy, anh nói: “Không phải emmuốn đuổi anh về đấy chứ”.Tạ Nam cố gắng ngăn cái ngáp tiếp theo lại, nói: “Anh thật khéo tưởng tượng. Ngày nào em cũng dậy sớm, nên chỉ đành cố gắng ngủ sớm một chút, thời gian ngủ không đủ, cả ngày hôm sau em sẽ không có tinh thần làm việc”.“Em thường dậy lúc mấy giờ?”“Tầm năm giờ, có hôm bốn giờ.”“Em thử ngủ muộn đi một chút, điều chỉnh lại đồng hồ sinh học xem.”“Em đều thử cả rồi, chả tác dụng gì. Anh cho rằng em thích giương mắt ngắm trần nhà vào lúc mọi người đang ngon giấc sao?”Vu Mục Thành cảm thấy kỳ lạ, Tạ Nam không phải là tip người dễ bị mất ngủ, anh nói: “Sau này chạy bộ buổi tối với anh đi, biết đâu nó lại giúp em ngủ ngon”.“Đợi trời ấm lên rồi tính, với thời tiết này”, Tạ Nam trốn tránh: “Em nghĩ chưa cần đâu”.“Lạnh à? Được, em ngủ sớm đi. Coi như anh xin em được không? Chúng ta mua thêm một cái điều hòa nữa, anh thực sự rất cần sử dụng nó cùng em đấy”, đừng nói Tạ Nam ngay đến Vu Mục Thành còn cảm thấy phòng khách này rất lạnh. Anh đã quen mùa đông được sưởi ấm, co rotrong phòng khách như Tạ Nam thế này, dù có ép thế nào, anh cũng không chịu nổi.“Em không mua đâu, nếu sợ lạnh thì anh về nhà anh đi”, Tạ Nam lại bắt đầu giận dồi khi nhắc đến việc mua chung điều hòa. Chiếc máy giặt mới mua chung ấy quả thật đáng tiền, nhưng cái người nói mua rồi dùng chung với cô kia lại chưa dùng lần nào. Tạ Nam cũng không chờ anh mang cả đống đồ cần giặt đến tùy tiện vứt vào đó, chỉ âm thầm thấy rằng mình đã bị lừa.Vu Mục Thành biết cô không thoải mái, có điềuđể ý lắm. Nhận được số tiền trong tài khoản đúng bằng một nửa số tiền trên hóa đơn mua chiếc máy giặt, anh cảm thấy vừa giận lại vừa buồn cười.

 

Chương 11: Để anh chăm sóc em   Gần đến cuối tháng, cũng gần đến Tết Âm lịch, Vu Mục Thành vô cùng bận rộn, Tạ Nam cũng bận không kém. Cô thường phải đi xuống các đại lý cấp dưới để đối chứng hóa đơn chứng từ. Cô và các đồng nghiệp thường luân phiên nhau đi tới các khu trong tỉnh, lần này Tạ Nam bị phân đến hai đại lý cấp dưới ở phía đông của thành phố H, ngược hướng với đường về quê của cô. Lái xe tới thành phố H phải tốn hơn bốn tiếng đồng hồ. Làm xong mọi việc cũng vừa đến lúc nhân viên ở đó tổ chức ăn tất nin, giám đốc Kinh doanh cố mời cô cùng tham gia với họ. Đang ăn, điện thoại bồng đổ chuông, là Vu Mục Thành gọi tới. Mấy ngày nay, hai người hầu như đều gặp mặt, nên ít khi điện thoại cho nhau. Tạ Nam đi ra một bên nghe điện thoại.“Em đang làm gì vậy? Sao ồn thế?”“Em đang ăn cơm, đông người nên rất ồn.”“Hôm nay em ăn cơm ở ngoài à?”, Vu Mục Thành có chút bất ngờ.Tạ Nam chợt nhớ ra hôm qua vì bận tiếp khách, Vu Mục Thành đã gọi điện dặn cô nghỉ ngơi sớm đừng đợi anh, cô tiện miệng đồng ý nhưng quên không nói cho anh rằng hôm nay mình đi công tác ở thành phố H, mà thực tế cô cũng không có thói quen báo cáo hành tung của minh cho người khác.Nhớ tới lúc Vu Mục Thành đi công tác Thượng Hải ngày nào anh cũng gọi điện nhắn tin cho mình, Tạ Nam cảm thấy hơi ngại, nói: “Cái đó, hôm qua em quên không nói với anh…”. Chưa dứt lời, điện thoại hết pin tự động tắt nguồn, cô buồn bực nhìn chiếc điện thoại đã dùng gần bốn năm, bàn phím mờ hết của mình. Cũng chẳng biết làm gì hơn, cô nghĩ ngợi một lát rồi tự an ủi, thôi, đợi về đến khách sạn sạc pin rồi gọi lại cũng chưa muộn.Ăn cơm xong, về đến khách sạn đã là tám giờ tối, Tạ Nam sạc pin điện thoại, mở máy ra đã thấy “tít tít” một loạt tin nhắn đến. Cô vội vàng mở ra, đều là tin nhắn của Vu Mục Thành.“Chuyện gì vậy?”“Gọi lại cho anh ngay!”“Không sao chứ, em ở đâu?”Tạ Nam vội vàng gọi điện lại cho anh, nói: “Xin lỗi anh, vừa rồi máy em hết pin”.“Không sao, ăn xong thì về sớm, hình như lại stuyết rơi.”“Em… giờ em đang ở thành phố H cơ, em đi đối chiếu sổ sách, ngày mai mới về được.”Vu Mục Thành im lặng một lát rồi mỉm cười, nói: “Anh nói rồi, em có chút nào coi mình là bạn gái của anh không? Trước khi đi công tác phải nói với anh một tiếng chứ”.Tạ Nam biết mình đuối lý, đành khẽ khàng nhận lỗi: “Xin lỗi, em quên mất, sau này không như vậy nữa”.Nghe vậy, Vu Mục Thành không nói thêm câu nào: “Thôi được rồi, em lái xe chú ý an toàn, hôm nay dự báo hai ngày tới sẽ có mưa tuyết. Có việc gì về rồi nói nhé!”.Tạ Nam thở phào một hơi, bỏ điện thoại xuống, sau đó bật ti vi lên, cũng chẳng buồn chọn kênh mà xem mấy tin tức về cổ phiếu đang phát trên sóng truyền hình. Cô ngả đầu vào thành giường, hơi trầm tư song trong lòng lại thấy vui vui, dù sao thì rất lâu rồi mới có người để ý đến việc cô đang ở đâu và làm gì.Ngày hôm sau, Tạ Nam lái xe đến một thành phố khác làm sổ sách, ăn cơm trưa xong thì trở về thành phố. Quả nhiên tuyết đã bắt đầu rơi, bầu trời âm u những đám mây đen, ánh sáng ảm đạm. Trên đường cao tốc đã xuất hiện biển thông báo yêu cầu lái xe cẩn thận, hầu hết mọi ngườiđều lái xe chậm lại. Đối với Tạ Nam, một người chưa biết lái xe nhanh bao giờ thì lại càng cẩn thận hơn, cô khống chế tốc độ xe ở tầm thấp nhất chín mươi mã lực.Cách thành phố còn khoảng một tiếng đồng hồ lái xe, phía trước xảy ra một vụ tai nạn giao thông. Ba chiếc xe lao vào đuôi nhau, một chiếc xe chở hàng do lái nhanh mất lái đã đâm vào dải phân cách, hai chiếc xe sau không kịp phanh nên lao vào nó, trong đó một chiếc đâm mạnh đến nỗi đánh văng cả thanh ngang trước xe ra giữa đường, chiếc khác thì văng cả vô lăng vào phía vạch ngăn cách an toàn bên đường. Từng người lái xe được đưa ra khỏi xe, có người giúp đưa những người bị thương trong xe ra, có người vội vã gọi điện cho cảnh sát gọi cứu hộ.Tạ Nam ở rất gần đó nên vội vàng dừng xe lại, lấy từ cốp xe ra một chiếc ô rồi cùng những người khác chạy về phía trước giúp những người bị thương tránh tuyết. Bên cạnh có người gọi điện cho tổng đài giao thông trực tiếp báo cáo tình hình tai nạn. Người ấy chắc không phải lần đầu tiên gọi điện kiểu này nên miêu tả tình hình rất chuẩn xác và sinh động qua điện thoại. Người dẫn chương trình gặp được khán giả thông báo vừa hoàn chỉnh vừa sinh động như vậy thì rất cảm động, luôn miệng hỏi cụ thể chi tiết tình hình tại hiện trường, họp tác với người gọi điện khiến tiết mục trở nên rất cuốn hút. Một người bên cạnh không thể nghe thêm nữa, nói: “Anh trai ơi, người ta bị thương còn nằm ra đấy, đừng có tô vẽ thêm mắm thêm muối nữa được không?”. Những người khác cũng lần lượt tỏ ý đồng tình.Thấy vậy, anh ta ngại ngùng tắt điện thoại, nhưng chưa muốn dừng lại nên tiếp tục lên xe cầm máy ảnh chụp các xe bị va và người bị thương. Đèn nháy sáng liên tiếp, Tạ Nam kinh ngạc, cũng không biết nói gì hơn, chỉ chau mày quay mặt đi chỗ khác. Cũng may, cảnh sát khu vực đường cao tốc tới khá nhanh, xe cảnh sát, xe dọn chướng ngại vật, xe cấp cứu lần lượt nhấn còi lao đến, người bị thương nhanh chóng được đưa lên xe, những chiếc xe bị tai nạn thì được xe xử lý chướng ngại vật đưa đi, cảnh sát điều khiển các xe khác rời khỏi khu vực tai nạn một cách có trậtKhi Tạ Nam trở về xe thì mặt mũi đã tím tái vì lạnh. Ban nãy xuống xe vội quá nên cô không kịp khoác chiếc áo lông vũ, lại thêm vai và lưng bị ướt do ở ngoài tầm che của ô trong lúc cố gắng giúp những người bị thương.Cô vội vàng khởi động xe, mở điều hòa, lấy viên kẹo hoa quả trong hộp cho vào miệng, rồi hắt hơi một tràng dài mãi mới dừng lại được. Các xe phía trước đã bắt đầu khởi động, Tạ Nam thắt dây an toàn, giữ tốc độ vừa phải, vềđến thành phố chưa quá ba rưỡi chiều, cô đi thẳng đến công ty làm việc. Trong phòng để chế độ rất ấm nên cô nhanh chóng thấy tắc mũi và chóng mặt, cô than thầm và hiểu rằng đây là dấu hiệu sắp bị cảm cúm.Trong ngăn kéo bàn làm việc có để một số loại thuốc thường dùng, nhưng nhớ tới việc phải lái xe về, cô lại không dám uống, đành cố gắng chịu đựng. Tới tầm năm giờ, Vu Mục Thành gọi điện tới hỏi cô đã về thành phố chưa, Tạ Nam mới nhớ ra mình chưa báo cáo tình hình cho anh và lại tự thấy xấu hổ, nói: “Em về rồi, đang ở côngty”.“Lát nữa ở công ty đợi anh, hôm nay anh không phải làm thêm, anh sẽ đón em đi ăn cơm, được không?”“Được”, dù chẳng muốn ăn gì nhưng Tạ Nam vẫn đồngVu Mục Thành đưa Tạ Nam đến một nhà hàng chuyên các món ăn dân dã mới khai trương, anh nói: “Người bên bộ phận Thị trường giới thiệu đấy, họ nói người ở đây thích khẩu vị này. Em ăn những thức ăn thanh đạm với anh cũng lâu rồi, chắc chán lắm nhỉ?”.“Đâu có, đồ ăn thanh đạm cũng có cái hay của nó, ít ra em không mọc mụn nữa”, Tạ Nam cười nói. Đúng là món ăn ở nhà hàng này rất ngon, đặc biệt món canh gà theo như giới thiệu, hầm bằng bếp củi, hương vị thơm ngon. Tạ Nam vừa ngửi đã thấy thèm ăn, cô uống khá nhiều canh, cảm thấy chứng nghẹt mũi của mình đỡ hơn nhiều, có điều đầu càng lúc càng nặng, có vẻ như sắp không trụ nổiNhận ra sự khác thường của cô, Vu Mục Thành đưa tay sờ trán cô rồi chau mày: “Hình như em sốt rồi, anh đưa em đến bệnh viện nhé”.“Không cần đâu, uống thuốc là được rồi, em bị ngấm mưa nên lạnh ấy mà”, Tạ Nam khoát tay, trước giờ cô vẫn rất ghét đi bệnh viện, và cũng thấy mình thực sự chưa nghiêm trọng tới mức phải đến bệnh viện.Vu Mục Thành nghĩ một lúc rồi gọi điện cho Hứa Mạn.“ơ, người ta là bác sĩ ngoại khoa mà”, Tạ Nam phản ứng yếu ớt.Vu Mục Thành không để ý đến cô, anh miêu tả cho Hứa Mạn một cách cụ thể và tỉ mỉ tình trạng của Tạ Nam: “Không, không phải anh, là bạn của anh, sốt nhưng không cao, sắc mặt à, hơi tái, phản ứng chậm hơn”. Tạ Nam lườm anh một cái, anh nhịn cười nói tiếp: “Cũng không coi là chậm quá. Lạnh ư?”, anh nhìn sang Tạ Nam, cô lắc đầu: “Bình thường, hơi nghẹt mũi. Vừa ăn một bát canh gà, à, à, ừ, được, anh biết rồi”.Bỏ điện thoại xuống, anh nói với cô: “Lần sau nếu không khỏe phải nói ngay với anh, không được một mình chịu đựng như thế. Theo lời dặn của bác sĩ, hôm nay cứ uống thuốc trước xem thế nào, nếu không hạ sốt, ngày mai ngoan ngoãn theo anh tới bệnh viện”.Rời khỏi nhà hàng, Vu Mục Thành lái xe về phía trước, tìm được một hiệu thuốc, một lát sau mua về một túi thuốc và một bình nước, anh đưa cho Tạ Nam mấy viên thuốc, nói: “Vitamin c, thuốc cảm cúm và ampicillin, phải uống ngay”.“Không được, về nhà rồi uống, em còn phải lái xe, uống thuốc cảm buồn ngủ lắm.”“Thế thì để xe của em ở công ty. Ngày mai nếu đỡ, anh đưa em đi làm; nếu không thấy biến chuyển gì, anh đưa em tới bệnh viện.”Tạ Nam rất sợ đến bệnh viện nên vội vàng cầm lấy thuốc uống. Vu Mục Thành ngả ghế ra sau cho cô thoải mái, anh lấy áo gió của mình đắp cho cô, nói: “Em ngủ một lát đi, đến tiểu khu, anh sẽ gọi dậy”.Tạ Nam ngủ rất nhanh, nhưng không thoải mái. Đến lúc Vu Mục Thành khẽ gọi, cô nhìn anh mơ hồ, khônghiểu mình đang ở đâu. Vu Mục Thành xuống mở cửa xe cho cô, anh hỏi: “Có cần anh bế không?”.Tạ Nam sợ hãi lắc đầu: “Anh đừng có nghiêm trọng hóa vấn đề như thế chứ”.Vu Mục Thành đỡ cô vào nhà, nói với giọng điệu tự nhiên: “Em lấy quần áo ngủ và quần áo cần thay rồi lên nhà vớiTạ Nam nhìn anh ngơ ngác, một lúc sau mới tỉnh lại, cô sợ hãi hỏi: “Để làm gì?”.“Chỗ em rất lạnh, có biết không?”, Vu Mục Thành kiên nhẫn giảng giải cho cô như một bác sĩ nói với người chậm hiểu: “Bác sĩ Hứa nói rồi, em phải chú ý giữ ấm, tốt nhất là có người chăm sóc, kiểm tra thân nhiệt thường xuyên, nếu cứ tiếp tục tăng, phải đi viện ngay nếu không dễ chuyển thành viêm phổi, đến lúc đó, em không muốn cũng phải đi viện. Nhà anh có phòng khách, nếu em không thích lên chỗ anh thì thôi, nhưng dù sao hôm nay anh cũng phải chăm sóc em, thế em không phiền nếu anh ở lại đây chứ, tuy anh cũng rất sợ lạnh”.Tạ Nam đành chịu thua, ngoan ngoãn vào phòng ngủ lấy bộ đồ ngủ và đồ lót chuẩn bị thay cho vào cái túi nhỏ, khóa cửa rồi theo Vu Mục Thành về nhà anh. Nhà của Vu Mục Thành thật sự rất ấm áp. Chủ cũ của ngôi nhà đã bỏ rất nhiều tiền và sức lực cho việc sửa sang, trang trí căn nhà, còn lắp thêm hệ thống làm mát và sưởi ấm dưới nền nữa. Đây cũng là lý do Vu Mục Thành vừa xem đã thích căn nhà, anh vốn sinh ra và lớn lên trong một thành phố có hệ thống sưởi ấm trung tâm, nên không thích ứng được với cái lạnh nơi đây.Tạ Nam có vẻ không tự nhiên, lại thêm người không khỏe, cô thờ ơ, không muốn chú ý đến điều gì.Vu Mục Thành dẫn cô vào phòng ngủ chính, rồi nói: “Bình thường anh ở trên lầu. Căn phòng này chưa có ai ở, bên kia là nhà vệ sinh, trong tủ có khăn và bàn chải mới tinh. Em đi tắm đi đã, sau đó lên giường ngủ một giấc. Lát nữa anh phải lên lầu làm chút việc, tối nay sẽ ngủ ở phòng khách đối diện phòng em, nếu thấy khó chịu phải gọi anh ngay”.Nói rồi, anh bước ra ngoài, chủ động khép cửa lại. Tạ Nam thần người ra hồi lâu, nhìn xung quanh, căn phòng rộng lớn, bố trí mang chất nữ tính, tất cả đồ dùng đều là màu trắng, đặc biệt đầu giường còn có trang trí vẽ tay, hoa hồng chớm nở phối hợp với bức tường màu trắng sữa trông rất kiều diễm, nhưng chiếc ga màu xanh sẫm phủ trên giường lại không phù hợp lắm với trang trí trongphòng. Tạ Nam không muốn nhìn thêm nữa, trong lòng thầm nghĩ, đến thì cũng đã đến rồi, chẳng cần phải lúng túng làm gì.Càng kinh ngạc hơn khi cô bước vào phòng tắm, diện tích của nó quá lớn, trang trí cũng đậm chất nữ tính, khác hẳn với phòng tắm bên bán hàng cung cấp sẵn của cô. Trên tường óng ánh những tranh khảm hai màu lam và trắng, lại thêm chiếc gương mạ hoa văn vàng óng, phối với gạch lát nền màu tương ứng, một bên là bồn tắm massage màu hồng, bên kia là vòi hoa sen cũng có chức năng massage, giá để khăn inox treo một chiếc khăn tắm màu trắng rất dày, bồn cầu màu hồng thiết kế bên cạnh bồn tiểu cùng màu, cái bồn tiểu chỉ tới khi Cao Như Băng sửa nhà cô biết đến nó.Tạ Nam vội vàng tắm rửa thay quần áo, sau đó về phòng giở chăn ra, leo lên chiếc giường to cô vốn không ưng, rồi nhanh chóng chìm vào giấc ngủ.Một lúc sau, Vu Mục Thành xuống nhà, khẽ đẩy cửa vào phòng ngủ. Dưới ánh sáng từ bên ngoài hắt vào, anh chỉ nhìn thấy một dáng người mảnh khảnh nằm im trên giường trong đêm tối. Anh khẽ khàng cài cửa rồi quay về phòng làm việc. Đến khoảng mười hai giờ, Vu Mục Thành lại vào phòng ngủ, áp tay lên trán xem Tạ Nam còn sốt không thì thấy nhiệt độ gần như đã bình thường. Cô vẫnđang ngủ ngon, không đổi tư thế nằm, một cánh tay để dưới cằm, nửa khuôn mặt vùi sâu dưới gối, thở khẽ và đều đặn. Cảm thấy yên tâm, Vu Mục Thành để hé cửa phòng ngủ, rồi ra phòng khách nghỉ ngơi.Nửa đêm, Tạ Nam bất chợt tỉnh dậy. Mất một lúc cô mới nhớ ra mình đang ở đâu. Không biết do thuốc hay bởi nóng quá mà người cô toát mồ hôi, đầu, áo ngủ, ga giường đều ướt hết. Cô bật đèn ngủ ngồi dậy, với chiếc đồng hồ đặt bên gối lên xem, mới có ba giờ sáng. Tạ Nam lo lắng ngồi ôm gối, nhất thời không biết làm gì. Giây lát sau, đèn phòng khách bật sáng, Vu Mục Thành mặc bộ đồ ngủ màu ghi thẫm bước vào.Nhẹ nhàng sờ lên trán cô, anh ngạc nhiên nói: “Em tắm lại một lần nữa đi, lấy quần áo của anh mà thay”. Nói rồi, anh kéo chăn, bế cô đi thẳng vào phòng tắm không để cô kịp phản ứng.Tạ Nam cuống lên: “Đe em tự làm, tự làm cũng được”.Vu Mục Thành cảm thấy buồn cười, đặt cô xuống trên tấm thảm trước phòng tắm, hồi lâu sau mang tới bộ đồ ngủ kẻ sọc treo lên giá rồi ra ngoài, đóng cửa lại.Gội đầu tắm rửa xong, Tạ Nam cảm thấy thoải mái hơn rất nhiều, không còn cảm giác ong ong trong đầu như lúc ban chiều nữa, mũi cũng đã hết nghẹt. Cô mặc quần áongủ thùng thình của anh, xắn mấy gấu quần và áo mới thò được tay chân ra ngoài.Tạ Nam tìm máy sấy tóc, sấy xong, cô nhìn đống quần áo vẫn vứt trong giỏ giặt của mình, lắc đầu thầm nghĩ, thôi để mai hẵng hay. Bước ra khỏi phòng tắm, cô không khỏi kinh ngạc, bộ ga gối màu xanh sẫm lúc trước giờ đã thay bằng bộ màu trắng sữa, rất gọn gàng.Vu Mục Thành bưng đến cho cô một cốc nước, nói: “Em uống chút nước đi, ra nhiều mồ hôi thế cơ mà”. Tóc anh hơi rối, nhưng tinh thần lại rất tỉnh táo.Tạ Nam ngoan ngoãn uống hết cốc nước, do dự một lát rồi nói: “Xin lỗi, đã làm anh thức giấc”.“Khách sáo thế, em không anh là bạn trai em sao?”, Vu Mục Thành nhẹ nhàng sờ lên trán cô, nói tiếp: “Có lẽ hết sốt rồi”.Tạ Nam lấy hết dũng khí, vòng tay ôm lấy anh, giấu mặt vào ngực anh khẽ nói: “Cảm ơn anh”.Nhưng không để cho anh kịp phản ứng, cô đã buông tay, chạy như bay lên giường kéo kín chăn, úp mặt vào gối. Anh vừa kinh ngạc vừa vui sướng, lại thấy cô ngượng ngùng như vậy, bất giác có chút buồn cười. Vu Mục Thành cúi xuống đắp chăn cẩn thận cho Tạ Nam, hôn lênvành tai hở ra ngoài đã đỏ lên tự bao giờ của cô. Đứng bên giường một lúc, anh tắt điện trở ra phòng khách.Có thể do tác dụng của thuốc, Tạ Nam tỉnh dậy một lúc nhưng ngủ lại được ngay. Sáng sớm hôm sau, vừa mở mắt nhìn đồng hồ, cô không khỏi kinh ngạc, hấp tấp đi làm vệ sinh thay quần áo rồi ra khỏi phòng. Vu Mục Thành đã thay xong quần áo, đang ngồi bên bàn ăn với một bữa sáng đơn giản: Bánh mỳ gối và cà phê. Thấy cô chạy ra, anh khẽ nói: “Chào em”, rồi quay vào bếp lấy cho cô một phần cháo sữa yến mạch và hai cái bánh mỳ gối, hỏi: “Có cần rán trứng không em?”.Tạ Nam vội vàng nói: “Em phải đi làm, không ăn nữa”.“Tốt nhất em nên xin nghỉ một ngày ở nhà để nghỉ ngơi.”“Không được, sắp Tết rồi, nhiều việc lắm.”“Thế thì phải ăn sáng, rồi anh đưa em đi, vẫn kịp.”Tạ Nam đành ngoan ngoãn ngồi ăn sáng, vừa ăn vừa nhìn đồng hồ. Cô cố gắng ăn hết chồ cháo yến mạch rồi cùng Vu Mục Thành đi xuống, đột nhiên nhớ ra: “Quần áo em thay hôm qua vẫn chưa lấy”.“Người làm công theo giờ sẽ giặt, em đừng để ý nữa.”Nghĩ tới quần áo lót của mình để ở nhà một người đànông, lại để người làm công theo giờ giặt hộ, Tạ Nam thấy thật xấu hổ, Vu Mục Thành không để cô kịp đổi ý, anh đưa thẳng cô xuống nhà, ra khỏi cổng và lên xe. Cô cũng chẳng muốn nghĩ xem người khác nhìn thấy sẽ thế nào, dù gì hôm nào cô cũng đi sớm về muộn, hàng xóm xung quanh chẳng ai quen biết, chỉ thấy áy náy và xấu hổ với người làm công theo giờ kia vì để họ giặt quần áo giúp mình.Vu Mục Thành khởi động xe, tranh thủ thời gian, Tạ Nam bỏ tấm chắn nắng xuống, nhìn kỹ mình trong gương trang điểm, khuôn mặt của cô quả thực tái nhợt. Công ty yêu cầu các nhân viên nữ phải trang điểm nhẹ nhàng khi đi làm. Từ trước tới giờ Tạ Nam vẫn trang điểm nhẹ nhàng nhất có thể để đối phó với quy định này. Cô lấy hộp trang điểm, cho một ít nước trang điểm lên mặt, xoa chút phấn nề rồi phủ một lớp phấn mỏng. Khi xe dừng đèn đỏ, cô cẩn thận tô son môi, ngắm nhìn lại, cũng có chút tinh thần hơn trước. Bất chợt quay đầu, Tạ Nam phát hiện Vu Mục Thành đang thích thú nhìn mình.“Anh nhìn gì?”, cô ngại ngùng thu hộp trang điểm lại.Vu Mục Thành khởi động xe, nói: “Anh thích màu son môi của em”.Tạ Nam thấy nụ cười trên môi anh thật đáng ngờ, nhưng cũng không biết nói gì. Đến trước tòa nhà của công ty, chỉ còn năm phút trước giờ quẹt thẻ, cô vội vàng tạm biệt anh rồi phóng như bay vào tòa nhà. Mọi người đứng trước thang máy rất đông, cô nhìn lơ đãng vào các chương trình quảng cáo trên màn hình treo cạnh đó. Cửa thang máy vừa mở, Tạ Nam nhanh chóng chen vào trong, nhưng đã chật chỗ. Trước mặt cô là Hạng Tân Dương với áo vest sẫm màu, tay xách cặp màu đen, rõ ràng anh đã vào thang máy từ dưới hầm đỗ xe.Thang máy lập tức kín người, ai cũng điều chỉnh lại tư thế đứng của mình, vừa đối mặt với cửa thang máy vừa giữ khoảng cách họp lý với người bên cạnh. Trong tình thế này, cô và Hạng Tân Dương rơi vào trạng thái đối mặt nhau, hơi thở chạm nhau, gần tới mức mơ hồ mà nguy hiểm.Hạng Tân Dương hết sức ngạc nhiên: “Nam Nam, em làm việc ở đây à?”.Tạ Nam vội vàng gật đầu, đang định quay người thì A May đứng bên cạnh đã cứu cô: “Chị Tạ, em thấy chiếc Citroen của chị dưới hầm. Hôm qua chị không lái xe về à?”.“ừm, chị không lái xe về”, thang máy dừng lại, vài người đi ra, bên trong thoải mái hơn một chút, cô nói xinlỗi rồi vội vàng bước sang chồ May. Bất chợt, A May giơ tờ báo ra trước mặt cô, nói: “Chị Tạ xem này, chị lên báo rồi đấy”.Tạ Nam nghĩ, sáng nay sao mà nhiều chuyện ngạc nhiên thế. Cô vội vàng cầm tờ báo lên xem, là bài báo về vụ tai nạn ở đường cao tốc hôm qua, bên dưới còn ghi rõ ảnh đen trắng do độc giả Tôn tiên sinh cung cấp. Một tấm ảnh chụp ba chiếc xe đâm nhau gây tắc đường, còn tấm khác chụp lúc cô đang quỳ gối cùng một người khác cầm ô che mưa cho người bị thương trong tư thế nửa nằm nửa ngồi, tấm ảnh chụp khá rõ nét, chụp cô với khuôn mặt nghiêng, nhưng những người quen biết sẽ không nghi ngờ mà nhận ra cô ngay lập tức.“Chị ăn ảnh thế”, cặp mắt A May chỉ thấy cái đẹp ăn ảnh chứ không nhìn được cảnh tượng vụ tai nạn.Tạ Nam dở khóc dở cười lắc đầu, thầm trách cô gái lắm chuyện, nói: “Cất đi, lúc đó chị đi ngang qua thôi”.Đến tầng người vội vã ra khỏi thang máy, quẹt thẻ xong vẫn còn mấy giây, cô mới dám thở phào một cái.Báo Buổi tối là tờ báo có lượng phát hành lớn nhất thành phố này, nhưng bình thường Vu Mục Thành chỉ xem phần tin kinh tế. Hôm nay ăn trưa về, gọi thư ký dặn dòmột số việc, anh bồng thấy tấm hình trên tờ báo trước mặt thư ký. Tiện tay, anh cầm lên xem, khiến cô thư ký hết sức ngạc nhiên.Bỏ tờ báo xuống, Vu Mục Thành về văn phòng trực tiếp lên mạng đăng nhập vào trang web của báo, tìm bản điện tử của bài báo ngày hôm nay, bức ảnh màu hiện lên trên màn hình. Anh lưu ảnh lại rồi phóng to ra nhìn, có thể thấy rõ trong tấm hình ấy một người đang đỡ người bị thương, còn Tạ Nam quỳ xuống cầm ô che cho họ, một tay cô cầm ô che cho người bị thương, tay kia nắm chặt tay người ấy. Tạ Nam chỉ mặc mồi chiếc áo len mỏng, phần lớn cơ thể nằm ngoài tầm che của ô. Ảnh chụp nghiêng nên lộ rõ thân hình mảnh mai, khuôn mặt thon gầy với cái cằm nhỏ, sắc mặt hơi xanh nhưng hết sức bình tĩnh của cô. Dường như trước mắt cô bây giờ không còn là người bị thương đầy máu me nữa.Thì ra là vì vậy nên cô mới bị cảm lạnh.Nhưng Tạ Nam không hề nói chuyện đó với anh dù chỉ một từ, có thể cô coi đó là việc bình thường, làm việc thiện không muốn người khác biết tới. Nhưng mặt khác, quả thực cô đã chôn giấu quá sâu những tâm tư tình cảm của mình trong lòng.Thậm chí đi công tác, Tạ Nam cũng quên không nói lờinào với anh; hơn nữa còn gần như không chủ động hỏi anh đi đâu, làm gì; anh nói gì, cô đều chăm chú lắng nghe, gật đầu, nhưng rất ít khi đưa ra ý kiến của mình.Vu Mục Thành dựa người vào ghế, nghĩ một cách bi quan, muốn thực sự tiếp cận và đi vào lòng cô, có lẽ anh sẽ phải đi một quãng đường rất dài nữa. Nhớ lại cái ôm sáng nay, cơ thể mềm ấm của cô dựa vào ngực anh, giọng nói dịu dàng ấy, vành tai ửng đỏ ấy, anh cảm thấy, để có được những thứ đó, anh nên chấp nhận cố gắng nhiều hơn thế: Bởi vì rất đáng để như thế!

 

Chương 12: Đối diện trong im lặng   Tạ Nam không ngờ tấm ảnh nhỏ trên báo Buổi tối lại thu hút nhiều sự chú ý đến thế. Đồng nghiệp bình luận chưa hết, Cao Như Băng cũng gọi điện tới, biết cô không sao liền quay sang mắng cô: “Ngốc nghếch, lạnh như thế sao cậu không mặc áo khoác vào rồi hãy ra”. Cô chỉ biết cười trừ nhận tội.Gần trưa, điện thoại bàn phòng cô bồng đổ chuông, Tạ Nam nhấc điện thoại nói theo thói quen: “Xin chào, bộ phận Tài vụ xin ngĐầu dây bên kia im lặng, cô nói lại một lần nữa: “Xin chào”.“Chào em, Nam Nam, là anh”, tiếng Hạng Tân Dương vọng trong ống nghe.Tạ Nam khẽ đưa tay day day thái dương đang đau âm ỉ, nhất thời không biết nói sao.“Hôm nay anh qua Vạn Phong làm việc, không ngờ lại gặp em.”Tạ Nam biết công ty bất động sản Vạn Phong là một doanh nghiệp phát triển có quy mô ở thành phố này, nơi đây cũng có rất nhiều văn phòng làm việc, cô chỉ “ồ” lên một tiếng rồi lại chẳng biết nói gì.“Anh vừa đọc báo, em… không sao chứ?”“Không sao, em không bị thương, cũng chẳng phải dũng cảm cứu người, em chỉ che ô cho người ta thôi.”“Anh vừa xong việc, đang ở dưới lầu công ty em, Nam Nam, cùng ăn cơm nhé!”“Chúng ta không cần gặp nhau nữa, bảy năm trước đã nói rõ rồi”, Tạ Nam mệt mỏi: “Tình cờ gặp thì không nói, nhưng chia tay rồi mà cố ý gặp nhau thì không có ý nghĩa gì cả. Anh về đi, Hạng Tân Dương, xin lồi, em tắt máy đây”.Ngay cả khi không có sự tồn tại của Vu Mục Thành, Tạ Nam cũng chẳng muốn gặp lại Hạng Tân Dương. Đối với Tạ Nam, quá khứ liên quan tới anh là một hồi ức đau thương, những ngọt ngào trước đó càng làm cô đau đớn khi chia tay. Cô không oán hận, song cũng không muốn có liên quan gì với người đàn ông ấy nữa.Buổi trưa, Tạ Nam không xuống nhà ăn mọi khi mà nhờ đồng nghiệp mang lên cho mình một suất, sau đó sang phòng trà vừa ăn vừa nhận điện thoại của Vu Mục Thành, anh hỏi cô có uống thuốc đúng giờ không và đã ăn cơm chưa.“Em uống thuốc rồi, đang ăn cơm đây. Thế còn anh?”“Anh ăn rồi, tối nay anh có buổi tiếp khách nên về hơi muộn. Anh đã dặn người làm công theo giờ bảy giờ tối đến đưa chìa khóa và thẻ cho em, lúc đó em về nhà rồi chứ?”“Không cần đâu, bảy giờ em chưa về đến nhà. Tối nay em có việc”, Tạ Nam thành thật, hôm nay cô đã hẹn sẽ qua chỗ Trương Tân để đối chiếu sổ sách, giấy tờ, hơn thế Tạ Nam cũng không dám cầm chìa khóa và thẻ từ của anh, điều đó có nghĩa là gì? sống chung với nhau sao? Cô không muốn tiến đến bước ấy nhanh như vậy.Vốn đoán trước được cô sẽ từ chối nên Vu Mục Thành không buồn nói: “Dù sao thì bảy giờ bà ấy sẽ đến chỗ em, em không ở nhà thì thôi, tối về anh đón em cũng được”.Tạ Nam phản đối: “Em khỏi rồi, không cần phiền anh nữa”.“Thứ nhất, em là bạn gái của anh, cái này không thể coi là phiền hay không phiền, nếu em cứ nhất định không để anh chăm sóc, quan hệ của chúng ta mới thực sự phiềnđấy; thứ hai, em vẫn chưa khỏe hẳn, nhà em lại rất lạnh, không tốt cho việc hồi phục hoàn toàn”, không để cô kịp phản ứng, Vu Mục Thành nói tiếp: “Cứ thế nhé, chúc em ngon miệng, chiều nhớ uống nhiều nước vào, tạm biệt em”.Tạ Nam thường không nói lại được với Cao Như Băng, nhiều lần Cao Như Băng dạy dỗ, cô đều tâm phục khẩu phục lắng nghe; nhưng cô cũng không hiểu vì sao giờ lại thêm anh chàng Vu Mục Thành này nữa. Anh đã mấy lần khiến cô không thể cất lời, cho dù là những điều không phục, cô cũng bất lực trong việc phản kháng lại.Không đợi Tạ Nam ăn hết cơm, giọng nói lạc cả đi của A May từ bàn tiếp tân đã vọng tới: “Chị Tạ, chị Tạ, có người tặng hoa cho chị, mau ra đây ký nhận này”.Tạ Nam thở dài, vứt hộp cơm ăn dở vào thùng rác, lấy khăn giấy lau miệng rồi ra khỏi phòng uống trà, đến trước quầy tiếp tân.Ở đây luôn có những cô gái trẻ tuổi được nhận hoa thế này, ngày lễ Tình nhân năm ngoái, một cô nàng bên Thị trường nhận được chín trăm chín mươi chín đóa hồng, vô cùng lãng mạn. Không chỉ những người trong công ty, mà bó hoa kia đã làm cả tòa nhà văn phòng kinh ngạc. Tạ Nam biết một bó hoa không đáng với sự chú ý của cô nàngA May lắm chuyện, yêu đời, chẳng qua cô ấy cảm thấy hào hứng vì từ khi đi làm tới giờ chưa thấy Tạ Nam được ai tặng hoa cả.Trên bàn tiếp tân đặt một bó hoa uất kim hương hai màu được gói bằng giấy màu vàng nhạt và giấy trắng hồng, hoa không đủ lớn để gây sự chú ý, có điều nó rất đẹp mắt. Lúc này là thời gian nghỉ trưa, mọi người đều không có việc gì nên rất nhiều người tò mò chạy ra. Tạ Nam đành phải ký nhận, A May vui vẻ nói: “Chị Tạ, em vừa tra trên mạng, lời nhắn của hoa này là ‘Người con gái xinh đẹp, rất vui được gặp em’, chắc chắn gần đây chị gặp được mối duyên đẹp rồi”.“Mối duyên đẹp? Có khi là Pinocchio (*) thì có”, Tạ Nam có vẻ không tự nhiên cho lắm.Những đồng nghiệp bên cạnh đều đồng thanh: “Pinocchio nói dối là mũi dài ra đấy, Tạ Nam ơi, chị phải khai thật đi”.“Tôi có muốn khai cũng chẳng biết phải khai từ đâu”, Tạ Nam cười khổ, lật tìm trong bó hoa nhưng không thấy có bưu thiếp gì.Cô cầm bó hoa đi về phòng Tài vụ, tiện tay để cạnh máy tính. Nhân viên thu ngân bên cạnh cười ranh mãnh hỏi có cần tìm lọ hoa để cắm không thì cô lắc đầu. Thực ra, cô biết ai tặng hoa cho mình. Sau khi nhận được điện thoại của Hạng Tân Dương, cô đã đoán ra là anh, hoàn toàn không có liên quan tới “lời nhắn từ hoa” kia. Cô và anh từng đi xem triển lãm hoa uất kim hương cùng nhau, lúc đó cô có nói mình rất thích tư thế luôn luôn vươn thẳng của loài hoa này. Đến khi mua nhà, nhìn các tòa nhà mang tên những loài hoa, Hạng Tân Dương đã không do dự chọn ngay tòa nhà uất Kim Hương ở giữa tiểu khu kỳ thứ nhất.Hơn nữa, đây cũng không phải lần đầu tiên Hạng Tân Dương tặng hoa uất kim hương cho cô.Ngày lễ Tình nhân khi Tạ Nam đang học năm thứ ba đại học, anh lái xe tới ký túc xá đón cô. Vừa bước xuống lầu, nhìn thấy đầy hoa uất kim hương đỏ tươi trong cốp xe, Tạ Nam vui sướng ôm chầm lấy anh mà hôn, mãi đến khi bạn học xung quanh hò hét lên, cô mới đỏ mặt bỏ anh ra.Bao nhiêu hoa uất kim hương như vậy, phòng không để được hết, cô mang cho các bạn gái khác trong ký túc, có người vui vẻ nhận lấy, có người bĩu môi nói thêm những lời khó nghe.Nhưng ngày đó cô rất vui, lần đầu tiên trong cuộc đời được vênh vang như thế, hoàn toàn không để ý đến ánh mắt của mọi người xung quanh. Khi còn trẻ người tathường thích khoa trương và ra vẻ hơn người khác, dường như tất cả đều do ý trời. Cô luôn cho rằng niềm vui tràn đầy nên thoải mái phân phát và hưởng thụ nó, chính vì vậy dù người khác có lời ra tiếng vào, cô cũng không hề để ý.Hơn thế, chính đêm hôm đó, khi những bông tuyết lác đác rơi, lần đầu tiên Tạ Nam đã ở trong căn chung cư của Hạng Tân Dương.Tạ Nam cắn chặt môi, cố gắng điều chỉnh cảm xúc của mình, một lần nữa, ánh mắt lại chạm phải bó hoa trước mặt. Đối diện với những đóa hoa đẹp như vậy, mà cô hoàn toàn không có cảm giác thích thú như ngày xưa.Điện thoại bỗng đổ chuông, cô cầm lên xem, là của Đới Duy Phàm nên vội vàng nghe máy.“Sa sư đệ, báo hôm nay anh đã xem rồi, phải công nhận, sư đệ chụp nghiêng rất ăn ảnh, hà hà”, Đới Duy Phàm cười lớn từ đầu dây bên kia.“Nhị sư huynh, đừng vì thế mà trở thành người hâm mộ em chứ.”“Bây giờ anh đại diện cho đại sư huynh thông báo với em rằng, xin lỗi, hôm nay bọn anh đều có hẹn, để ngày mai bàn tiếp chuyện sổ sách nhé.“Vâng.” “Xem kìa, anh biết ngay là không có vấn đề gì mà, đại sư huynh còn sợ nhất thời thay đổi thời gian không tiện cho em lắm. Anh đã nói rồi, Sa sư đệ của chúng ta không thích yêu, không thích hưởng thụ mà chỉ chăm chỉ làm việc kiếm tiền, chắc chắn sẽ không thể không có thời gian đâu.”Tạ Nam giận dữ trả lời: “Theo như anh nói, ngày mai em cũng không rảnh mà đi tính sổ nợ của anh đâu, em phải cố gắng tìm được mối lương duyên đẹp, chứ không anh lại cứ coi thường”.“Ây đừng đừng, cứ coi như anh chưa nói gì, ngày mai gặp nhé, vẫn thời gian cũ.”Tạ Nam nghĩ, thôi cũng được, hôm nay về nhà sớm đợi người làm công theo giờ mang chìa khóa đến vậy. Cứ nghĩ đến việc bỏ quần áo lót cho người ấy giặt, cô lại cảm thấy không tự tin lắm.Năm rưỡi chiều, Tạ Nam mang áo khoác ra quầy tiếp tân dập thẻ, A May cùng xuống lầu với cô. Cô gái này mới hai mươi mốt tuổi, trẻ trung vô tư, cô ấy ghét người ta gọi mình với cái tên “Ngọc Mai” nên muốn mọi người gọi mình là A May. A May rất hay tò mò tới những người đào hoa trong công ty. Lúc này, cô nàng tập trung dò hỏi Tạ Nam xem ai gửi bó hoa tới. Từ trước tới giờ Tạ Nam vẫn luôn thoải mái trước sự hoạt bát của cô nàng nên không thấy phiền hà, nói: “Chị nói rồi, chị không biết, chắc chắn em đã xem hoa trước rồi, lại còn hỏi chị”.“Có người bí mật theo đuổi thật lãng mạn”, A May mơ mộng nhìn lên trần thang máy: “Ôi, chị Tạ, sao chị không mang hoa về nhà?”.“Để ở văn phòng có gì khác đâu? Lại được ngắm nhiều hơn ấy.”“Cũng có lý.”A May là người mang tính cách điển hình của các cô gái vùng này, không bị ràng buộc điều gì, được bố mẹ cưng chiều, không có ý định dành dụm tiền cho gia đình. Cô nàng làm nhân viên lễ tân tuy lương hơi thấp, nhưng ngay lập tức được người nhà ủng hộ mua chiếc QQ nhỏ để lái. Hai người cùng đi xuống hầm lấy xe, nói câu tạm biệt rồi ai lấy xe người đó.Chuẩn bị lên xe thì một chiếc Volvo S80 màu ghi đen đột nhiên dừng phía trước, Tạ Nam giật mình ngẩng lên, thấy Hạng Tân Dương mở cửa xe tiến lại gần mình. Cô cảm thấy thật phiền, đang giờ tan tầm, các đồng nghiệp xuống lấy xe mỗi lúc một nhiều. A May vội ra khỏi chiếc QQ nhỏ, dựa vào cửa xe tò mò nhìn sang, những ngườikhác tế nhị hơn, nhưng cũng không quên liếc mắt qua đó. Tạ Nam muốn cắt đứt sợi dây nghi ngờ, không để cho mọi người có cơ hội bàn tán, vội nói:“Đợi ở quán cà phê Lục Môn đối diện tòa báo Buổi tối, em sẽ qua ngay”, cô không nhìn anh thêm nữa mà đi thẳng lên chiếc xe Citroen của mình. Hạng Tân Dương đồng ý quay về xe rồi lái đi.Tạ Nam thắt dây an toàn, dựa vào vô lăng, chưa kịp khởi động xe, A May đã trờ tới. Cô nàng thò đầu ra nghe ngóng: “Chị Tạ, chị Tạ, có phải người tặng hoa cho chị đó không? Đẹp trai thật đấy, lại còn lái con Volvo nữa chứ”.Tạ Nam cười gượng: “Tặng gì mà tặng? Anh ấy hỏi đường chị”.“Xí, còn lâu em mới tin, ánh mắt anh ấy nhìn chị, không có vấn đề mới là lạ”, A May biết nếu Tạ Nam không muốn nói thì mình còn lâu mới hỏi thêm được gì. Có điều tinh mắt nhận ra đây là người đàn ông đã chào hỏi Tạ Nam khi gặp trong thang máy sáng nay, chỉ thế thôi A May cũng cảm thấy vui, vẫy tay chào Tạ Nam rồi lái xe đi khỏi.“Không có vấn đề gì mới lạ”, Tạ Nam nhắc lại câu nói đó trong lòng, rồi lái xe theo sau A May ra khỏi tầng hầm. Quán cà phê Lục Môn nằm đối diện với tòa báo Buổi tối, con đường này tương đối yên tĩnh, và cũng tiện cho việc đồ xe. Bạn gái của Trương Tân làm công tác tiếp chuyện bạn đọc ở tòa báo này, nên thường xuyên đến đây gặp gỡ và đón tiếp độc giả. Cô ấy và chủ quán cà phê này là bạn tốt, chủ quán cho mồi người các cô một chiếc thẻ VIP giảm giá. Thấy nhà mới của Cao Như Băng cách đây không xa, mình lại không có thói quen uống cà phê nên Tạ Nam đã cho Như Băng cái thẻ đó từ lâu, nghe Như Băng nói không khí ở đây rất tốt.Cô dừng xe, chiếc Volvo của Hạng Tân Dương cách không xa phía trước. Ngập ngừng giây lát, Tạ Nam quyết định bước vào quán. Hạng Tân Dương đứng dậy vẫy tay gọi, Tạ Nam đi đến ngồi đối diện với anh.“Em uống gì?”, Hạng Tân Dương ra hiệu gọi nhân viên phục vụ.“Uống nước chanh thôi, em đang uống thuốc cảm cúm, tốt nhất không uống cà phê.”“Em bị lạnh à?”, Hạng Tân Dương vội hỏi: “Có nghiêm trọng không? Anh đưa em đến gặp bác sĩ. Còn nữa, em uống thuốc cảm cúm là sẽ ngủ gật, không được lái xe”.“Phòng trước thôi, tối về nhà em uống thuốc, không sao đâu. Hôm nay anh tìm em có việc gì không?” Hạng Tân Dương nhất thời nghẹn giọng, đương nhiên, anh đâu có lý do gì để tìm cô.Sáng nay, vội vã vào thang máy, vừa nhìn thấy anh, Tạ Nam đã sững lại. Lát sau, từng người cứ lần lượt đi vào, cô dần gần anh hơn. Đây là lần đầu tiên hai người gần nhau đến thế trong suốt mấy năm qua, khuôn mặt trang điểm nhẹ của cô cứ lớn dần trong mắt anh, xung quanh lúc này đồng loạt biến mất, dường như không kìm được anh giơ tay muốn chạm vào cô. Nhưng, Tạ Nam đã nhanh chóng bước sang bên cạnh.Hạng Tân Dương nghe cô thầm thì với một cô gái khác, nhìn cô ra khỏi thang máy, cho tới khi thang máy tới lầu trên cùng, mọi người đã ra hết, lại có người bước vào, anh mới nhấn nút vào số tầng mình cần tới.Anh có hẹn với Tổng giám đốc Tần của công ty Vạn Phong để bàn bạc về việc hợp tác dự án đấu thầu trong tương lai.Thời gian hợp tác giữa hai bên tương đối dài, trước kia khi gia đình anh gặp biến cố, Tổng giám đốc Tần đã cố gắng hết sức giúp đỡ, mối thâm tình giữa hai nhà càng trở nên sâu nặng hơn. Lúc bàn việc công họ không tránh khỏi hỏi thăm về một số việc riêng gia đình, ông Tần kêu lên: “Cháu về gánh vác cho bố cháu thì tốt quá, vài năm trở lạiđây ông ấy đã quá vất vả, lần trước nhìn thấy ông ấy hom hem mà vẫn cố hết sức làm chủ trì nghi thức khởi công ở ngoại ô, ôi, lòng chú đau xót lắm. Đến tuổi của bọn chú, không phục tùng tuổi tác là không được nữa rồi”.Hạng Tân Dương cười nói: “So với bố cháu, Tổng giám đốc Tần vẫn còn rất trẻ, chú đang tuổi khỏe mạnh, đâu đã coi là già được ạ”.Ông Tần lắc đầu nói: “Chú cũng sắp sáu mươi rồi, đứa con gái yêu quý của chú vẫn còn ham chơi lắm, đành phải hy vọng vào đứa cháu Tần Khan tiếp quản, có điều nó vừa mới du học về, chú đành vất vả thêm vài năm nữa rồi mới yên tâm giao công việc cho nó. Tân Dương này, bây giờ cháu đã biết xử lý công việc, cuối cùng bố cháu cũng có thể yên tâm mà tĩnh dưỡng rồi”.Sau khi cáo từ đi ra, Hạng Tân Dương xuống tầng một, ra khỏi tòa nhà văn phòng, tới mua tờ báo Buổi tối tại một quầy báo ven đường. Giở ra xem, tấm ảnh đó ngay lập tức đập vào mắt khiến anh như nghẹt thở.Đương nhiên, chỉ nhìn thoáng thôi Hạng Tân Dương cũng dễ dàng nhận ra Tạ Nam.Đây là khu vực tập trung nhiều tòa nhà văn phòng nhất thành phố này, những tòa nhà cao tầng san sát liền kề nhau, cơn gió lạnh luồn qua khu này sang khu khác, nó cứthổi cho tới khi tâm hồn con người cũng lạnh dần đi. Tờ báo trong tay anh lật phật bay theo gió, bức ảnh chụp Tạ Nam khẽ chấp chới trong mắt.Nam nữ mặc đồng phục dáng vẻ vội vã qua lại trước mắt, không ai để ý tới sự tĩnh lặng trong một lúc lâu của anh.Cuối cùng, anh thu tờ báo lại, nghiêng người nhìn lên tòa nhà văn phòng cao bốn mươi hai tầng này, ánh sáng lạnh lẽo trong tiết trời âm u của ngày đông hắt vào những bức tường kính xanh. Anh học chuyên ngành quản lý kinh tế hồi đại học, nhưng gia đình lại làm về xây dựng nên sau khi tốt nghiệp anh cũng theo ngành này. Chỉ nhìn bên ngoài tòa nhà là có thể đoán được kết cấu bên trong, nhưng anh lại không sao biết được Tạ Nam đang ở trong tấm kính nào, ngồi ở vị trí nào, làm việc gì, và sống ra sao.Anh lại đi vào tòa nhà, nhìn sơ đồ vị trí các công ty, tầng mà Tạ Nam dừng là nơi làm việc của một công ty liên doanh bia, anh tìm số tổng đài, gọi điện nhờ nối máy với số của cô, giọng cô vang lên trong điện thoại, đúng như dự đoán, cô đã từ chối lời mời ăn trưa của anh.Mày đã vứt bỏ quyền được quan tâm tới cô ấy, mày không có quyền tiếp tục làm phiền cô ấy nữa – anh đã tự nhắc nhở mình như vậy. Anh xuống bãi đỗ xe dưới tầnghâm lái xe lên, đi đên cửa hàng hoa ở một mặt của tòa nhà, đặt mua bó hoa uất kim hương, và nhờ nhân viên cửa hàng mang lên tặng cô rồi mới về văn phòng của mình.Khi xử lý công việc, ánh mắt thi thoảng lại lướt qua tờ báo vẫn đặt một bên.Cho tới lúc gần hết giờ làm, thư ký của anh mũi ửng đỏ đi vào xin nghỉ: “Tổng giám đốc Hạng, em bị cảm cúm rồi, ngày mai em muốn đi viện khám”.Hạng Tân Dương gật đầu đồng ý, đợi thư ký ra ngoài rồi, anh lại nhìn vào tờ báo. Cái dáng gầy nghiêng nghiêng trong bức ảnh với tấm áo mỏng kia làm anh xúc động. Cô vốn rất sợ lạnh, thời tiết thay đổi là rất dễ bị cảm lạnh, mà hễ cảm lạnh thì sẽ liên miên trong một thời gian dài mới khỏi. Thế nên, mồi độ đông về, cô đều mặc áo ấm rất sớm, gói ghém mình thật cẩn thận. Hôm qua cô đứng trong mưa với thời tiết lạnh như thế, không biết có đông cứng lại không?Nghĩ tới đây, những hồi ức xa xưa cứ lần lượt kéo về, anh không thể ngồi thêm được nữa, vội cầm chìa khóa đi thẳng tới bãi đỗ xe của tòa nhà.“Chỉ là anh rất muốn gặp em, Nam Nam à.”Tạ Nam nhìn chăm chăm vào miếng chanh trong cốcnước của mình, nói: “Nhưng em không muốn gặp lại anh nữa, anh như vậy khiến em thấy… rất phiền. Xin lỗi anh, có thể em máu lạnh. Chia tay là chia tay, anh đã có vợ, em cũng có bạn trai, mồi người đều có con đường riêng của mình, không nên làm gì liên lụy tới người khác”.Hạng Tân Dương khẽ cúi đầu nói: “Anh biết em hận anh, anh cũng biết em hoàn toàn có lý do để không tha thứ cho anh”.Tạ Nam ngẩng đầu nhìn anh, nói: “Hạng Tân Dương, anh sai rồi, đó đều là chuyện đã qua. Em đã từng hận anh, cũng đã từng không muốn tha thứ cho anh. Nhưng hận mộtlà việc rất mệt mỏi, em đã nghĩ thoáng rồi, không làm được em đành buông xuôi thôi. Còn nói tới tha thứ, thực ra anh chưa từng phụ em, anh chỉ thành thật nói cho em biết nỗi khổ của mình, để em kịp thời nhận ra chúng ta không thể tiếp tục được nữa. Em không cần tha thứ cho anh để chứng minh rằng mình khoan dung, anh cũng không cần phải cảm thấy có lỗi”.“Những năm qua, em sống thế nào? Em còn chẳng chịu để anh cùng trả nợ, một mình gánh lấy, vất vả lắm đúng không?”Tạ Nam thoáng thất thần, đương nhiên, bảy năm qua, cô đã sống một cuộc sống vô cùng vất vả và khó khăn. Bốmẹ đã dùng khoản tiền tiết kiệm trong suốt cuộc đời minh để trả cho khoản nợ đầu tiên của con gái, khiến cô day dứt, áy náy và hối hận. Sau khi tốt nghiệp, cô bắt đầu tìm việc, làm nhiều việc một lúc, chẳng bỏ qua cơ hội kiếm tiền nào, không dám hoang phí một đồng nào, gánh lấy trách nhiệm trả nợ, đồng thời ra sức nâng cao trình độ chuyên môn, tham gia các khóa thi, những mong tìm được một công việc tốt hơn.Người duy nhất biết cô đã sống ra sao chỉ có Cao Như Băng, cô ấy lạnh lùng mà phẫn nộ gào lên rằng: “Chẳng bằng cậu bán quách ngôi nhà ấy đi, hà tất phải làm nô lệ cho một căn nhà mà ngay cả việc dọn tới ở cậu cũng không nghĩ tới, sao cứ phải sống khổ sở như thế?”.Tạ Nam chỉ biết lắc đầu, không muốn nói thêm bất cứ thứ gì liên quan đến căn nhà, chỉ biết máy móc chuyển một khoản tiền cố định hằng tháng vào tài khoản trả nợ.Mãi cho tới khi thi được bằng kế toán trưởng rồi đổi sang công việc hiện nay, dần dần thăng chức, tăng lương, cô mới dám thở phào một tiếng, nhưng đồng thời cũng chua xót phát hiện ra, tuổi thanh xuân tươi đẹp nhất đã đi qua với những tối tăm của khó khăn và phấn đấu, giờ đã đứng trong hàng ngũ các cô gái đứng tuổi chưa lấy được chồng như người ta vẫn nói. “Đều là chuyện đã qua rồi. Chúng ta đừng nói đến nó nữa có được không? Nếu không em đành phải nghĩ rằng anh muốn tính nợ cũ, cũng được, em có thể bán căn nhà đó đi, trả lại số tiền nhà của anh.”Hạng Tân Dương không còn đủ tự tin nhìn cô, khuôn mặt tuấn tú lộ rõ vẻ hổ thẹn. Một lúc sau anh mới cắn răng nói: “Em thật tàn nhẫn, sao có thể nghĩ anh như vậy. Chúng ta thực sự đã trở thành những người xa lạ sao, Nam Nam?”.“Bảy năm trước anh đột nhiên nói với em rằng anh phải kết hôn với người con gái khác, lúc đó chúng ta đã là những người xa lạ rồi.” Ngón tay cô khẽ day trên chiếc khăn trải bàn kẻ xanh, có vẻ vô thức nhưng các móng tay dần trở nên trắng bệch.Hạng Tân Dương nhìn những ngón tay mảnh khảnh của Tạ Nam, đôi tay anh vô cùng yêu du, mười ngón tay thon dài, các khớp đều nhô lên do tập đàn trong một thời gian dài. Đầu ngón tay tròn mềm, móng tay cắt tròn hồng hồng rất khỏe mạnh. Lần đầu tiên gặp nhau, điều hấp dẫn anh hơn cả chính là đôi tay ấy khi nhẹ lướt trên phím đàn.Lúc này, trong quán cà phê vẫn vang lên một bản dương cầm du dương, Tạ Nam ngồi trước mặt anh, hai người chỉ cách nhau một chiếc bàn, nhưng dường như côkhông nhìn anh. Thỉnh thoảng có nhìn qua, song chỉ là ánh mắt bình thản và tĩnh lặng khiến tim anh nhói đau, cơn giận bỗng chốc tiêu tan.Mày có tư cách gì mà giận dữ chứ? Hạng Tân Dương hỏi bản thân mình như vậy.Anh muốn đưa tay nắm lấy đôi bàn tay nhỏ nhắn mềm mại kia, để nó không phải bấu chặt lấy chiếc khăn trải bàn nữa, song anh biết chắc cô sẽ rụt tay lại, suy cho cùng, anh đâu còn mặt mũi nào mà làm như vậy. Trên tay anh rành rành còn đeo nhẫn cưới, điều đó vô tình nhắc nhở anh rằng: Mày là kẻ đã có vợ rồi.“Sau này anh đừng bất ngờ tặng hoa hay tìm em nữa, chẳng có lợi cho ai cả, chỉ khiến người ta bàn ra tán vào thêm thôi.” Giọng Tạ Nam nói rất bình thản.“Ừ!”, anh trả lời gọn gàng lại pha chút ảm đạm.Nhớ khi xưa cô cũng đã từng nói với anh như vậy: “Hạng Tân Dương, sau này anh đừng tặng nhiều hoa như thế cho em, người ta bàn tán đấy”.“Ai nói gì với em?”Cô chỉ cười rồi nói: “Thôi, lời nói không hay không nên nhắc lại”.“Họ nói vậy đều vì ghen tỵ với em, lát nữa về anh sẽtặng em thật nhiều hoa hồng, cho họ tức giận.”Tạ Nam lắc đầu lia lịa, nói: “Không cần, không cần đâu, chỉ cần chúng ta vui là được, không cần quan tâm đến người khác”.Anh đã phung phí thoải mái cho tình yêu, nhưng nếu như có thể biết trước kết quả, anh sẽ càng thả lỏng mình hơn và thoải mái thêm chút nữa, như thế mới có thêm nhiều hồi ức đẹp.Thế mà giờ đây, họ lại ngồi đối diện với nhau, nhưng chỉ im lặng.Tạ Nam không thể giữ bình tĩnh được nữa. Người đang ngồi trước mặt lúc này đã cùng cô trải qua một mối tình ngây thơ và ngờ nghệch gần ba năm trời thời sinh viên, những hồi ức về tuổi thanh xuân của cô đều mang hình bóng của anh. Thậm chí họ đã cùng nhau mua nhà, cùng nhau lập kế hoạch về một khu vườn nhỏ trồng hoa bên ngôi nhà. Lúc đó kế hoạch và mong muốn về t của họ sao mà nhiều thế, mồi kế hoạch đều liên quan mật thiết tới người mà họ yêu.Bây giờ ngồi trước mặt cô là một người đàn ông với dáng vẻ mệt mỏi, từ ánh mắt đến tư thế đều toát lên vẻ cô đơn, không còn là một chàng trai đầy mộng tưởng nữa. Tạ Nam đứng dậy: “Xin lồi, em phải đi trước đây”.Cô vội vã rời khỏi quán cà phê, mặc cho gió lạnh quất vào mặt, cô rờ tìm mãi trong túi mới thấy chìa khóa xe. Sau khi lên xe và tra chìa khóa vào ổ, tay vẫn còn run, khởi động đến lần thứ hai xe mới nổ máy. Tạ Nam vội vàng lái về phía trước, đèn đỏ dừng lại, đèn xanh chạy xe, không vượt tùy tiện, đổi làn thì xi nhan, cô tuân thủ theo tất cả các quy tắc giao thông, nhưng không biết mình lái xe đi đâu.Cũng chẳng biết đã lái bao lâu như thế, cô dừng xe bên đường và kinh ngạc phát hiện ra mình đang lạc giữa một thành phố nơi cô đã ở hơn mười năm. Trong thời tiết mùa đông tối tăm, màn đêm đã buông từ lâu, ánh đèn đường hắt xuống khiến con đường dài trở nên thanh vắng hơn, dòng xe cộ đều đang ngược chiều với cô, ánh đèn xe chiếu thẳng vào mặt.Cô sợ hãi, tay đặt trên vô lăng, tim đập loạn xạ, trán vã mồ hôi, chỉ cảm thấy khung cảnh giống hệt như trong giấc mộng mỗi buổi sáng kéo cô ra khỏi giấc nồng. Dường như mỗi khi tỉnh dậy, những giấc mơ ấy đều trở nên mơ hồ, không rõ ràng, vậy mà giờ đây tất cả chúng đều đang hiện ra mồn một trước mắt cô. Tạ Nam hít sâu, tự nhủ: Bình tĩnh lại, bình tĩnh lại. Thật may, tiếng chuông điện thoại vang lên cứu thoát cô. Cô vô thức lấy điện thoại trong túi ra rồi ấn phím nghe, là Vu Mục Thành.“Em về nhà chưa?”Tạ Nam lấy hết sức trả lời: “Chưa, còn anh?”.“Anh tiếp khách xong xuôi rồi, đang chuẩn bị về. Em vẫn ở ngoài à, không phải sợ nhận chìa khóa và thẻ từ vào nhà đến nỗi không dám về đấy chứ?” Giọng anh ấm áp pha chút trêu chọc khiến cô trấn tĩnh lại. Cô nhìn xung quanh, những người đi bộ lướt qua, có người quay đầu lại nhìn.“À, cái đó, không phải…” Nói thế nào đây, chẳng nhẽ lại nói với anh là cô đang bị lạc đường ư? Chỉ nghĩ thôi cũng đã thấy buồn cười rồi, nhưng thực sự giờ cô chẳng còn sức để nghĩ ra một lý do nào thuyết phục hơn thế.“Em sao vậy? Em đang ở đâu?” Vu Mục Thành cảm thấy giọng cô có chút không bình thường.“Em… Anh đợi em xuống xe xem đã.” Tạ Nam xuống xe rồi lên vỉa hè, cuối cùng cũng nhìn rõ biển chỉ đường, cô thở hắt ra: “Không sao rồi, em biết mình ở đâu“Nói cho anh biết nơi ấy, anh qua đón em.”“Không cần đâu, ở đây đường khó đi, là đường mộtchiều.”“Anh sẽ bảo lái xe đưa anh đến.”Hai chân Tạ Nam lúc này như đang nhũn ra, quả thật cô không còn sức để lái xe nữa, nên đành nói với anh vị trí mình đứng. Trong lúc vô thức, cô đã đi ngược vào đường một chiều rất lâu rồi, thảo nào cô cứ thấy xe đi ngược chiều với mình nãy giờ. Không xảy ra sự cố gì mà cũng chẳng bị cảnh sát túm cổ, đây cũng coi như là chuyện may mắn duy nhất trong ngày của mình. Tạ Nam quay đầu xe và dừng ngay chỗ đối diện với đường dành cho người đi bộ, trong lòng hoàn toàn không hiểu vì sao mình có thể đến được đây.Trái tim Tạ Nam dần dần đập bình thường trở lại. Bồng cảm thấy trong xe hơi lạnh, cô nhìn sang bên đường, mọi người đều cúi đầu đi rất vội vã, ánh đèn từ một cửa hàng ăn nhỏ đang mở cách không xa phía trước hắt ra muôn vàn tia sáng màu cam thật ấm cúng. Tạ Nam bước xuống, khóa xe rồi đi vào đó. Đây là một tiệm mỳ, nhỏ nhưng rất sạch sẽ, chỉ có đôi ba người đang cắm cúi ăn, không ai nói gì, không khí ấm áp trong phòng khiến người ta bình tĩnh lại.Tạ Nam nhìn menu, rồi chọn món canh vằn thắn. Rất nhanh, một người đàn ông trung niên đã mang tới cho cô bát canh kèm theo rau mùi. Nhân vằn thắn thơm ngon, lạithêm vị của rau tía tô, rau mùi, rau cải, tôm, trứng muối rất ngậy mà không béo. Dù không muốn ăn nhưng Tạ Nam cũng đã ăn no, bụng ấm dần lên, ít nhiều cũng cảm thấy khá hơn trước.Cô nghĩ một cách mỉa mai, đây đúng là một trải nghiệm để đời đáng buồn cười. Tạ Nam vốn lái xe rất cẩn thận, khả năng nhận biết đường rất tốt, con đường này trước kia cô cũng đã từng đi, cho nên thật khó để giải thích được vì sao mình lại mất phương hướng ghê gớm đến mức hoang đường như vậy. Tạ Nam trước giờ chưa từng tự phân tích hành vi của bản thân nên đành tự an ủi: Thôi được, cứ cho là đói bụng quá, đường huyết xuống thấp gây thiếu máu lên não, nên mới có sai lầm ở mức sơ đẳng như vậy.Vu Mục Thành gọi điện thoại tới, nói đã nhìn thấy xe của cô. Tạ Nam thanh toán rồi đi ra ngoài, còn quay đầu ghi nhớ tên cửa tiệm, dự định khi nào rảnh sẽ lại tới ăn.Vu Mục Thành tới cùng một người lái xe của công ty, anh dặn dò anh ta ngày mai đúng giờ đến đón, sau đó để anh ta lái chiếc Passat của mình đi. Lúc này, Vu Mục Thành đứng bên cạnh chiếc Citroen quen thuộc, ngay lập tức nhận ra cô với khuôn mặt tái xanh đầy kinh ngạc, anh vội đưa tay lên trán cô, thấy nhiệt độ bình thường, anh khẽ nói: “Em cảm nặng hơn à? Có cần đến bệnh viện không?”. “Em không sao.” Tạ Nam lắc đầu, Vu Mục Thành đón lấy chiếc điều khiển từ xa, nhấn nút mở cửa xe ra, cô đột nhiên ôm lấy anh từ phía sau, thầm thì: “Cảm ơn anh, Mục Thành”.Anh quay người lại, ôm cô vào lòng, ý thức được đây là lần đầu tiên cô gọi tên mình tự nhiên như vậy, một chút nghẹn ngào trong giọng cô khiến anh xúc động: “Đến đón người yêu mà còn phải cảm ơn sao?”.Tạ Nam chỉ lắc đầu, kỳ thực muốn cảm ơn anh vì đã giúp mình thoát khỏi giấc mộng kỳ lạ kia. Nhưng cô không muốn giải thích, chỉ biết áp mặt vào ngực anh, ở đó rộng rãi và ấm áp vô cùng. Cách một lớp áo len mỏng, song cô vẫn có thể cảm nhận được nhịp tim của anh.Vu Mục Thành một tay ôm lấy cô, tay kia nâng cằm cô lên, chỉ anh mới biết, tim mình đang đập nhanh hơn. Anh cúi đầu, đặt lên đôi môi mềm mại có chút lành lạnh của cô một nụ hôn, cô nhanh chóng đáp trả nụ hôn ấy, nhưng rồi vội vã dừng lại, nói: “Không, đang trên đường, chúng ta về thôi”._Chú thích:(*) Pinocchio: Là chú bé người gồ trong bộ phim hoạt hình Pinocchio sản xuất bởi Disney dựa vào truyện cùng tên của Carlo Collodi.

 

TChương 13: Bởi vì em yêu anh   Hạng Tân Dương đứng ở phía xa, mắt mở to nhìn Tạ Nam cùng một người đàn ông cao lớn bước lên xe, chiếc xe Citroen từ từ biến mất khỏi tầm nhìn của anh.Ban nãy, thanh toán xong, ra khỏi quán cà phê Lục Môn, Hạng Tân Dương nhìn thấy Tạ Nam cầm chìa khóa xe mà tay run bần bật, cô ngồi vào xe khởi động tới hai lần xe mới nổ máy được, chiếc xe Citroen lao nhanh về phía trước. Bởi lo lắng cô đang bệnh lại trong tình trạng tinh thần bất an, lái xe có thể không an toàn nên anh vội vàng khởi động xe bám theo sau.Lúc đầu, chiếc xe Citroen chạy rất đều, không vi phạm luật giao thông nào, không vượt quá tốc độ, bảo đảm tốc độ ổn định. Nhưng, Hạng Tân Dương ngay lập tức phát hiện ra Tạ Nam dường như không có ý định lái xe về nhà, cô chạy xe lòng vòng không mục đích, chưa nói tới việc cô đã đi qua một con đường tới hai lần đồng thời lại đi vào đường một chiều.Như thế quả thực rất nguy hiểm, Hạng Tân Dương hoảng hốt muốn lao theo cô, song vì dừng đèn đỏ nên luilại phía sau. Đèn vừa chuyển màu, anh vội vàng rẽ trái, đột nhiên một cảnh sát giao thông từ đâu bước đến vẫy tay ra hiệu cho anh đỗ xe sang bên đường. Sau khi nghiêm túc chào theo điều lệnh, vị cảnh sát yêu cầu anh xuất trình bằng lái xe. Trong lòng lo lắng vô cùng chỉ biết lấy giấy tờ xe ra, nghe viên cảnh sát cảnh cáo: “Xe của anh treo biển ngoại tỉnh, mà bằng lái xe lại trong tỉnh cấp, chẳng nhẽ anh không biết đây là đường một chiều?”.“Xin lỗi, tôi ở bên ngoài quá lâu rồi, gần đây mới về, không để ý đến biển báo giao thông.”Viên cảnh sát giao thông gật gật đầu, nói: “Lần này thì thôi, sau này anh nhớ phải lái xe đúng làn đường nhé!”.Hạng Tân Dương vội vàng cảm ơn rồi trở về xe, giờ chỉ còn cách lao nhanh lên phía trước thôi, anh bẻ tay lái cho xe rẽ sang một đường khác. Vừa lái xe, vừa lo lắng, mỗi một đèn đỏ, một đoạn tắc đường đều khiến anh hoảng hốt phẫn nộ, mãi sau mới vòng được qua lối vào con đường một chiều ấy bằng một đầu khác, anh giảm tốc độ, chỉ sợ đi qua cô mà không biết.Cuối cùng cũng nhìn thấy chiếc Citroen của cô đậu bên đường, Hạng Tân Dương dừng lại, định xuống xe thì bồng thấy một người đàn ông cao lớn mặc áo gió bước xuống từ chiếc xe khác, rồi đứng bên chiếc Citroen gọi điện thoạiđồng thời cho xe của mình rời khỏi. Lát sau, Tạ Nam đi ra từ một tiệm ăn nhỏ, hai người nói chuyện, cô ôm lấy người đàn ông kia, người ấy hôn cô, sau đó họ lên xe.Hạng Tân Dương buồn bã dựa đầu vào ghế xe: Cô ấy quả nhiên đã có bạn trai, mình phải mừng cho cô ấy mới phải, hy vọng người đó sẽ quý trọng, đối xử tốt với cô ấy.Hạng Tân Dương trở về nhà, Đường Lăng Lâm đã ngồi trong phòng khách, gần đây cô rất bận với việc đi lại giữa công ty bên ngoài tỉnh và nơi đây, lịch trình cũng thất thường, không cố định. Anh vừa nhìn đã thấy trên tay cô đang cầm tờ báo Buổi tối kia.“Anh vừa đi tìm cô ấy à?” Giọng cô bình tĩnh, nhưng ánh mắt lại lộ vẻ phẫn nộ.Hạng Tân Dương không có ý định phủ nhận, cảm thấy đau đầu và mệt mỏi: “Anh chỉ ngồi với cô ấy một lát thôi. Chúng ta không nói chuyện này nữa, được không?”.“Chúng mình kết hôn đã gần bảy năm, chưa bao giờ em chủ động nói tới cô ấy. Em đã cho anh thời gian bảy năm, anh nghĩ rằng một người phụ nữ nhẫn nại trong thời gian dài như vậy vẫn chưa đủ sao?”“Lăng Lâm, bao nhiêu năm nay, anh cảm kích những gì em đã làm cho gia đình anh, anh cũng thấy anh rất nghiêmtúc với cuộc hôn nhân này.”“Nghiêm túc? Xin hỏi anh nghiêm túc ở chỗ nào? Vả lại, anh chỉ cảm kích với vợ anh thôi ư?”“Lăng Lâm, điều kiện của em rất tốt, lại có học thức, có năng lực, còn anh, từ nhỏ tới lớn đều không thích cầu tiến, em luôn coi thường anh, anh biết anh không xứng với em. Khi anh trai anh xảy ra chuyện, em và bố em đã giúp gia đình anh, làm sao anh không cảm kích được?”“Anh ngốc thế thật sao?” Đường Lăng Lâm hỏi nhỏ, ánh mắt lộ vẻ tuyệt vọng, “Nếu em chỉ muốn sự cảm kích và báo đáp của anh, em có thể bắt anh viết một bản hợp đồng bán thân cho em, sau đó để anh dồn hết tâm sức làm việc cho công ty là được. Nhưng ban đầu điều chúng ta nói tới chính là kết hôn, đừng nói với em anh không hiểu ý nghĩa của hôn nhân là gì. Hôn nhân có nghĩa là hai người phải chân thành trở thành vợ chồng của nhau, điểm đó em đã làm được, vậy còn anh?”.“Anh cho rằng bản thân đã đủ chân thành rồi, em còn muốn anh thế nào nữa?”Đường Lăng Lâm nhìn anh, cô đột nhiên hạ quyết tâm, nói một cách rõ ràng và lưu loát: “Bảy năm trước, khi anh trai anh gặp khó khăn, bố em đã đề nghị việc chúng mình kết hôn, sau đó nhà em sẽ đầu tư vào công ty của nhà anh, giúp nhà anh thoát khỏi khó khăn. Lúc đó, chắc ông cũng cân nhắc tới việc mở rộng đầu tư kinh doanh, nhưng em thì không, em đâu có hồ đồ đến mức đem hôn nhân cả đời mình ra làm điều kiện kèm theo cho việc đầu tư. Em đồng ý bởi vì em yêu anh”.Hạng Tân Dương đứng im bất động. Anh chưa bao giờ nghĩ rằng Đường Lăng Lâm lại có thể yêu mình.Hạng – Đường hai nhà đều là người trong tỉnh này, nơi mà dân thành phố vẫn miệt thị vì họ nổi tiếng với nghề làm công nhân xây dựng, nghề này rất vất vả. Những người có đầu óc hơn một chút như bố của Hạng Tân Dương và Đường Lăng Lâm đều phát triển bằng cùng một cách. Đầu tiên, họ từ từ nhận những gói thầu nhỏ, rồi nắm lấy cơ hội mở rộng dần quy mô, cứ như vậy trở thành người có tiền. Họ an cư lập nghiệp trên chính mảnh đất quê hương của mình, để con cái có điều kiện giáo dục tốt nhất.Nhưng Hạng Tân Dương không có hứng thú học hành lắm, mà có học cũng chẳng vào đầu bao nhiêu, còn cô bạn cùng tuổi Đường Lăng Lâm của anh thì từ nhỏ đã học hành giỏi giang, đầu óc linh hoạt, ăn nói sắc sảo, luôn luôn nhận được ánh mắt ngưỡng mộ của mọi người.Hạng Tân Dương ra đời khi bố mẹ anh đã gần bốnmươi tuổi, chị gái lớn hơn anh mười ba tuổi, anh trai hơn gần mười tuổi, cả nhà đều yêu chiều anh không điều kiện. Họ không yêu cầu anh phải học hành vất vả, anh cũng thích phiêu lưu, chẳng bao giờ buồn khi bị so sánh với Đường Lăng Lâm.Sau khi anh và Tạ Nam yêu nhau, có lần họ đã gặp anh trai Hạng Tân Hải của anh. Nghe em trai giới thiệu xong, Tạ Nam với vẻ dò xét, rồi nghiêng đầu chào hỏi: “Chơi vui vẻ nhé”, sau đó quay người đi.Hôm sau, gặp Hạng Tân Dương ở công ty, Hạng Tân Hải lắc đầu nhìn anh cười nói: “Hy vọng sau tình yêu này, em có thể cảm nhận được thế nào gọi là tình yêu và có khả năng miễn dịch với nó cả đời”.Hạng Tân Dương hỏi lại vẻ không hiểu: “Anh nói thế làý gì?”“Trò chơi tình yêu giống như một căn bệnh dịch, nói chung em phải dính một lần thì mới có sức miễn dịch được.”“Thế là sao?” Hạng Tân Dương không đồng ý: “Anh à, có lẽ anh chưa nếm trải sự ngọt ngào ấy, nếu có thể, em đồng ý bỏ qua khả năng miễn dịch để bị nhiễm cả đời”.Hạng Tân Hải cười lớn, có vẻ anh hoàn toàn không đểý đến những điều em trai vừa nói: “Em không thích Đường Lăng Lâm à? Thật đáng tiếc, bác Đường chỉ có hai cô con gái, cô bé này vừa thông minh lại năng động, nếu em lấy cô bé, hai gia đình chúng ta hợp sức lại, thị trường càng lớn hơn”. Nhìn những biểu hiện trên nét mặt em trai mình, anh bật cười giơ tay tỏ ý đầu hàng: “Thôi, thôi, đừng nhìn anh như thế, coi như anh chưa nói gì. Trong nhà, em là người có quyền được làm theo ý mình nhất mà”.Lúc đó, Hạng Tân Dương cảm thấy anh trai mình thật hoang đường. Đối với anh, đây là việc không thể. Chưa cần nói đến chuyện anh đã có bạn gái, chỉ đơn giản vì sự nghiệp phát triển doanh nghiệp mà tiến tới hôn nhân là điều anh coi thường, vả lại, Đường Lăng Lâm lần nào gặp anh cũng tỏ ra hết sức kiêu kỳ, anh thầm nhủ rằng, kính nhi viễn chi vẫn là hơn.Không lâu sau đó, vì muốn có được một công trình với đầu tư lớn, Hạng Tân Hải đã bất chấp lời phản đối của bố, bỏ tiền tham gia đấu thầu, do đó liên quan đến vụ kiện tụng tương đối phức tạp, tài khoản công ty bị Viện kiểm soát phong tỏa. Nhìn thấy công ty đang trong đà phát triển mạnh lại bị tổn thất với những vấn đề tài chính lớn, cha mẹ anh lo lắng tới mức mái tóc của họ dường như đã chuyển sang bạc trắng chỉ sau một đêm.Một sự lựa chọn được đưa ra cho Hạng Tân Dương vốnchưa nắm bắt được nghiệp vụ của công ty, lại luôn nhìn đời bằng cặp mắt đơn giản khiến anh hoàn toàn chết lặng, không biết mình phải quyết định ra sao.“Thế là thế nào?”“Nếu chú đồng ý kết hôn với Đường Lăng Lâm, bác Đường sẽ đồng ý rót tiền vào, giữ một phần cổ phần của công ty, có tiền vốn lưu động, chúng ta có thể tiếp tục nhận những công trình khác, có thể vượt qua khó khăn giai đoạn này.” Bố mẹ đều không biết nói gì với con trai, chị dâu đành phải tới giải thích cho anh. Nhìn đứa em chồng bằng ánh mắt khẩn thiết và đau xót, chị cũng như bố mẹ anh thật sự tan nát cõi lòng.“Điều này thật hoang đường, ai đưa ra cái ý này?”“Nói chính xác thì điều này do bác Đường đưa ra, nếu chú không muốn, bác ấy sẽ đồng ý cho mượn một khoản tiền không lấy lãi. Người ta làm như vậy cũng đủ thể hiện tình cảm với mình rồi. Nhưng nếu vậy, khoản tiền đó còn cách xa so với con số chúng ta cần.”“Sao bác ấy lại có thể nghĩ ra chủ ý như vậy được? Gả con gái mình cho một người không yêu, liệu bác ấy có ghét bỏ gì con gái mình không?”“Tân Dương, bác Đường rất coi trọng thị phần củacông ty chúng ta… và cả chú nữa. Từ trước đến nay bác ấy vẫn coi chú là đứa ngoan ngoãn hiền lành, trung hậu đáng tin, hai nhà lại biết rõ nhau, chú đối xử rất tốt với cô ấy, nếu hợp lại, công ty hai nhà đều dễ phát triển hơn, Đường Lăng Lâm cũng đồng ý rồi.”Điều đó thật giống với lời nói chơi ngày nào của anh trai anh, nhưng anh vẫn cảm thấy không hiểu, một cô gái luôn tỏ ra cao ngạo, cá tính như Đường Lăng Lâm sao lại có thể chấp nhận sự sắp đặt này cơ chứ?Hạng Tân Hải không biết đã đi vào từ lúc nào, một con người luôn luôn phóng khoáng rộng mở như anh giờ bồng trở nên trầm tư. Anh giơ tay ngăn vợ mình không nên tiếp tục khuyên bảo nữa: “Em đừng nói thêm gì nữa. Anh vốn hay nói tính tình Tân Dương rất tùy tiện, thích làm theo ý mình, không ngờ chính anh mới là người tùy tiện. Việc đó khiến Tân Dương lâm vào tình thế khó xử. Tân Dương, em không thì thôi, đừng miễn cưỡng”.Hạng Tân Dương đau đớn khôn cùng, từ nhỏ tới giờ, bố mẹ và anh chị luôn chiều theo ý anh, họ luôn cho anh chứ chưa bao giờ yêu cầu ở anh điều gì. Bây giờ đến lượt, anh phải đưa ra quyết định, nhưng lại không có sự lựa chọn nào. Anh đâu thể ngồi nhìn tâm huyết và nỗ lực cả đời của bố mẹ đổ xuống sông xuống biển, đâu thể nhìn anh trai đứng trước nguy cơ phải ngồi tù. Thế nhưng, Tạ Nam phải làm thế nào? Suy nghĩ ấy đột nhiên khiến anh tê liệt hoàn toàn.Hạng Tân Dương nhận được điện thoại của Đường Lăng Lâm khi đang nằm bất động trên giường, thế nhưng trước mắt anh lại luôn hiện lên khuôn mặt đau khổ tuyệt vọng của Tạ Nam khi nghe mình nói lời chia tay.Lời chia tay đột ngột ấy khiến cô ngây người, cô thực sự không hiểu sao mọi chuyện lại có thể xảy ra chỉ trong tích tắc như vậy. Anh nóich cương quyết: “Sau này chúng ta không gặp nhau nữa”.Cô níu chặt vạt áo anh khóc òa lên, nói chẳng thành tiếng “Không, không, không”.Hạng Tân Dương chỉ biết ôm Tạ Nam thật chặt, mặc cho cô nức nở, tay bíu chặt anh không rời. Nghĩ tới bố và anh trai, anh đành cắn răng dứt tay người yêu: “Anh không còn cách nào khác, Nam Nam, tha thứ cho anh”.“Không tha thứ, không.” Người con trai vẫn thường ngọt ngào dỗ dành cô dường như đã không muốn nhìn cô nữa. Đầu óc Tạ Nam hết sức rối rắm, nhưng cô biết rõ vậy là hết, không thể cứu vãn gì. Nồi đau khổ bồng chốc hóa thành tức giận, cô nói với giọng cương quyết: “Sau này chúng ta sẽ không liên lạc nữa”. “Ừ! Quên anh đi.”“Yên tâm, em sẽ quên.”“Hứa với anh, phải sống thật tốt, tốt hơn anh.”“Đồ chết tiệt Hạng Tân Dương, đừng làm ra vẻ tình sâu nghĩa nặng với tôi như thế, tôi hy vọng anh sẽ sống chẳng ra gì, chẳng ra gì.”Hạng Tân Dương nghĩ, có lẽ cô không muốn tha thứ cho anh nữa rồi, nhưng thực tế điều anh cần không phải là sự tha thứ của cô. Nếu như cô bình tĩnh lại mà đón nhận sự thật, thậm chí chúc phúc cho anh, chắc anh lại càng đau khổ hơn.Nghe điện thoại của Đường Lăng Lâm mà tâm trí để đâu đâu, cho tới khi cô nhắc lại, anh mới rõ, thì ra cô muốn hẹn gặp mình. Trong lòng bối rối và hỗn loạn, bản năng muốn từ chối, nhưng lập tức anh ý thức được rằng mình không thể muốn gì làm nấy nữa rồi.Họ hẹn gặp nhau ở một quán cà phê bên bờ hồ, Hạng Tân Dương tới trước, mấy phút sau Đường Lăng Lâm cũng tới, dáng cô cao gầy, khuôn mặt xương xương không được hiền hòa cho lắm, cùng với đôi mắt kiên định và dáng vẻ tự tin, chúng có vẻ rất tương xứng với nhau.Đường Lăng Lâm ngồi xuống đối diện với anh, vẫy taygọi phục vụ mang lên một cốc trà Lam Sơn, dáng vẻ ung dung thoải mái.Hạng Tân Dương quyết định sẽ không hỏi tại sao cô đồng ý với yêu cầu vô lý kia của bố mình nữa. Anh hiểu Đường Lăng Lâm là người lạnh lùng quyết đoán trong công việc, cô đã giúp bố xử lý việc của công ty từ khi còn học đại học. Hạng Tân Dương và Đường Lăng Lâm tốt nghiệp cùng một trường đại học trong cùng một năm, sau đó ai về làm việc cho công ty nhà ấy. Anh chỉ đảm nhiệm chức vụ nhàn rỗi của một giám đốc có chức danh nhưng trách nhiệm không nặng, phần lớn thời gian đều dành cho tình yêu; còn cô thì trực tiếp giữ vị trí phó tổng của công ty, cả ngày bận rộn bố cô rất tự hào vì con gái.Cô cũng giống như anh trai anh, đều không quan tâm tới chuyện tình yêu. Đối với họ hôn nhân chỉ là chiếc cầu nối cho sự tiến bước của doanh nghiệp, vậy thì anh cần hỏi thêm gì nữa đây?“Việc đó, anh đã đồng ý rồi.” Hạng Tân Dương nghe thấy giọng mình khàn khàn.Cốc cà phê trên tay Đường Lăng Lâm khẽ rung lên, dường như cô không thể tin được anh lại chấp nhận dễ dàng như thế: “Ồ, vậy à. Thế thì được, có điều em nghe nói anh đã có bạn gái, học khóa dưới chúng ta”. “Cho anh thời gian, anh sẽ cố gắng nhanh chóng chia tay với cô ấy.”“Vâng, em tin anh, ngày mai em sẽ bắt tay vào chuyện thương lượng đầu tư.”Ngoài chuyện không dám đối mặt với việc đã chia tay Tạ Nam, thì mọi việc khác đều được tiến hành rất thuận lợi. Hai gia đình đã ký xong thỏa thuận đầu tư và chuyển đổi cổ phần, một lượng tiền lớn được rót vào, các công trình tiếp tục hoạt động, bố anh chuyên tâm khơi thông lại những mối quan hệ, việc kiện tụng của Hạng Tân Hải cũng có chuyển biến tốt. Hạng Tân Dương và Đường Lăng Lâm ngay lập tức đi đăng ký kết hôn, họ tổ chức đám cưới linh đình, sau đó gây dựng một chi nhánh công ty ở ngoại tỉnh, phát triển sự nghiệp ngày càng lớn.Mùa đông năm ấy, tình yêu của Hạng Tân Dương kết thúc, thay vào đó là sự bắt đầu của một cuộc hôn nhân mới.Nói một cách công bằng, anh chẳng có gì để oán hay trách ai cả. Sau khi kết hôn Đường Lăng Lâm không còn cứng rắn như anh thường nghĩ trước đây. Cô luôn tỏ ra hiền hậu và nhẫn nhịn, cũng có lúc kích động nhưng kìm lại được ngay. Lăng Lâm luôn giữ vẻ bình tĩnh, không bao giờ nói những câu khó nghe hay tỏ ra mình có thế mạnhhơn anh. Họ sống với nhau hòa hợp, dường như chưa từng xảy ra cãi vã.Do cảm kích sự chân thành của Đường Lăng Lâm, đương nhiên Hạng Tân Dương cũng thể hiện thành ý của mình với cô. Anh không còn lơ là trong công việc nữa mà bắt đầu nỗ lực không ngừng. Trừ khi tiếp khách, anh không bao giờ lui tới những nơi giải trí, không dừng mắt đến những cô gái khác, hết sức quan tâm tới vợ.Người ngoài ai cũng ngưỡng mộ sự kết hợp hài hòa của đôi vợ chồng ấy. Hai gia đình đều cho rằng, từ việc công tới việc tư, đây đều có thể coi là một cuộc hôn nhân hoàn mỹ.“Đúng, em yêu anh, hơn thế, yêu anh từ rất lâu rồi.” Đường Lăng Lâm khẽ nói, “Em bảo anh ngốc, nhưng có lẽ chính mình mới là kẻHạng Tân Dương hoàn toàn không biết phải nói gì. Đương nhiên, chẳng phải anh không đoán được điều đó. Kết hôn bảy năm nay, những hy sinh của Đường Lăng Lâm anh đều biết cả. Có lúc anh tự hỏi, tại sao cô gái kiêu kỳ không để mắt tới bất cứ gì ngày trước bồng dưng trở thành một người vợ hiền dịu như thế, nó không chỉ đơn thuần vì lý do phấn đấu cho sự nghiệp chung.Nhưng, câu hỏi ấy chỉ thoáng qua mà thôi, anh cũngchẳng muốn làm rõ chúng. Từ ngày quyết định kết hôn, anh đột nhiên mất đi sự tò mò về những việc mình nghi ngờ, mà lặng lẽ chấp nhận sự an bài của số phận, dù không biết và cũng chẳng muốn biết nó sẽ đưa anh về đâu.Đường Lăng Lâm nhìn người đàn ông đang ngây ra trước mặt, nỗi tuyệt vọng trong cô càng lớn hơn, anh ấy chỉ hơi ngạc nhiên, chứ không hề có phản ứng nào như cô vẫn kỳ vọng.“Anh vẫn luôn cảm kích em, Lăng Lâm, nhưng nói tới tình yêu thì đột ngột quá, anh xin lỗi. Em không nên như__/V__vậy.“Bây giờ anh có thể nói những câu quá đơn giản như thế sao?”“Anh nghĩ mình sẽ mãi cảm kích em vì tất cả những gì em đã làm cho gia đình anh, không cần biết vì mục đích gì. Nhưng anh cho rằng, nếu chỉ vì công ty mà lấy nhau, thì chúng ta hãy cố gắng hết sức để đạt được những gì mình muốn, điều đó sẽ giúp chúng ta sống với nhau thoải mái hơn. Còn nói tới tình yêu, những điều em hy sinh, bù đắp cho anh lại càng khác mất rồi, em làm anh khó xử, Lăng Lâm à.”“Em biết như vậy từ lâu, cho nên em vẫn không dám nói. Thổ lộ tình yêu với một người không yêu mình chẳngkhác nào cho người ta cái quyền làm tổn thương mình.” Đường Lăng Lâm bật cười thê thảm, “Em cũng luôn dặn lòng rằng không cần phải nói ra, cũng chẳng cần yêu cầu anh điều gì, chúng ta vẫn có thể sống tốt, dù gì cũng do em muốn có cuộc hôn nhân này. Nhưng vừa về đây anh đã thay đổi ngay thật khiến em mất niềm tin để có thể tiếp tục sống như vậy”.“Lăng Lâm, nói như vậy, những năm qua em đã phải chịu thiệt thòi rồi, em vốn có thể lựa chọn tốt hơn. Ban đầu anh ích kỷ quá, chỉ muốn nhận được sự giúp đỡ của gia đình em để anh trai anh có thể giải quyết khó khăn. Anh hoàn toàn không nghĩ em là một người phụ nữ và có sự kỳ vọng vào cuộc hôn nhân này như vậy. Xin lỗi đã làm em thất vọng, nếu em đồng ý, em có quyền được bắt đầu cuộc sống mới.”Đường Lăng Lâm hết sức choáng váng, mãi lâu sau, cô mới nói: “Đây là kết luận sau khi anh gặp cô ấy phải không? Anh thử hỏi lòng mình xem, anh nói câ đó là có lỗi với ai? Anh coi cuộc hôn nhân này là gì? Chỉ là một kế thoát thân bất đắc dĩ ư?”.“Em hiểu nhầm rồi, chuyện này không có can hệ gì tới cô ấy. Cô ấy đã có bạn trai, theo như anh đoán.” Hạng Tân Dương dừng một lát rồi nói tiếp: “Anh ấy sẽ chăm sóc tốt cho cô ấy. Anh chỉ nghĩ rằng, em còn trẻ, không cần phảichịu đựng như thế, sống một cuộc sống chẳng vui vẻ gì”.“Cảm động lắm, Hạng Tân Dương, nghe cứ như là em được quyền quyết định ấy.” Cô cười mỉa mai, “Nếu không phải trở về đây gặp lại tình cũ, liệu anh có cho rằng anh nợ em trong cuộc hôn nhân này không?”.“Không liên quan tới cô ấy, Lăng Lâm. Trước khi về, anh đã có gần bảy năm không liên lạc với cô ấy, em cho rằng đối với người con gái chỉ cần có tình yêu thì cuộc hôn nhân bảy năm của chúng ta là bình thường ư?”“Nói như vậy, em lại càng hận anh hơn, anh biết quan hệ hôn nhân của chúng ta không bình thường, vậy mà anh chỉ bỏ ra một chút nỗ lực để cho nó bình thường thôi sao? Hết lần này đến lần khác, em đã thuyết phục mình rằng, hôn nhân của chúng ta là sự lựa chọn của em, em không được trách ai, em yêu anh, nguyện cho anh tất cả sự chân thành để mong có được sự chân thành của anh, nhưng anh chỉ đứng đó nhìn em cố gắng mà không chút rung động, giờ lại có thể nói với em những lời ấy.”Hạng Tân Dương nhìn cô mệt mỏi: “Chúng ta bình tĩnh một chút được không, giờ anh nói thế nào, em cũng đều không cho là tốt”.“Thời gian để chúng ta bình tĩnh đã quá dài rồi, chi bằng hôm nay nói cho rõ ràng lại thoải mái hơn. Anh chorằng anh và Tạ Nam, tình yêu của hai người có thể vĩnh hằng như thần thánh được sao? Hãy tỉnh táo và trưởng thành hơn đi Hạng Tân Dương. Thời đại học ai cũng đã từng yêu, nhưng có bao nhiêu người yêu nhau mà đến được với nhau? Lại có bao nhiêu tình cảm vẫn vẹn nguyên không hao mòn? Sự không cam tâm hiện giờ của anh chẳng qua chỉ để tô vẽ cho giấc mộng đẹp chưa tới hồi kết đã phải tỉnh dậy của mình mà thôi. Tình yêu của anh bị cắt đoạn trong lúc đang nồng thắm nhất. Nhưng tình cảnh của anh trai anh lúc đó không phải do em tạo ra. Vì cái tình yêu vĩ đại chưa qua khảo nghiệm mà anh trút giận lên em là không đúng.”Căn phòng bồng chốc im lặng đến kinh ngạc, ánh sáng từ chiếc đèn chùm tinh thể lặng lẽ chiếu lên sắc mặt xanh tái của hai người. Mãi lâu sau, Hạng Tân Dương mới lên tiếng: “Lăng Lâm, em thông minh, tư duy tốt, anh thừa nhận những điều em nói có lý ở một góc độ nào đó. Trong mắt em, anh chỉ là một thằng con trai chưa đủ lớn, cần có sự bao dung của em. Dù sao thì anh vẫn hơi tò mò, từ nhỏ tới lớn em luôn lãnh đạm và lý trí, sao em có thể nhẫn nại và bao dung cho anh đến thế… còn yêu nữa. Có điều xin em đừng mang những tình cảm trước kia của anh ra phân tích. Hồi đó, anh còn chưa trưởng thành và trẻ con, anh đã từng yêu một người con gái, đồng thời được cô ấyđáp lại, anh không hề hối hận. Nhưng anh đã phụ cô ấy, rõ ràng anh chẳng thể trở về ngày xưa, bây giờ anh chỉ hy vọng cô ấy sống hạnh phúc, hy vọng cô ấy sẽ không trở thành chủ đề thảo luận trong cuộc hôn nhân của chúng ta nữa. Em có hiểu điều anh nói không?”.“Nếu em không nhầm thì anh vẫn nói như vậy, cuộc sống của cô ấy rất thiêng liêng, không nên quấy rầy, không nên tùy tiện xen vào. Vậy được, em tôn trọng cô ấy, cũng xin anh giữ được sự tôn trọng này, đừng lấy danh phận một người đàn ông đã có vợ tới làm phiền cô ấy.”Nói rồi, Đường Lăng Lâm đi vào phòng ngủ, đóng chặt cửa lại.

 

Chương 14: Anh bằng lòng chờ đợi   Tạ Nam ngồi bên ghế lái phụ, Vu Mục Thành đón lấy chìa khóa, vào vị trí lái xe. Anh ngồi nghiêm chỉnh lại, thắt dây an toàn rồi khởi động máy. Trên đường, cả hai người đều không nói gì. Gặp đèn đỏ, anh khẽ quay đầu nhìn, Tạ Nam ngồi bên cạnh với khuôn mặt tái xanh, tinh thần tiều tụy, mệt mỏi, pha chút lo âu. Dù không quen và không thuận tay lắm, nhưng Vu Mục Thành vẫn lái xe nhanh hơn mọi hôm.Lần này, cô ngoan ngoãn theo anh lên nhà, ngồi trên sofa. Vu Mục Thành đặt chìa khóa nhà và thẻ từ trước mặt cô, rồi chăm chăm nhìn cô với dáng vẻ sẵn sàng trả lời bất cứ câu hỏi nào. Tạ Nam biết rõ mình nói không lại được với anh, có điều cô vẫn do dự, quét mắt nhìn xung quanh.Phòng khách có thiết kế gác lửng, không gian rộng lớn, người ta đã bỏ nhiều công sức để trang trí cho nó lúc ban đầu, nhưng Tạ Nam chỉ cảm thấy nó quá tỉ mỉ. Phát hiện ra Tạ Nam đang chăm chú nhìn hoa văn trang trí ở tay vịn cầu thang, Vu Mục Thành nói: “Đó không phải là sở thích của anh”.“Khi trang trí nhà, anh đều để người khác làm hết à?” Tạ Nam không biết nói gì, đồng thời cũng thắc mắc căn phòng tối qua mình ngủ nữ tính quá, mà Vu Mục Thành có vẻ không giống như vậy. Một người đàn ông độc thân nếu trang trí kiểu này thì quả thật kỳ lạ.“Anh mua lại căn nhà này, lúc đó người chủ cũ đã trang trí xong rồi, anh chỉ thay một số đồ và rèm cửa, sau đó dọn dẹp phòng ngủ rồi phòng đọc sách trên gác một chút. Em xem, căn phòng ngủ ở tầng một mà em ngủ trông rất nữ tính, nhưng anh cũng chẳng muốn sửa nữa. Lần trước Tần Đào đến, anh định cho cậu ấy ngủ ở đó. Cậu ấy vừa vào phòng đã chạy ra ngay, còn nói sợ sẽ mơ thấy giấc mộng ngọt ngào trong đó.Tạ Nam không nhịn được bật cười.Vu Mục Thành đứng dậy lấy cho cô một cốc nước, “Em uống thuốc đi”.Tạ Nam uống thuốc, vừa bỏ cốc xuống, ánh mắt cô đã dừng lại trên chiếc chìa khóa nhà và thẻ của anh trên mặt bàn, vội tránh mắt đi nơi khác, dáng vẻ vô cùng bối rối. Thấy vậy, Vu Mục Thành không muốn trêu cô nữa, anh ngồi xuống bên cô, nhẹ nhàng ôm lấy bờ vai nhỏ bé của cô, nói: “Đây không có nghĩa là anh bắt em phải ở cùng anh, em thích ở đâu cũng được. Ngay từ đầu anh đã đồng ýrồi, chúng ta cứ từ từ, anh cũng không cần em phải đưa lại chìa khóa nhà em cho anh, em yên tâm rồi chứ?”.Tạ Nam cúi mặt xuống, Vu Mục Thành chỉ có thể nhìn thấy khuôn mặt nghiêng của người yêu. Cô khẽ run lên, cắn chặt môi, không biết nên nói gì.Vu Mục Thành chẳng biết làm sao, đang định nói thì thấy cô ngẩng lên nhìn mình, cười mỉm: “Xin lỗi anh, em vẫn hay cố chấp thế. Băng Băng mắng em rất nhiều lần rồi, nhưng hình như những lời ấy vẫn chưa đủ mạnh khiến em thay đổi”. Tạ Nam nhanh chóng cầm thẻ và chìa khóa cho vào túi, sau đó quan sát vẻ mặt của Vu Mục Thành, nói: “Đừng ngạc nhiên, ưu điểm của em là cố chấp song lại rất dễ nhận ra”.“Anh thấy rồi, và cũng cảm thấy rất vui.” Vu Mục Thành trả lời nghiêm túc, “Giờ chúng mình bàn về lịch trình mấy ngày Tết nhé”.“Chà, em đã có dự định riêng rồi, về nhà.” Ngày kia là ba mươi Tết, Tạ Nam chỉ phải đi làm nửa ngày, cô sớm đã có kế hoạch lái xe về nhà cho kịp bữa cơm đoàn viên, lúc này cô hết sức cảnh giác, chỉ sợ Vu Mục Thành lại nghĩ ra trò gì.“Anh cũng phải về nhà.” Trước kia, khi hai người tự giới thiệu lúc mới quen, Vu Mục Thành biết nhà Tạ Nam ởmột thành phố trong tỉnh, đồng thời Tạ Nam cũng biết quê Vu Mục Thành ở mãi Sơn Đông, hiện giờ cả nhà sống ở Hàng Châu, “Có điều anh định đến Hải Nam vài ngày bắt đầu từ mùng Hai, chúng ta cùng đi nhé, anh bảo thư ký đặt vé cho em rồi”.Mùa đông ở Hải Nam lạnh và kéo dài. Ánh nắng với bãi cát nơi ấy thật hấp dẫn, nhưng cô không dám đồng ý. Cô vẫn chưa xác định với Vu Mục Thành, nếu phát hiện ra cô vừa có bạn trai chưa bao lâu đã vội đi du lịch cùng nhau, chắc mẹ cô sẽ phát điên lên mất, cô nói: “Em không đi đâu, anh chơi vui vẻ nhé”.“Em không đi thì anh vui làm sao được? Đi đi, ba ngày thôi, chỉ có hai chúng ta.”Tạ Nam hiểu đi cùng anh có nghĩa là gì, cô cũng không phải người bảo thủ, nhưng vẫnó chút vội vàng. Cô cần thêm thời gian để suy nghĩ, nên nói với anh: “Không được, ở nhà rất nhiều việc”.Vu Mục Thành cũng không muốn ép cô, nói: “Được, mai anh đi ăn cơm cùng nhân viên, có thể sẽ về muộn, em tự thu xếp nhé”.Tạ Nam gật đầu, lần đầu tiên cô cảm thấy tiếp xúc với Vu Mục Thành cũng không tệ. Anh lên kế hoạch rõ ràng cho mọi việc, nhưng không hề cố chấp, thậm chí còn dễthương lượng, có một người yêu như thế cũng không tồi chút nào.“Em đi tắm trước đây.”“ừ, anh cũng phải xem một số giấy tờ nữa, em nghỉ sớm đi.”Tắm xong, rút kinh nghiệm lần trước, Tạ Nam giặt luôn quần áo lót của mình. Thế nhưng, khi mang ra phơi cô lại thấy khó, chẳng nhẽ cứ tự nhiên mà phơi quần áo lót ở nhà một người đàn ông ư, điều này hoàn toàn nằm ngoài quy tắc của cô. Cô ngại ngùng đi về phía Bắc ban công, phát hiện thấy ban công rất tối, thật thích hợp cho việc phơi đồ lót. Bộ quần áo lót cô thay hôm đầu tiên được giặt cùng với quần áo của Vu Mục Thành, đang bay phất phơ theo gió trên giá. Cô vội vàng thu quần áo khô lại, phơi đồ vừa giặt lên, đồng thời nhìn ra xung quanh, tiểu khu lạnh lẽo và tĩnh lặng, những bóng đèn đường rọi xuống ánh sáng màu vàng nhạt, thi thoảng lại có chiếc xe đi vào bãi đỗ xe. Cô nghĩ, chắc chẳng ai chú ý đến việc ngôi nhà của một người đàn ông đột nhiên lại treo quần áo lót phụ nữ thế này đâu.Suy nghĩ ấy vụt qua trong đầu khiến Tạ Nam thấy hơi buồn cười. Cơn gió lạnh thấu xương chợt ào tới, cô vội vàng về phòng khách, ngồi trên sofa, gấp quần áo gọngàng rồi để trên ghế, sau đó lấy điện thoại trong túi da để trên bàn ra tắt máy. Chuẩn bị đi ngủ, cô bồng nhìn thấy hai tấm thẻ, hai chiếc chìa khóa cửa giống hệt nhau nằm ngay ngắn trên bàn.Tạ Nam chợt giật mình nhận ra, chỉ trong thời gian ngắn như vậy dường như mình đã ở cùng một người đàn ông khác.Một buổi đầu xuân của bảy năm trước, trong cái lạnh cắt da cắt thịt, Hạng Tân Dương đưa Tạ Nam tới khu nhà đang thi công gần hồ ở vùng ngoại ô, cô hoang mang hỏi anh: “Ồn ào thế này có gì để xem, lại lạnh nữa”.Hạng Tân Dương phấn khích nói: “Ở đây có một phần do công ty xây dựng nhà anh thi công, anh vừa đến đã thích rồi, khung cảnh và quy hoạch tốt”. Sau đó, anh lấy sơ đồ ra chỉ cho cô xem: “Em nhìn này, anh thích nhất ngôi nhà ấy, ba phòng ngủ hai phòng khách, thoáng và đón ánh mặt trời, thiết kế tiện dụng, lại có một khu vườn không hề nhỏ chút nào nhé”.Tạ Nam vẫn chưa định mua nhà à?”.“Đúng, anh muốn mua. Anh vẫn thích một căn nhà có vườn hoa cây cảnh, nhưng tiếc là khả năng của anh bây giờ không mua nổi biệt thự.” Hạng Tân Dương chỉ vào sơ đồ nhà, nói tiếp: “Nam Nam, sau này chúng ta sẽ nuôi mộtchú cún, để cái chuồng ở góc vườn chồ này”.“Không đâu, em sợ chó.”“Ngoan nào, em không cắn nó, nó sẽ chẳng cắn em đâu.”“Hạng Tân Dương, anh muốn chết à.” Tạ Nam thét lên giận dữ.Anh khẽ cười không nói. Chưa bàn với gia đình mình, Hạng Tân Dương đã trả khoản tiền đầu tiên. Kinh tế của gia đình anh rất tốt, nhưng đó là công sức của bố mẹ qua nhiều năm phấn đấu trong thị trường xây dựng cạnh tranh khốc liệt, mà đến khi có tiền, họ cũng hết sức tiết kiệm, dù có chiều anh tới đâu cũng không bao giờ cho anh một khoản tiền lớn để anh vung tay tùy tiện như vậy, trong tay anh chỉ có khoản tiền chi tiêu ít ỏi mà thôi.Nhân viên bán hàng mang đến hợp đồng bán nhà, Hạng Tân Dương để Tạ Nam ký tên, lúc đó cô mới kịp phản ứng lại, vội vã xua tay. Tạ Nam đứng dậy, kéo anh ra khỏi phòng giao dịch, chạy thẳng ra phía hồ.“Không đâu, em không có tiền, thu nhập của bố mẹ em không cao, cũng chẳng thể xin tiền họ. Nếu anh muốn mua, ký tên anh là được, đừng ghi tên em.”Hạng Tân Dương nắm chặt tay cô, nói: “Sau này nhấtđịnh chúng mình sẽ lấy nhau, đúng không?”.Cô đỏ mặt: “Nhưng em mới học năm thứ ba, bây giờ xem nhà quá sớm”.“Anh sẽ đợi em tốt nghiệp. Sau đó chúng mình lấy nhau, cùng sống ở đây.” Hạng Tân Dương chỉ những cảnh quan bên hồ vừa được trang trí xong, nói tiếp, “Đến lúc đó chúng mình sẽ nuôi một con chó chăn cừu mua ở biên giới về, được không? Loại chó này rất thông minh, sau khi huấn luyện sẽ có trí óc như một đứa trẻ lên năm, có thể trông nhà. Rồi chúng ta cùng nhau đi bộ ven hồ. Một tay anh nắm tay em, tay kia dắt chó”.“Hứ, em không cần anh dắt.”“Anh nhầm rồi, Tạ Nam, đừng giận, anh không dắt chó, chỉ dắt tay em thôi, đừng ghen tỵ với một chú chó đáng thương như thế chứ.”Tạ Nam vẫn do dự: “Nhưng mà đắt quá”.“Công ty nhà anh là bên thi công, được lấy giá nội bộ, rất phù hợp, mỗi tháng trả tiền theo l của anh thì không thành vấn đề.”Cô mím môi không nói. Thấy Hạng Tân Dương chuẩn bị tiếp tục thuyết phục mình, Tạ Nam đột nhiên nói: “Sang năm em tốt nghiệp, nhất định sẽ tìm một công việc kiếmnhiều tiền, cùng anh trả tiền nhà”.Hạng Tân Dương ngập tràn niềm vui trong lòng, vươn vai nhìn ra phía mặt hồ. Hai người quay về phòng bán hàng, cùng ký tên vào họp đồng. Sau này Hạng Tân Dương thường xuyên qua khu thi công ấy, những lúc rảnh rỗi anh lại đưa Tạ Nam tới, tình cảm của cô dành cho nơi đây dần dần cũng không kém gì anh.Đôi khi, họ vẫn bàn bạc một cách nghiêm túc với nhau.“Phòng ngủ có thể dán giấy, em thích những bức ảnh làng quê, vừa ngọt ngào lại mang không khí gia đình.”“Được, chỉ cần em thích.”“Nếu có thể, phòng khách đặt một lò sưởi thì tốt quá, giống như cả gia đình Jason ngồi bên lò sưởi trong bộ phim Growing Pains ấy, ấm áp làm sao.”“Nghe nói có một loại lò sưởi bằng điện, thực ra là máy sưởi, bật công tắc, có tia lửa sáng, chắc cũng tuyệt lắm.”“Căn phòng có phòng tắm và rèm treo sẽ làm phòng ngủ chính, căn phòng hướng ra phía Nam làm phòng đọc sách, đàn dương cầm của em thì để ở đây.”“Em nghĩ nên trồng một cây mai trong góc vườn kia, còn ở đây trồng hoa kim ngân, đến mùa hoa kim ngân nở khu vườn nhà mình sẽ sực nức hương thơm.”“Đều theo em cả, tốt nhất nên trồng thêm ít hoa hồng, như thế dịp lễ Tình nhân anh không phải ra ngoài mua nữa, biết đâu còn có thể bán đi kiếm chút tiền ấy chứ.”“Anh sẽ chết chìm trong đống tiền mất, Hạng Tân Dương”“Chết chìm trong đống tiền có gì sung sướng đâu, anh muốn chìm trong trái tim em, cả đời ở yên trong đó.”Những hồi ức bất chợt ùa về khiến Tạ Nam cảm thấy đắng ngắt trong miệng, giống như hồi bé mỗi lần phải uống thuốc, ngậm rất lâu mà không sao nuốt xuống được. Mặc dù đã thêm đường, lại uống nhiều nước, nhưng vị đắng rõ rệt vẫn dai dẳng ở đầu lưỡi.Vu Mục Thành đi xuống lấy cặp tài liệu, anh ngạc nhiên đến ngồi bên cô, nói: “Sao em vẫn chưa ngủ?”. Nhìn xấp quần áo đã được gấp gọn gàng một bên, anh cười nói: “Việc này em không cần làm, đi ra ngoài cẩn thận lạnh đấy”.Nói thì nói vậy, nhưng thấy cô làm những việc đó, Vu Mục Thành cảm thấy rất vui. Anh khẽ vòng tay ôm lấy cô, Tạ Nam dựa vào lòng anh, tâm trạng dần dần ổn định lại, nói nhỏ: “Anh không phải xem tài liệu à?”.“Bây giờ, anh muốn trốn việc một lúc.”Cô “ừm” một tiếng, rồi tựa vào lòng anh, thầm nghĩ: Cứ nghĩ linh tinh về những chuyện đã qua, làm cái việc so sánh không có nghĩa gì, rồi lại cứng nhắc quá thực sự sẽ không có thuốc chữa đâu. Chi bằng như lúc này, vùi đầu vào lòng một người đàn ông, cảm nhận cái ấm áp của đêm đông, có gì mà không tốt chứ?Vu Mục Thành còn một đống giấy tờ phải xem, nhưng anh lại muốn tận hưởng cảm giác gần gũi của một cơ thể mềm mại đang cuộn trong lòng mình như thế. Cho dù cô đã chủ động ôm anh hai lần, nhưng sao anh vẫn cảm thấy cô luôn khép mình trước anh.Lúc này, cô hoàn toàn thả lỏng mà nép vào anh, mái tóc đen lòa xòa vô tình chạm vào cằm anh, mùi hương vương vất khiến anh xao động. Cảm nhận đầu cô như đang gục sâu hơn vào lòng mình, anh đột nhiên bật cười, thì ra cô đã ngủ say tự bao giờ.Anh nhẹ nhàng bế cô vào phòng ngủ. Tạ Nam đột nhiên choàng tỉnh, mở to mắt, rồi lại rúc đầu vào ngực anh, sát hơn, hai tay ôm lấy cổ anh, thì thầm: “Không xong rồi, sau này em quen được anh chăm sóc thì làm thế nào?”.“Thế thì càng tốt chứ sao?” Anh đặt cô xuống giường, ngồi bên cạnh và nhìn vào mắt cô, nói: “Tin anh, quen vớianh là những điều em phải làm đấy”.Tạ Nam mỉm cười: “Bỏ qua cho người con gái luôn khép kín như em”.“Anh có đủ nhẫn nại đợi đến khi em không còn khép kín với anh.” Giọng anh bình thản, “Nhưng, nếu không sớm nhận ra và quyết định, em sẽ mất rất nhiều niềm vui trong cuộc sống”.Tạ Nam nhắm mắt, không nói gì một hồi lâu. Vu Mục Thành nghĩ cô đã ngủ say, bồng cô mở mắt ra, nghiêm túc nói: “Em sẽ cố”.Lần đầu tiên nghe thấy một lời hứa không chút yểu điệu như vậy, Vu Mục Thành khẽ xoa cằm cô, cười nói: “Tin anh, quá trình đó không khó như em nghĩ đâu”. Anh cúi đầu, đặt lên môi cô nụ hôn nhẹ, nói tiếp, “Mỗi lần em nghiêm túc, vẻ mặt của em lại hết sức trẻ con, có biết không? Anh thích em như thế”.Tạ Nam nhìn theo dáng điệu vui vẻ bước ra ngoài của Vu Mục Thành, cô thừa nhận rằng, cảm giác có một vòng tay cho mình dựa vào thật tuyệt, và có lẽ cô đã bắt đầu thích cái cảm giác ấy rồi.Tạ Nam lái xe về đến nhà, mẹ cô cũng vừa chuẩn bị xong cơm tất niên. Thấy con gái, bà phàn nàn rằng, congái của chú Tống ở nhà số một đã lấy chồng rồi:“Cái con bé Tống Phương mới hai lăm tuổi, chú rể là giáo viên vật lý trường trung học, rất nho nhã và đứng đắn. Ông Tống thật có phúc, mấy ngày qua cười nhiều tới nỗi chẳng khép miệng lại được”.Tạ Nam ngồi nhìn món rau mà không tập trung lắm, cô đang đợi mẹ chuyển sang vấn đề của mình.Mẹ cô tất bật mang món thịt viên rán lên, tiếp tục nói về những vấn đề đạo lý gia đình: “Ôi giời, họ hỏi về con đấy, mẹ chẳng biết trả lời thế nào”.Tạ Nam ngẩng đầu nhìn mẹ, khuôn mặt trắng trẻo chưa lộ tuổi tác vài năm trước của mẹ đã trở nên ưu tư như vậy tự lúc nào, cùng với sự lo lắng trong lòng, những nếp nhăn càng sâu thêm. Cô thầm thở dài, không nỡ im lặng nữa mà nói: “Mẹ, đừng lo cho con, con có bạn trai rồi”.Tiếng tắt bếp gas đánh “tách” một cái, bà quay đầu nhìn chằm chằm con gái tỏ ý nghi ngờ chẳng biết mình có nghe nhầm hay không, rồi vội vàng gọi vọng ra phía phòng khách: “Ông ơi, ông đến đây một chút”.Phòng bếp rất nhỏ, ba người quây quần trong đó có vẻ hơi chật. Khuôn mặt hân hoan đầy hy vọng của bố mẹ khiến Tạ Nam vã mồ hôi, cô không ngờ rằng trong mắt bố mẹ, mình lại đang rơi vào tình thế khó khăn nhường ấy. Mẹ vui mừng báo tin cho bố, sau đó hỏi tỉ mỉ chi tiết, Tạ Nam đành dùng phương pháp ứng phó như với Cao Như Băng, cho bà xem danh thiếp của Vu Mục Thành.Mẹ cô cầm danh thiếp lên xem, thấy chức danh tổng giám đốc thì có chút do dự, nói: “Không phải người có tiền chứ, hay là chọn người bình thường nhưng sống được với nhau lâu dài còn đáng tin hơn”.Bố cô cũng hưởng ứng: “Đúng, bà nói đúng, môn đăng hộ đối vẫn hơn”.Tạ Nam hiểu nỗi lo của bố mẹ, cô chỉ biết bố mẹ Vu Mục Thành còn đủ cả, anh có một chị gái, anh rể và một đứa cháu trai, nhưng hoàn toàn không biết gì về hoàn cảnh gia đình anh, những “trao đổi thông tin” của họ chưa tới mức cụ thể lắm. Cô chỉ biết tùy tiện gật đầu cho xong, đột nhiên nhớ ra mình vẫn chưa xác định, tốt nhất không nên để bố mẹ quá hy vọng, vội nói: “Chúng con mới quen nhau, nhưng tình cảm cũng ổn, mẹ đừng lo lắng quá như thế”.“Được rồi, được rồi, Nam Nam biết tự cân nhắc, à có thể bớt lo đi rồi, con gái chúng ta sao lại không có ai theo đuổi cơ chứ.”Tạ Nam lắc tay bố cười lớn, nói giọng trêu đùa: “Đúng vậy, đúng vậy, bố lúc nào cũng hiểu con nhất”. Không khí gia đình vui vẻ hẳn lên. Ăn xong bữa tối thịnh soạn, cả nhà lại ngồi xem chương trình chào đón năm mới. Ai cũng vui vẻ, một tiểu phẩm chẳng ra sao cũng làm bố mẹ cô cười lên thoải mái. Tạ Nam nghĩ thầm, thôi thì nhờ phúc của anh bạn trai Vu Mục Thành từ trên trời rơi xuống kia, Tết này xem như mình rất ổn ngay từ đầu.Tới tầm mười giờ, đồng hồ sinh học bắt đầu khiến Tạ Nam buồn ngủ. Cô tắm rửa xong quay về phòng của mình và lên giường, điện thoại di động đổ chuông, là của Vu Mục Thành.“Không phải em đã lên giường rồi đấy chứ?”Tạ Nam thành thật: “Vâng, anh đang làm gì?”.“Anh đưa cháu đi đốt pháo.” Tiếng pháo nổ từ đầu dây bên kia đoàng đoàng vọng tới, lại có cả tiếng trẻ con líu ríu gọi: “Cậu ơi, lại đây xem nhanh lên”. Anh cười nói: “Đến rồi đây”, sau đó nói với cô, “Em không đi Hải Nam với anh thật à?”.“Đừng có dụ dỗ em, mẹ em không cho đi đâu.”“Sao mẹ quản em chặt thế?”“Vâng, lúc nào bà cũng nghĩ em chưa đủ lớn.”“Mấy ngày tới em định làm gì?” “Ăn chơi ngủ nghỉ, đi thăm người thân, bạn bè, gặp gỡ bạn học.”Trong điện thoại lại vang lên giọng nói trong trẻo: “Cậu ơi, mau đến đây tháo túi pháo này giúp con”. Vu Mục Thành vẫn trả lời “Cậu tới đây”, Tạ Nam không nhịn được cười: “Anh đi đi, chú ý an toàn cho cậu bé khi đốt pháo đấy. Em ngủ đây”.Vu Mục Thành cũng cười theo: “Có anh rể ở đây mà, không sao. Em nói như vậy thì Tết của em có vẻ cũng khá phong phú, những lúc rảnh rồi có nhớ anh không?”.Thấy Tạ Nam chẳng biết trả lời ra sao, Vu Mục Thành khẽ cười: “Thôi không làm khó em nữa, em nghỉ sớm đi, nếu ban ngày không có thời gian để nhớ thì đêm mơ về anh cũng tuyệt lắm. Tạm biệt em”.Bỏ điện thoại xuống, Tạ Nam hoàn toàn bất lực với sự khó chịu của mình, cô không thể mở miệng nói câu “nhớ” một cách lưu loát được.Thực ra, những khi rảnh rỗi, cô luôn nhớ tớiVu Mục Thành, thời gian và tần suất nhớ anh nhiều đến mức khiến cô cảm thấy có chút nguy hiểm. Đã lâu lắm rồi cô không biết nũng nịu với một người đàn ông, e rằng cái bản năng ấy cũng dần tiêu biến đi mất rồi. Tạ Nam bất lực nằm xuống, nhưng không sao chợp mắt được. Cô cầm di độnglên nhắn tin, chẳng để cho mình có thời gian do dự, tin nhắn ấy đã được gửi ngay đi: “Em rất nhớ anh, Mục Thành”.Di động liên tục nhận được tin nhắn chúc mừng năm mới của mọi người, cô lần từng tin mở ra trả lời. Sau đó nhận được điện thoại của Cao Như Băng. Hai người chuyện trò với nhau một lúc, Cao Như Băng dặn dò cô khi về nhớ mang cho mình ít tinh dầu hạt tiêu, đặc sản quê cô, cả hai đều rất thích loại gia vị này.“Năm nay cậu không về nhà à, Băng Băng?”Đầu dây bên kia, Cao Như Băng im lặng một lát rồi nói: “Đây là lần đầu tiên tớ không về nhà ăn Tết với bố mẹ, tớ nghĩ ông bà nhất định sẽ buồn lắm”. Nhà Như Băng nằm ở một thành phố nhỏ phía Tây Nam, xuống máy bay còn phải chuyển xe nữa, cô và Quách Minh đều có một ngày trực Tết, kỳ nghỉ đâm ra bị chia lẻ, muốn về đó một chuyến thật không dễ dàng. Tạ Nam lại nghĩ đến mình, cô tự nhủ nếu ba mươi Tết mà không về nhà, bố mẹ nhất định sẽ thất vọng. Cô không biết phải an ủi bạn thế nào cho phải.“Lần sau được nghỉ thì về vậy.”“Đành thôi, làm dâu người ta, có nhiều việc không thể theo ý mình được. Vừa rồi gọi điện về nhà, mẹ còn an ủitớ, bảo tớ không được tùy tiện muốn làm gì thì làm, ôi, tớ buồn quá.”Hai người đều là con một, nên họ cùng có một cảm nhận và cùng im lặng. Rồi Cao Như Băng gượng cười trước, nói: “Năm mới rồi, không nói chuyện này nữa, bao giờ cậu về, chiều mùng Sáu còn có cuộc họp lóp nữa đấy”.Tạ Nam không thiết tha với buổi gặp mặt ấy, cô chỉ tham gia có một lần. Khi đó, có người không biết vô tình hay cố ý nhắc lại chuyện cũ, khiến cô hồi tưởng lại những năm tháng sinh viên của mình, chỉ biết cười đau khổ. Không để ý đến sự ác ý kia, nhưng sau này cô từ chối tham gia, không muốn chủ động cho người ta có thêm chuyện để nói. Song lần này, không muốn làm mất hứng của Cao Như Băng, cô đành đáp: “Để xem, tớ sẽ cố gắng về sớm”.Hai người tiếp tục nói thêm vài câu nữa rồi tắt điện thoại. Ngay sau đó, một cuộc điện thoại khác gọi đến, là của Vu Mục Thành. Anh nói: “Em đang nấu cháo điện thoại đấy à? Không hiển thị cuộc gọi khác tới sao?”.“Cái điện thoại này của em là loại nồi đồng cối đá từ lâu rồi, đâu có chức năng“Thật nguy hiểm, anh nhận được quá nhiều tin nhắn, chút nữa thì lỡ mất tin của em, lại sợ em tắt máy đi ngủmất.”Mặt cô đỏ rần lên, lí nhí đáp trong điện thoại: “Nếu lỡ thì thôi, cũng không phải lời gì quan trọng lắm. Em ngủ thật đây, buồn ngủ lắm”.“Thế sao được? Anh không cho ngủ”, giọng anh rất đỗi nhẹ nhàng, “Anh cũng nhớ em, rất nhớ”.Cô vùi đầu trong gối, nắm chặt di động mà “ừm” một tiếng, bên tai văng vẳng tiếng pháo nổ đùng đùng, thi thoảng còn pha thêm cả tiếng pháo hoa, lúc này cô dường như không còn phân biệt được tiếng nổ từ cửa sổ vọng vào hay từ phía anh cách xa vạn dặm kia.“Anh không đi Hải Nam nữa, chúng mình sẽ về sớm, được không?”“Được.” Cô buột miệng nói mà không sao tin nổi đây lại là câu nói phát ra từ chính miệng của mình.“Ngoan lắm.” Quả thực Vu Mục Thành không nghĩ người yêu lại thoải mái nhường ấy, anh mừng quýnh, “Anh đặt vé về ngày mùng Hai nhé”.“Không, dù gì cũng phải đợi đến mùng Bốn em mới về được, nếu không chẳng biết nói với bố mẹ thế nào.”“Được, mùng Bốn, chắc chắn thế nhé, mùng Ba anh sẽ đi đặt vé, có cần anh đến đón không?” “Không, em tự lái xe được.”Quyết định như vậy, Tạ Nam có chút chóng mặt như mất đi trọng lượng, cảm giác xúc động này đã rời xa cô từ rất lâu rồi, nhưng cô không hề hối hận, cô tắt máy, nhanh chóng chìm vào giấc ngủ.

 

Chương 15: Lạc lối vì em   “Ngày mùng Bốn, Tạ Nam áy náy nói với bố mẹ rằng mình phải đi họp lớp, nên ăn xong cơm trưa sẽ trỏ’ về thành phố. Bố mẹ chuẩn bị cho cô những món ăn cô vẫn thích, gói gọn gàng rồi chất đầy trong cốp xe của cô, họ còn mua thêm vài chai tinh dầu hạt tiêu, để cô mang về cho Như Băng.Trong dịp nghỉ Tết, đường cao tốc không nhộn nhịp xe như ngày thường. Gần bốn giờ, cô về đến tiểu khu, dừng xe bên cạnh vườn, rồi mở cốp xách đồ lên. Đến nơi dập thẻ đi vào, đang cố gắng đưa tay ấn mật mã cửa thì di động của cô đổ chuông. Tạ Nam đoán là Vu Mục Thành, trên đường cô đã nhận được cuộc điện thoại của anh, hỏi cô đang ở đâu, còn dặn dò cô lái xe cẩn thận. Cô cố gắng mở cổng toà nhà, lấy thẻ mở cửa từ, rồi đi vào bếp để đồ trên bàn ăn, sau đó lấy điện thoại vẫn đang đ chuông ra nghe, thấy một số lạ, cô vội vàng bắt máy.“Xin chào.”“Xin gọi Hạng Tân Dương nghe điện.” Một giọng nữ xưng xưng vang lên trong điện thoại. Tạ Nam kinh ngạc: “Xin lỗi, chị nhầm số rồi”.“Đủ rồi, Tạ Nam, đừng giả bộ nữa, tôi là Đường Lăng Lâm.”“Tôi biết chị là ai, nhưng chị gọi nhầm rồi, nếu chị muốn tìm chồng chị thì đâu cần gọi điện cho tôi.”“Nếu anh ấy chịu nghe điện của tôi, việc gì tôi phải gọi cho cô. Tết nhất, tôi không muốn nói những lời khó nghe, xin cô đưa máy cho anh ấy.”“Chị Đường à, hay tôi gọi chị là phu nhân Hạng nhé. Chị có biết giờ chị rất quá đáng không? Tôi và Hạng Tân Dương chia tay đã bảy năm rồi. Chị không tìm được anh ấy, đó là việc của chị, không liên quan gì tới tôi. Chị đến tòa báo mà đăng tin tìm người thất lạc, hoặc đưa lên đài, báo cảnh sát, tùy chị, đừng làm phiền tôi nữa.”Tạ Nam tắt điện thoại, ngồi phịch xuống sofa. Cô chẳng còn chút vui vẻ háo hức nào nữa, chiếc điện thoại run lên bần bật theo nhịp đôi tay. Cô vội ném chiếc điện thoại xuống ghế, hai tay giữ chặt lấy nhau, nhưng vẫn không thể kìm được cơn run rẩy ấy. Ngồi ngây ra chốc lát, cô gọi điện cho Như Băng.“Cậu có số của Hạng Tân Dương không, Băng Băng?”“Có, lần trước gặp ở sân bay, anh ấy đưa danh thiếpcho tớ. Nam Nam, đừng làm việc ngốc nghếch nhé, cần số điện thoại của anh ta làm gì?”Tạ Nam cười khổ: “Tớ có điên mới liên lạc với anh ta, trốn tránh mà còn lằng nhằng bao nhiêu việc đây. Giúp tớ gọi điện nhé, Băng Băng, Đường Lăng Lâm vừa gọi cho tớ, cô ta đang tìm chồng khắp nơi, còn nói anh ta không nghe máy, rồi nghi ngờ tớ giấu anh ta”.Cao Như Băng đột nhiên giận dữ: “Người đàn bà đó điên à? Chồng mình không giữ nổi thì thôi, lại nghĩ ra việc gọi điện cho cậu, cậu và Hạng Tân Dương đã kết thúc bao nhiêu năm rồi”.“Thôi mà Băng Băng, đang Tết, tớ không muốn rắc rối. Phiền cậu gọi cho Hạng Tân Dương, bảo anh ta gặp Đường Lăng Lâm, đừng để người ta kiếm chuyện với tớ, càng đừng tới làm phiền tớ nữa. Xin lỗi nhé, tớ lại làm phiền cậu, quả thật tớ không có số cũng chẳng muốn liên lạc với anh ta nữa.”“ừ, để tớ gọi, cậu đừng tức giận, không đángTạ Nam bỏ điện thoại xuống, ngồi ngây ra, không ngờ một màn kịch vô vị như vậy lại liên quan đến mình, chuyện Đường Lăng Lâm tới tìm cô bảy năm trước giờ vẫn còn nguyên trong ký ức. Tạ Nam tuyệt vọng, nằm bất động trên chiếc giường trong ký túc, Cao Như Băng đi đi lại lại lo lắng không thôi, nói: “Cậu định thành tiên à, Nam Nam? Mấy ngày liền không ăn gì, cũng chẳng đi học, cứ thế này, không bị cảnh cáo vì bỏ học nhiều thì cũng chết bởi đói mất”.“Băng Băng, cậu đi học đi, tớ muốn nằm một chút.”“Cậu đã nằm mấy ngày rồi, không sợ thối thịt à?” Cao Như Băng tiện miệng nói, rồi thấy hối hận ngay sau đó, “Hay là để tớ tìm Hạng Tân Dương, vừa nãy anh ấy gọi điện cho tớ hỏi thăm tình hình của cậu? Tên vô lại này…”.“Anh ấy gọi điện thoại à? Nói gì đấy?” Tạ Nam rối rít gặng hỏi.“Anh ấy dặn tớ chăm sóc cậu cho tốt, giọng nói có vẻ buồn bã, nghe rất thương tâm.”Tạ Nam không nói gì nữa.“Cậu sao vậy? Hôm kia tớ gặp anh ấy, anh ấy cứ như người mất hồn đi đi lại lại bên ngoài trường. Nhìn bộ dạng cậu bây giờ cũng chả có gì tốt hơn. Cãi nhau tức nhau thì phải làm hòa chứ. Nếu hiểu lầm điều gì thì gặp nhau là xong, đâu phải trẻ con, đâu cần như thế?”Đôi mắt Tạ Nam vẫn chăm chăm nhìn lên tấm màn, một lúc sau mới nói: “Anh ấy nói, anh ấy phải lấy ngườikhác”.Cao Như Băng không dám tin vào tai mình nữa. Cô đưa tay sờ trán Tạ Nam, thấy mát lạnh: “Kỳ nghỉ Quốc khánh các cậu vẫn như đôi chim cu dính lấy nhau cơ mà, anh ấy còn lái xe đưa cậu về, cậu nói anh ấy rất họp với bố cậu. Mới có nửa tháng thôi chứ mấy, rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì?”.“Tớ không biết, Băng Băng. Anh ấy đột nhiên nói với tớ, phải chia tay, anh ấy phải lấy Đường Lăng Lâm, nếu không nhà anh ấy sẽ bị phá sản, anh trai anh ấy có thể phải ngồi tù.”Mắt Cao Như Băng như lồi hẳn ra, không kìm được cơn bực tức: “Đó là cái lý do thối tha của anh ta thôi, phim dài tập Đài Loan cũng không có kiểu ấy. Bây giờ là thời đại nào rồi, còn cần anh ta hy sinh để cứu gia đình? Chẳng qua anh ta thấy cậu thật thà nên cho cậu leo cây thôi, để tớ tìm anh ta hỏi rõ ngọn ngành”.“Đừng hỏi nữa, Băng Băng, tớ xin cậu đấy. Anh ấy không thay đổi đâu, anh ấy bỏ tớ đi rồi, từ hôm đó tới giờ cũng không nghe điện thoại của tớ.” Tạ Nam úp mặt vào tay, n mắt lã chã rơi, “Tớ nghĩ, nhà anh ấy quả thực đang gặp khó khăn”.“Dù có khó khăn thì cũng không thể lấy tình yêu banăm của các cậu làm vật hy sinh được.” Cao Như Băng định quay người thì Tạ Nam bất chợt kéo tay bạn lại, những ngón tay thấm đầy nước mắt. Ngước nhìn Như Băng bằng đôi mắt đẫm lệ, Tạ Nam cầu xin bạn.“Cậu xem, tớ đã không gọi điện cho anh ấy nữa rồi, cậu đừng tìm anh ấy, tớ không muốn làm khó cho anh ấy, thôi cứ kệ đi, tớ không sao, nằm vài ngày là ổn thôi.”Cao Như Băng không biết phải làm thế nào nên đành đồng ý, chỉ dặn dò Tạ Nam đừng suy nghĩ lung tung rồi vội vàng lên lớp.Tạ Nam nằm trên giường, đầu trống rỗng, đây là sự đả kích lớn và đau đớn nhất trong cuộc đời hai mươi mốt tuổi của cô. Những chuyện không vui trước đó cũng chỉ dừng lại ở mấy điểm số không như ý hay đôi lúc bị mẹ trách mắng mà thôi.Cô không thể tưởng tượng rằng, người con trai đã từng ôm cô mà nói những lời ngọt ngào thề thốt lại có thể lạnh lùng trong chốc lát. Lý do anh đưa ra từng chữ, từng chữ một như những tiếng sấm nổ bên tai, cô thực sự nghe không rõ, chỉ ý thức được một điều duy nhất, ấy chính là mình và Hạng Tân Dương đã thực sự chia tay rồi.Anh đã rứt tay cô ra khỏi tay áo mình, hoàn toàn không nhìn cô. Khi cô phẫn nộ bảo anh chết đi, mặt anh tràn đầyđau khổ, nhưng vẫn không quay lại mà sải bước đi. Tạ Nam không nhớ nổi mình đã về ký túc bằng cách nào, cũng chẳng biết mọi người hỏi gì mình. Cô chỉ lắc đầu không nói với Cao Như Băng, không đến nhà ăn, không lên giảng đường, cách một lúc lại cầm chiếc di động vẫn để bên gối, gọi độc một số, vậy mà anh chỉ bắt máy có một lần, trả lời với giọng mệt mỏi: “Nam Nam, quên anh đi, em đừng gọi cho anh nữa”. Không để cô kịp nói gì, anh tắt máy, rồi sau đó không nghe điện thoại của cô nữa.Sau khi nói ra được điều đó với bạn thân của mình, Tạ Nam ý thức được rằng, những việc nên và không nên làm, cô đều đã thử cả rồi, thực sự không thể cứu vãn được nữa. Cô với tay tắt nguồn điện thoại, quyết định vứt bỏ sự cố gắng vô vọng này.Không biết bao lâu sau, nghe thấy tiếng bước chân lại gần, cô đoán chắc là bạn học trở về phòng nên không để ý, nhưng người ấy kéo ghế ngồi xuống bên giường, cô ngạc nhiên, mở tròn mắt, là Đường Lăng Lâm.Đường Lăng Lâm là một nhân vật có tiếng trong trường, đã từng làm chủ tịnh hội sinh viên, đội trưởng đội hùng biện đại diện cho trường tham gia cuộc thi hùng biện lớn và được giải, lại là người có ngôn từ sảo, suy nghĩ thấu đáo, logic khiến mọi người ngưỡng mộ. Tạ Nam học cùng Lăng Lâm có một năm song ấn tượng lại khá sâu sắc. Cô cũng đã từng gặp Đường Lăng Lâm một lần khi đi dạo với Hạng Tân Dương trong khuôn viên trường, ngoài cảm giác cô gái khóa trên này lạnh nhạt vẫy tay chào Hạng Tân Dương rồi dành cho mình một cái nhìn sắc lẹm thì Tạ Nam chưa bao giờ nói chuyện trực tiếp với cô ấy. Lúc này, Lăng Lâm mặc chiếc áo khoác màu xanh xám bó sát người, ánh mắt nhìn Tạ Nam với vẻ ái ngại.Vừa mở miệng định hỏi Lăng Lâm đến có việc gì, Tạ Nam liền nhớ ra Hạng Tân Dương nói sẽ kết hôn với người con gái này, sắc mặt bồng chốc tái xanh.“Dậy rửa mặt đi nào, dáng vẻ của cô bây giờ thật chẳng ra sao.” Đường Lăng Lâm nói với giọng thông cảm và ôn hòa.Mấy ngày qua cô chỉ rửa mặt chải đầu chiếu lệ rồi lại leo lên giường nằm lì cả ngày, khóc thầm cả đêm. Cô không có hứng soi gương nhưng cũng biết được khuôn mặt mình lúc này khủng khiếp đến mức nào. Tạ Nam không lấy lại được cảm xúc, cũng chẳng buồn nổi giận với người đối diện, khẽ nói: “Chị đi ngay cho, tôi không có gì để nói với chị”.Đường Lăng Lâm không những không đi, mà còn đổi tư thế ngồi cho đàng hoàng hơn, nói: “Tôi nghĩ rằng mình có một số điều cần nói rõ với cô, mà thực ra cũng để tốtcho cô”.Chẳng buồn để ý đến Tạ Nam đang nhắm mắt lơ đãng, Đường Lăng Lâm nói một mạch: “Tôi và Hạng Tân Dương sắp kết hôn rồi, hy vọng cô biến mất khỏi cuộc đời anh ấy”.Hai tay Tạ Nam đan chặt lại với nhau.“Đừng gọi điện cho Hạng Tân Dương nữa, cũng đừng làm phiền anh ấy. Nếu cô hiểu anh ấy, cô phải biết rằng, anh ấy là một người quá tốt bụng và cũng thiếu quyết đoán. Nếu cô cứ khổ sở một mực van nài anh ấy, chỉ làm anh ấy càng thêm mệt mỏi mà thôi. Còn nếu thực sự vì anh ấy và nghĩ cho anh ấy, cô nên chọn cách im lặng mà ra đi.”Tạ Nam vẫn cắn chặt môi.“Cô có thể cho Hạng Tân Dương cái gì, ngoài một mối tình ngây thơ trong sáng, mà cũng chỉ có thế thôi. Giờ cô mới học năm thứ tư, vẫn có thể tiếp tục sống trong tháp ngà. Nhưng anh ấy thì khác, anh ấy có trách nhiệm với gia đình và với cả anh ấy. Nếu bây giờ Tân Dương làm theo ý mình, sau này anh ấy sẽ giận bản thân, cũng sẽ hận sang cả cô nữa.”Những lời nói sắc nhọn như dao vô tình cứa vào tai Tạ Nam, cô hoàn toàn không có phản ứng. Người khiến côđau đớn nhất đã rời xa cô, không để lại chút dấu vết gì. Đối với chẳng qua chỉ là một người xa lạ, dù thế nào cũng không thể đưa cô thoát khỏi giấc mộng kinh hoàng này.“Cô như thế chẳng ích gì cho mình và cho người khác, chi bằng hãy can đảm đứng dậy, tôi có thể…”“Đủ rồi.” Vừa lúc đó Cao Như Băng tan học về tới nơi, cô quát lớn: “Chị sắp kết hôn với Hạng Tân Dương là việc của chị, Tạ Nam và Hạng Tân Dương chia tay lại là việc của họ. Chị lo cho tốt việc của mình đi, đừng tùy tiện xen vào chuyện của người khác, chẳng tốt cho ai cả”.Khoảnh khắc đó, người hùng biện tốt nhất dường như cũng cứng lưỡi trước Cao Như Băng khí thế bừng bừng. Chưa nhìn thấy uy phong của Đường Lăng Lâm bao giờ nên cô bé năm thứ nhất cùng phòng đi về với Cao Như Băng cũng nói chen vào: “Em không nhầm đấy chứ, lần đầu tiên em thấy có người thứ ba đến tính sổ ghen tuông, đây là thế giới nào vậy?”.Đường Lăng Lâm trấn tĩnh lại, đứng dậy, lạnh lùng nhìn mọi người, nói: “Tôi và Hạng Tân Dương đã đính hôn, bây giờ ai xuất hiện giữa tôi và anh ấy mới là kẻ thứ ba”.Cô bé năm thứ nhất cứng họng, không nói thêm đượcnữa, Cao Như Băng đang định đốp lại thì Đường Lăng Lâm đã quay về phía cô: “Các cô cho như vậy là nghĩa khí, là giúp cô ấy thực sự sao? Chẳng qua cô ấy vì quá yêu mà tự làm khổ, làm tổn thương mình, lãng phí quá nhiều thời gian vào việc cứu vãn những thứ không còn ý nghĩa nữa, rồi biến mình thành trò cười vô ích”.“Tôi sẽ không gọi cho Hạng Tân Dương, cũng không tìm anh ấy nữa.” Tạ Nam đang nằm trên giường đột nhiên cất lời, giọng bình thản, “Cái chị cần là điều đó, đúng không? Còn việc tôi dành thời gian của tôi làm gì, đó là việc của tôi, không phiền chị phải đặc biệt tới đây giảng lý lẽ. Mời chị đi cho”.Bây giờ Đường Lăng Lâm lại tìm đến cô, ám chỉ cô vẫn còn qua lại với Hạng Tân Dương. Tạ Nam không còn là cô gái hai mươi mốt tuổi đang trong cơn biến cố tình cảm, chỉ biết nằm trên giường khóc lóc, hoang mang ngày nào nữa, nhưng cô vẫn không biết ứng phó ra sao với cái tội danh vô lý kia.Cũng không biết cô đã ngồi đó bao lâu, tiếng gõ cửa bên ngoài bất chợt vọng vào, cô ngạc nhiên nhỏm dậy, định thần lại. Cánh cửa vừa hé mở, Vu Mục Thành đã bước vào, ôm chầm lấy cô, nói: “Em thật là cố chấp, về rồi cũng không chịu lên, phải để anh xuống tóm lấy em, mới…”. Đột nhiên, Tạ Nam kiễng chân hôn lên môi anh, ngăn không cho anh nói tiếp. Vu Mục Thành bỗng giật mình bởi cặp môi giá lạnh của cô, anh vừa hôn cô vừa nói: “Em lạnh lắm à? Tay cóng thế này. Lên nhà anh đi, anh sẽ nấu bữa tốiTạ Nam gật đầu, không kháng cự như mọi khi, cô lấy túi của mình đang định ra cửa thì di động rung chuông. Cô vội vàng nghe máy.“Nam Nam à, tớ gọi cho anh ta nhưng anh ta tắt máy. Nhắn tin anh ta mới gọi lại, yên tâm, anh ta nói sẽ không để Đường Lăng Lâm làm phiền cậu nữa.”“Cảm ơn cậu, Băng Băng.” Cô đang muốn nói thêm, vòng tay Vu Mục Thành đã ôm cô từ sau lưng, hôn khẽ lên vành tai của cô, cô cố gắng kìm nén cảm xúc, nói với bạn: “Lát nữa tớ gọi lại cho cậu nhé”.Cô đẩy anh ra, rồi lặng lẽ đi theo anh. Bên ngoài bóng đêm đã bao phủ, đang là kỳ nghỉ nên tiểu khu hết sức tĩnh mịch. Hai người ra khỏi tòa nhà uất Kim Hương, đi về phía tòa nhà Hoa Hải Đường phía sau, nơi Vu Mục Thành ở. Đến tầng bốn, Vu Mục Thành lấy khóa mở cửa, rồi quay lại khoác vai Tạ Nam đi vào, nhanh chóng đóng cửa đồng thời nồng nàn hôn lên môi cô. Túi xách và khăn trên tay Tạ Nam bất giác rơi cả xuống, không kháng cự nổi sự mạnh mẽ của anh, cô lùi lại một bước, lưng chạm vào cánh cửa. Anh cũng lui lại theo cô, ham muốn rừng rực dâng lên cùng hơi thở của cô, cô khẽ mở miệng trong vô thức đón nhận sự tấn công của anh, chỉ thấy người lâng lâng men say, ý thức trở nên mơ hồ. Thấy Vu Mục Thành cởi áo khoác của mình, cô ngoan ngoãn giơ tay ra, để mặc chiếc áo rơi xuống đất, rồi lại ôm lấy anh, cứ để cho nụ hôn ấy trượt xuống ngực mình. Cô nhẹ nhàng thở ra, đầu dựa vào cửa, nhưng ngay lập tức thấy hoảng hốt, dường như hiểu được mình đang làm gì. Song, không để cô kịp co người lại, Vu Mục Thành lại hôn lên môi cô, chậm hơn, ngọt ngào hơn truyền sự ham muốn sang cô, cướp đi chút ý thức cuối cùng của cô.Vu Mục Thành ôm lấy cô, đưa cô vào phòng ngủ, để cô nằm trên giường, hai người lại tiếp tục quyện lấy nhau. Đôi môi nóng bỏng của anh lướt trên da cô, tay mơn chớn cơ thể cô. Anh khẽ cắn vào làn da mịn màng ấy khiến cô không kìm được những tiếng kêu, anh mang sự thỏa mãn, cô lại thấy nỗi đau nhẹ nhàng. Tạ Nam nhắm chặt mắt lại, cắn răng bấu chặt tay lên cơ thịt rắn chắc trên lưng anh.Anh để ý tới sự căng thẳng có chút cứng lại của cơ thể cô, cố gắng dùng nụ hôn nồng ấm của mình an ủi, để cô thả lỏng người đồng thời cũng ra sức khống chế bản thânmình. Cuối cùng, anh mồi lúc một nhanh, càng ngày càng mãnh liệt, để tiếng rên như khóc của cô bật ra.Vẻ yên tĩnh của căn phòng đã trở lại, anh vuốt ve tấm lưng nhẵn mịn của cô, cô co người cuộn trong lòng anh, gối đầu lên cánh tay anh, không cử động. Vu Mục Thành khẽ thầm thì bên tai cô: “Anh làm em đau phải không?”.Tạ Nam không phản ứng gì, cô không quen bàn luận với người khác về chuyện này. Đau ư, có thể có một chút. Đây không phải là lần đầu tiên của cô, nhưng cách lần cuối cùng đã bảy năm đằng đẵng rồi. Cô đã không thích ứng được với sự nhiệt tình như vậy, nhưng cô phải thừa nhận, Vu Mục Thành là người đàn ông quan tâm và có kinh nghiệm, hoàn toàn biết làm cho cơ thể đang hồi hộp cứng lại của cô tan chảy để hòa vào với những cảm xúc của anh.Điều quan trọng hơn, trong sự nhiệt tình ấy, cô đã hoàn toàn quên đi sự khó chịu và xấu hổ với cuộc điện thoại ban nãy, nó như một nỗi trầm cảm từ cơn ác mộng luôn đeo bám cô suốt bao lâu nay.Bàn tay to lớn của anh lần theo lưng cô đi xuống, dừng ở eo cô. Chiếc eo thon nhỏ, da mỏng mềm mại, anh nhẹ nhàng xoa xoa, khiến cô khẽ rùng mình bỏ tay anh ra, anh lại ôm cô chặt hơn một chút. “Không phải giả vờ ngủ đấy chứ?” Vu Mục Thành khẽ hỏi cô, giọng ẩn chứa nụ cười trêu chọc.Tạ Nam giấu mặt vào ngực anh, buồn bã nói: “Ai giả vờ, em đã nói đến mười giờ mới ngủ, mấy giờ rồi?”.“Anh không biết, cũng chẳng buồn để ý đến nó.”Tạ Nam quay người nằm xoay lưng lại với anh, đột nhiên cô giật mình, lúc này mới phát hiện cửa sổ chỉ kéo hờ một lóp màn lưới chống côn trùng mà chưa kéo rèm cửa, cô có thể thấy rõ mặt trăng treo lơ lửng trên đỉnh lầu, đang len lỏi hắt ánh sáng lạnh lẽo vào phòng, liền hoảng hốt: “Trời ạ, anh… anh không kéo rèm cửa”. Cô sợ tới mức lại bắt đầu nói lắp.Vu Mục Thành chợt cảm thấy buồn cười, khoảng cách giữa các tòa nhà nơi đây tương đối xa, hơn nữa cửa sổ đã đóng, trong phòng lại không bật đèn, cách hẳn một tấm cửa lưới, bên đối diện dù có thiết bị hồng ngoại cũng không thể nhìn trộm được ánh xuân trong phòng họ. Có điều thấy bộ dạng sợ hãi của Tạ Nam, anh ra kéo rèm cẩn thận rồi mới quay về giường, ôm chặt lấy cô. Căn phòng tối om, Tạ Nam định thần lại, nằm ngoan ngoãn trong lòng anh.“Có đói không, anh chuẩn bị bữa tối.”“Anh biết nấu cơm à?”“Anh đã nói rồi, tiếp xúc lâu em sẽ thấy anh có nhiều ưu điểm đấy.”“Thế thì em càng bất an, em sợ tiếp xúc lâu, anh sẽ phát hiện con người em chẳng có gì hay ho cả, em không biết nấu cơm.”Vu Mục Thành nhẹ nhàng đưa tay lên môi cô ngăn lại rồi từ từ hôn lên vai, lên gáy cô, nói: “Em đã cho anh niềm vui lớn nhất, anh nghĩ niềm vui ấy đủ để anh nhấm nháp trong một thời gian dài. Còn nấu cơm ư, ai mà để ý?”.Bữa tối mà Vu Mục Thành chuẩn bị khiến Tạ Nam hết sức ngạc nhiên.Mới thoáng nhìn, cơm Tây cơm Tàu lẫn lộn, không nhiều món, một món tôm luộc, một bát canh hải sản, một đĩa sa lát rau củ, lại thêm một đĩa cơm rang, chủ yếu là do anh bài trí quá cầu kỳ mà thôi.Phòng khách chỉ để một chiếc đèn bàn sáng, quầng sáng ấm áp chiếu ra. Âm nhạc du dương, các bóng đèn của phòng ăn đều bật sáng, giữa bàn còn có một lọ hoa thủy tinh, cắm đầy hoa bách hợp, đối diện là một bộ đồ ăn kiểu Tây, hai đầu có giá để nến, một bình rượu vang đỏ đã mở sẵn, hai chiếc cốc, mồi cốc đã được rót khoảng một phầnba rượu.Tạ Nam tắm xong đi ra, cô đứng ngây người, chân tay thừa thãi, thần mặt nghĩ ngợi. So với bữa com thịnh soạn này thì bữa cơm mình mời anh trước kia thực quá đơn giản và chẳng ra gì.Vu Mục Thành mang ra một đĩa sườn cừu quay, đặt xuống bàn, bỏ găng tay ra, sau đó đi đến và ôm lấy Tạ Nam.“Cảm động đến mức ngây người ra thế sao?”Tạ Nam cười khổ, nói: “Em có nên thay quần áo không, tại sao cứ thấy mình không phù hợp”. Cô đang khoác trên mình bộ quần áo ngủ dài tay in hình những bông hoa nhỏ, tóc cột sau gáy bằng dây chun. Còn Vu Mục Thành lại mặc chiếc quần âu màu ghi kết hợp với sơ mi trắng, vô cùng chỉnh tề, anh cười lớn, ôm cô tới bên bàn ăn, kéo ghế để cô ngồi xuống.“Không cần, anh thích bộ quần áo ngủ này của em.”Các món ăn ngon hơn cô tưởng tượng, Vu Mục Thành chú ý đến khẩu vị của người yêu, khi quay sườn cừu anh đã cho một chút ớt vào đó. Tạ Nam ăn rất vui vẻ, lại uống khá nhiều rượu vang. Ăn xong, mặt cô đỏ bừng lên, hai mắt mơ màng nằm trên sofa, Vu Mục Thành mang bát đĩadơ vào phòng bếp để hôm sau người làm công theo giờ tới xử lý, rồi đến ngồi bên cạnh cô, ôm cô vào lòng, Tạ Nam uể oải dùng ngón tay vẽ trên mày và mũi anh.“Cứ ăn thế này, chắc em biến thành ỉn mất.”“Đe thử xem, xem anh có nuôi được em thành một chú heo con chính hãng không?”“Còn lâu em mới bị mắc lừa.” Tạ Nam mỉm cười, “Em không muốn bị nuôi, nếu không đến lúc được giá thì thê thảm lắm”.“Em không say chứ?” Vu Mục Thành cười, luồn tay vào trong áo ngủ của cô, bụng dưới phẳng, eo cũng nhỏ, anh nói: “Yên tâm, so với tiêu chuẩn của ỉn thì còn xa lắm“Ai bảo em say, em chỉ uống một chút thôi mà.”“Thế chúng mình uống tiếp nhé.” Vu Mục Thành nói với giọng ma mãnh, “Thêm chút rượu Rum nữa nhé”.Tạ Nam liếc xéo anh, nghi ngờ: “Sao em thấy anh cười không được tử tế cho lắm”.Vu Mục Thành vui sướng, khẽ nói vào tai cô: “Nghe nói rượu Rum có thể tăng cảm hứng trong tình yêu, khiến cho nữ giới từ lạnh như sương băng biến thành mềm mại như nước”. Giọng anh nhỏ dần, Tạ Nam cắn mạnh vào vai anh khiến anh đau đớn chau mày nhưng vẫn không thu tay lại, chỉ cắn nhẹ vào tai cô. Tạ Nam ngừng cắn, cười trốn tránh: “Đừng, đừng, đừng ồn ào nữa, chúng mình nói chuyện đàng hoàng nhé?”.Vu Mục Thành khẽ khàng đổi giọng bên tai cô: “Em nói đi, đảm bảo anh sẽ ngoan ngoãn lắng nghe”.Cô có thể sờ thấy rõ rệt vết cắn của mình trên vai anh qua lần áo sơ mi, nói: “Nhưng em quên mất ban nãy đang nói gì rồi”.“Chúng ta còn thời gian, em cứ từ từ nghĩ đi.”Thời gian bồng nhiên đầy ắp tính đàn hồi, nó mang theo cả cái lười biếng của kỳ nghỉ, mồi giây mỗi khắc dường như đang chầm chậm trôi qua, nhưng vừa chớp mắt, thời gian lại trôi nhanh hơn mức ta tưởng tượng, đêm đông không còn dài và cô đơn nữa.

 

Hết phần 2 Truyện ngôn tình Ở Lại Nơi Này Cùng Anh
Mời các bạn đón đọc phần 3 truyện ngôn tình Ở lại nơi này cũng anh tại đây

 

doc truyen ngon tinh dac sac o lai noi nay cung anh p.2
Hoặc có thể chọn xem, download nhiều bộ truyện hay, hấp dẫn về máy điện thoại theo link

About advuicuoi

Check Also

Truyện ngôn tình 18+ hay nhất Cưới nhau sau một đêm

Truyện ngôn tình 18+ hay nhất Cưới nhau sau một đêm có tên thật là …

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *